Les chaînes d’approvisionnement étaient l’un de ces éléments magiques du capitalisme qui semblaient avoir été conçus par Apple: elles fonctionnaient simplement. Mis à part l’épidémie occasionnelle de salmonelles dans votre allée de légumes, nous pourrions continuer notre vie de consommateur quotidienne sans vraiment nous demander comment nos vêtements à la mode, nos gadgets technologiques et nos fournitures médicales se sont retrouvés sur nos étagères ou nos maisons.

Bien sûr, beaucoup de choses ont changé ces dernières années. Le sentiment anti-mondialisation s’est développé en tant que force politique, incitant des gouvernements comme les États-Unis et le Royaume-Uni à renégocier les accords de libre-échange et à essayer de produire à terre tout en perturbant le statu quo commercial. Pendant ce temps, la pandémie de COVID-19 a mis une pression énorme sur les chaînes d’approvisionnement, certaines s’effondrant complètement.

En bref, les responsables de la chaîne d’approvisionnement sont soudainement passés d’une de ces fonctions clés à laquelle personne ne veut penser à l’une de ces fonctions clés auxquelles tout le monde pense tout le temps.

Bien que ces spécialistes aient accès à d’énormes plates-formes d’entreprises telles qu’Oracle et SAP, ils ont besoin d’informations supplémentaires pour comprendre où ces chaînes d’approvisionnement pourraient se rompre. Y a-t-il des maillons de la chaîne d’approvisionnement qui peuvent être plus fragiles qu’à première vue? Y a-t-il des usines dans la chaîne d’approvisionnement qui figurent sur des listes d’alerte pour le travail des enfants ou les violations de l’environnement? Et si la politique commerciale du gouvernement change – courons-nous le risque de voir des produits dans un conteneur de fret dans un port?

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Altana, dont le siège est à New York, vise à être cette couche d’information pour la gestion de la chaîne d’approvisionnement, en exploitant les données et l’apprentissage automatique contre les complexités du capitalisme moderne. Aujourd’hui, la société a annoncé qu’elle avait levé 7 millions de dollars de capital d’amorçage dirigé par Anne Glover auprès d’Amadeus Capital Partners, basé à Londres.

Les trois fondateurs de la startup, le PDG Evan Smith, le CTO Peter Swartz et le COO Raphael Tehranian, ont tous collaboré à Panjiva, une plate-forme de chaîne d’approvisionnement mondiale fondée en 2006, financée il y a dix ans par Battery Ventures et vendue à S&P Global début 2018. L’objectif de Panjiva était de créer un «graphique» des chaînes d’approvisionnement qui fournirait des informations aux gestionnaires.

Cette expérience directe forme la base de la vision d’Altana, qui est à bien des égards la même que celle de Panjiva, mais peut-être renouvelée avec de nouvelles technologies et la science des données. Encore une fois, Altana souhaite créer un graphique de connaissances de la chaîne d’approvisionnement, fournir des informations aux gestionnaires et créer plus de résilience.

La différence est liée aux données. «Ce que nous avons constaté tout le temps lorsque nous travaillions dans le secteur des données, c’est que vous êtes un peu coincé à cet endroit dans la chaîne de valeur», a déclaré Smith. « Vos clients ne vous laisseront pas toucher leurs données parce qu’ils ne vous font pas confiance, et d’autres sociétés de données propriétaires ne vous laisseront pas travailler, gérer et transformer leurs données. »

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Plutôt que d’essayer d’être le référentiel central de toutes les données, Altana travaille «en aval» de toutes ces sources de données, permettant aux entreprises de créer leurs propres graphiques de chaîne d’approvisionnement en utilisant leurs propres données et toutes les autres sources de données auxquelles elles ont accès.

L’entreprise vend aux bureaux d’achat, qui sont généralement gérés dans le bureau du directeur financier. Aujourd’hui, la plupart des clients d’Altana sont des clients gouvernementaux, comme le contrôle aux frontières, où «le travail consiste à sortir les aiguilles de la botte de foin lorsque le navire arrive et vous devez retirer les envois illégaux du coffre-fort et les faciliter réellement. le commerce légal », a déclaré Smith.

Le président exécutif de la société est Alan Bersin, ancien commissaire américain aux douanes et à la protection des frontières qui travaille actuellement en tant que conseiller politique de Covington & Burling, l’un des principaux cabinets d’avocats liés au commerce tels que CFIUS sous l’administration Trump. .

Altana permet des enquêtes et des simulations ponctuelles, mais son objectif principal est de fournir des alertes en temps réel qui donnent aux responsables de la chaîne d’approvisionnement un aperçu substantiel des changements affectant leur entreprise. Par exemple, au lieu d’attendre un audit annuel du travail ou de l’environnement pour identifier les problèmes, Altana espère fournir des capacités prédictives permettant aux entreprises de résoudre les problèmes beaucoup plus rapidement qu’auparavant.

Outre Amadeus, Schematic Ventures, AlleyCorp et le fonds de roulement ont également participé au Fonds d’investissement dans la chaîne d’approvisionnement.