La société de tests génétiques et de recherche sur le génome 23andMe va devenir publique grâce à une fusion avec Special Purpose Acquisition Corp (SPAC) VG Acquisition Corp, un véhicule mis en place par Richard Branson et sa société Virgin Group. La transaction devrait permettre à 23andMe d’avoir environ 984 millions de dollars en liquidités disponibles qui peuvent presque être dépensés pour le développement de produits, le recrutement et d’autres stratégies de croissance, et évaluera la société à environ 3,5 milliards de dollars, près du total mentionné dans un rapport précédent décrivant les discussions qui ont conduit à cet accord.

Fondée en 2006 et dirigée par la co-fondatrice Anne Wojcicki, 23andMe a levé un total d’un peu moins de 900 millions de dollars à ce jour, y compris un tour de série F de 85 millions de dollars annoncé en décembre dernier. La société a été l’une des premières à introduire des tests génétiques à domicile pour les consommateurs individuels, en fournissant des kits que les gens peuvent utiliser pour en savoir plus sur leur propre ADN et ce qu’il dit sur leur problème de santé potentiel, leur ascendance et plus encore.

23andMe lève 82,5 millions de dollars de nouveaux fonds

Plus récemment, la société a transformé sa vaste banque de données génomiques en une source opt-in pour la recherche génétique qui est utilisée pour découvrir de futures thérapies et traitements. Il génère également de l’argent grâce à des parties agrégées et anonymisées des données qu’il collecte avec des tiers, à des fins de recherche et d’affaires.

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L’opération comprend 25 millions de dollars chacun investi dans la transaction d’investissement privé dans le capital public (PIPE) qui accompagnera la fusion de Wojcicki et Richard Bransons. La clôture devrait avoir lieu au deuxième trimestre de cette année et la société qui en résultera sera cotée au NYSE sous le symbole « ME ».

L’engouement actuel pour la SPAC s’est avéré être une voie vers une sortie pour un certain nombre de startups et d’entreprises privées à long terme comme 23andMe qui correspondaient techniquement à notre définition en raison de l’absence d’événement de sortie, mais semblaient également satisfaites de s’appuyer sur le privé les investisseurs à fournir leurs réserves de liquidités pendant une longue période.

Les SPAC géants pourraient-ils être les prochains?