• Al Ahly affrontera le féroce rival Zamalek en finale de la Ligue des champions de la CAF vendredi
  • Le trophée a douloureusement échappé au Junior Ajayi
  • Il discute de son désir d’aider Ahly à surmonter

La finale de la Ligue des champions de la CAF 2020 marque une occasion spéciale pour la star nigériane d’Al Ahly Junior Ajayi, qui espère enfin remporter le titre africain tant convoité qui lui a échappé à deux reprises.

En 2017, Al Ahly s’est incliné face au Marocain Wydad Casablanca 2-1 au total dans le décideur, avant qu’une blessure n’empêche le Nigérian de participer au même match en 2018, que les Red Devils ont perdu face à l’Espérance tunisienne 4-3 au total . L’attaquant de 24 ans regrette que les ambitions de son équipe en Ligue des champions soient contrecarrées à deux reprises lors du dernier match.

«C’était un mauvais moment pour nous car il n’est pas bon d’être à court d’éditions successives», a-t-il déclaré. « Nous avions très bien joué pendant les deux campagnes, mais nous n’avons pas joué dans les deux finales, ce qui nous donne le titre. »

Ajayi a rejoint Al Ahly du CS Sfaxien de Tunisie à l’été 2016 et a rapidement fait sa marque avec le club du Caire. Il a aidé son équipe à remporter la ligue nationale lors de sa première saison avant de marquer neuf buts lors de sa deuxième année pour conserver le titre. De plus, il a marqué trois buts en se rendant en finale de la Ligue des champions en 2017.

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Cependant, le Nigérian a pris un coup dur en juillet 2018 lorsqu’il s’est déchiré son ligament croisé antérieur contre les Township Rollers du Botswana au quatrième tour de la phase de groupes de la Ligue des champions de cette année-là. Ajayi, qui a remporté une médaille de bronze avec les Super Eagles au Tournoi olympique de football masculin de Rio 2016, a décrit cette blessure comme l’un de ses pires moments.

« Une blessure qui m’a empêché de jouer pendant près de six mois a été l’un des moments les plus frustrants de ma carrière. » il a dit.

Le saviez-vous?

  • Ajayi a commencé en tant que milieu de terrain, puis est devenu un attaquant et joue maintenant principalement sur l’aile.
  • Avec Al Ahly, il a remporté quatre titres de champion consécutifs et remporté deux fois la Super Coupe d’Égypte.
  • Il a marqué un doublé contre Zamalek lors du triomphe de la Super Coupe l’année dernière.
  • Jusqu’à présent cette saison, il a disputé 42 apparitions pour son club toutes compétitions confondues, marquant 11 buts.

L’histoire d’Ajayi témoigne du vieil adage: «Ce qui ne tue pas vous rend plus fort». Après s’être remis de sa mise à pied de six mois, il a célébré un autre titre de champion égyptien avant d’aider les Red Devils à atteindre leur troisième finale de la Ligue des champions au cours des quatre dernières années.

«Nous sommes très heureux d’avoir remporté la compétition, ce qui nous donne confiance dans la préparation des prochains matchs», a-t-il déclaré. « Nous nous concentrons uniquement sur le titre continental et ferons de notre mieux pour le remporter. »

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Déjà confronté aux grands rivaux du club dans les grands matchs, Ajayi sait à quel point un adversaire Zamalek sera difficile et exactement ce qui les attend au stade international du Caire vendredi.

« Je m’attends à un bon match des deux côtés », a-t-il déclaré. « Les deux équipes se connaissent très bien, et Zamalek est l’une des équipes les plus difficiles que j’ai connues. J’ai perdu deux finales contre elles et ce n’était pas une bonne impression. »

Al Ahly et leurs fans espèrent qu’Ajayi pourra reproduire ses exploits contre Zamalek de l’année dernière, lorsqu’il a marqué deux fois contre eux en Super Coupe d’Égypte. Si cela devait arriver, personne ne serait plus heureux que le joueur lui-même.

« J’aime jouer dans les grands matchs parce que cela met l’accent sur vos capacités en tant que joueur », a déclaré Ajayi. «J’ai eu la chance de marquer contre de grandes équipes et je suis vraiment heureux de le faire.

« Je veux marquer plus de buts et j’espère gagner la Ligue des champions, car c’est le seul titre que je n’ai toujours pas remporté. J’espère que nous pourrons le faire parce que nos fans aiment tellement ce tournoi. »

Si Ajayi parvient à remporter le titre continental et à participer à la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Qatar 2020 ™, ce sera sûrement le couronnement des géants du Caire.