(Agence Ecofin) – Si les débiteurs ne peuvent pas contracter de nouveaux emprunts pour rembourser d’anciennes dettes, ils doivent se restructurer pour continuer à stabiliser leurs finances. Cette méthode, qui sera utilisée dans le monde entier au coût de 421,2 milliards de dollars d’ici 2020, est rejetée par l’Afrique.

D’ici 2020, 421,2 milliards de dollars de dette devaient être restructurés dans le monde, apprend-on de Refinitiv, la branche data du groupe de médias Reuters.

Il y a eu 338 accords de restructuration de la dette mondiale, en hausse de 99 transactions par rapport à 2019. Le secteur de l’énergie a dominé tous les autres, représentant 23,5% du total. Les gouvernements et les agences suivent, avec une part de restructuration de 19,8%.

On parle de restructuration de la dette lorsqu’une entreprise ou un État qui doit de l’argent ne peut pas rembourser à l’échéance, et initie une transaction visant à obtenir une prolongation des conditions de remboursement. De ce point de vue, l’Argentine, pays d’Amérique latine, prend les devants.

Elle a restructuré 66 milliards de dollars de dettes. Mais le plus gros volume de restructuration a eu lieu aux États-Unis, où 229,3 milliards de dollars de dettes ont été restructurés.

Dans un rapport publié le 11 janvier 2021, l’agence de notation américaine Moody’s informe qu’à fin décembre 2020, 6,6% des émetteurs risquant de faire défaut sur leurs dettes étaient en défaut. Le secteur de l’énergie domine également dans son analyse.

Mais l’un des arriérés de paiement les plus caractéristiques des entreprises est celui de Swisport. Le groupe suisse, spécialiste des services aéroportuaires dans le monde, a dû convertir 2 milliards de dollars de dettes en fonds propres au profit de ses créanciers.

Ces différents types d’informations soulignent le fait que l’Afrique subsaharienne n’a pas le domaine exclusif des risques liés à la dette pour les investisseurs. En 2020, la Zambie a fait défaut sur ses paiements après avoir échoué à restructurer sa dette envers ses divers créanciers privés internationaux. Celles-ci lui ont imposé des conditions difficiles.

Plusieurs autres pays développés, avec des ratios d’endettement supérieurs à 100% du PIB, n’ont pas besoin de restructurer leur dette souveraine. Ils peuvent emprunter à des taux d’intérêt bas, voire négatifs sur les marchés financiers pour rembourser leurs dettes passées. Ce n’est pas toujours le cas pour les chaînes africaines.

Moody’s estime que les défauts de paiement devraient augmenter cette année 2021, en particulier dans les secteurs touchés par le coronavirus tels que les transports, les restaurants et l’hébergement.

Pour plusieurs pays d’Afrique subsaharienne, les gouvernements ont été autorisés à rembourser leurs dettes internationales privées. C’est le cas du Gabon, du Cameroun et de la Côte d’Ivoire, dont les budgets pour 2021 ont été analysés..

Linge Idriss

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