Better Origin est une startup qui convertit les restes de nourriture en nutriments essentiels à l’aide d’insectes nourris aux poulets dans un conteneur d’expédition standard. Il a maintenant levé un tour de financement de 3 millions de dollars de la série Seed, dirigé par Fly Ventures et l’entrepreneur solaire Nick Boyle, avec la participation de l’ancien investisseur Metavallon VC. Ses concurrents comprennent Protix, Agriprotein, InnovaFeed, Enterra, Entocycle.

Le produit de Better Origin est une «mini-ferme d’insectes autonome». Son insecte mini ferme X1 est largué sur place. Un agriculteur ajoute des déchets alimentaires – collectés dans des usines voisines ou de la ferme – à un entonnoir pour nourrir les larves de mouches soldats noires.

Deux semaines plus tard, les insectes sont nourris directement aux poulets au lieu de la nourriture de soja qu’ils reçoivent normalement. Pour augmenter la facilité d’utilisation, tout ce qui se trouve dans le conteneur est automatisé et contrôlé à distance par les ingénieurs de Better Origin à Cambridge.

Ce processus a un double effet. Non seulement il fournit le déchet alimentaire comme sous-produit des pratiques agricoles, mais il réduit également l’utilisation du soja, dont la croissance contribue à la déforestation et à la perte d’habitat dans des pays comme le Brésil.

Et comme la pandémie a révélé la vulnérabilité de la chaîne d’approvisionnement alimentaire mondiale, la société affirme que la solution est un moyen de décentraliser la production de denrées alimentaires et d’aliments pour animaux, en sécurisant la chaîne d’approvisionnement alimentaire et la sécurité alimentaire.

Better Origin dit que cela répond à un problème réel, et c’est une évaluation honnête. Les économies occidentales gaspillent environ un tiers de toute la nourriture produite chaque année, mais en moyenne, la demande d’une population croissante signifie que la production alimentaire doit augmenter de 70%. Le gaspillage alimentaire est également le troisième émetteur de gaz à effet de serre (GES), après les États-Unis et la Chine.

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Le fondateur Fotis Fotiadis travaillait dans l’industrie pétrolière et gazière lorsqu’il a décidé qu’il préférait travailler dans une industrie durable et non polluante. Après avoir étudié l’ingénierie durable à l’Université de Cambridge et rencontré la co-fondatrice Miha Pipan, les deux se sont mis à travailler sur une startup durable.

Lancée en mai 2020, la société a maintenant cinq contrats commerciaux et prévoit de se développer au Royaume-Uni.

Better Origin affirme que la différenciation par rapport aux concurrents est la nature de l’approche «décentralisée» de l’élevage d’insectes, en raison de la façon dont les unités «glisser-déposer» dans une ferme. D’une certaine manière, ce n’est pas différent de l’ajout d’un serveur à une batterie de serveurs.

Le modèle commercial consiste à louer ou à vendre des systèmes à des fermes, probablement avec un modèle d’abonnement.