Le groupe SoftBank investirait 200 millions de dollars pour sauver Katerra, une start-up qui, selon un rapport du Wall Street Journal, espérait remodeler l’industrie de la construction avec une approche intégrée verticalement.

Les actionnaires de Katerra auraient approuvé le nouvel investissement mercredi, ajoutant la nouvelle bouée de sauvetage de SoftBank en plus d’environ 2 milliards de dollars que le conglomérat technologique japonais avait déjà engagé dans l’entreprise.

L’argent pour le plan de sauvetage, qui sauvera Katerra de la faillite, proviendra du Vision Fund 1 de SoftBank, a indiqué le PDG de Katerra, Paal Kibsgaard, aux actionnaires de la société dans un communiqué.

Dans le cadre de ce financement, Greensill Capital, société de services financiers financée par SoftBank, réduira sa dette d’environ 435 millions de dollars en échange d’une participation de 5% dans la société, a rapporté le Journal.

Ce nouveau plan de sauvetage est en fait la deuxième fois que SoftBank intervient pour verser 200 millions de dollars à Katerra cette année seulement.

En mai, lorsque Kibsgaard, l’ancien directeur du développeur de services pétroliers Schlumberger, a été amené à réparer les finances de l’entreprise, SoftBank a fait don de 200 millions de dollars à l’entreprise afin que Kibsgaard puisse restaurer le navire là-bas, a rapporté le Journal.

Katerra a levé plusieurs centaines de millions de cartouches auprès du conglomérat technologique japonais depuis son lancement en 2015. En 2018, lorsque la société a clôturé un financement de 865 millions de dollars, Katerra a réclamé des réservations pour 1,3 milliard de dollars de projets commerciaux et résidentiels, allant de l’hospitalité au logement étudiant. C’est un chiffre énorme, mais une fraction du billion de dollars dépensé pour la construction rien qu’en novembre 2018, selon les données du US Census Bureau.

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Katerra a été frappée par des retards et des dépassements de coûts sur certains projets, tandis que la pandémie COVID-19 en a retardé d’autres. Et les irrégularités que l’entreprise a découvertes dans les pratiques comptables ont également causé des maux de tête, selon le Journal.

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Malgré ses faux pas, Katerra est sur la bonne voie pour gagner de l’argent cette année, avec des ventes comprises entre 1,5 milliard et 2 milliards de dollars, selon les détails que Kibsgaard a donnés au Journal.