Environ un an après que Beyond Meat a fait ses débuts au menu Starbucks en Chine, la société californienne de protéines végétales a ouvert une usine de fabrication près de Shanghai pour exploiter les ressources d’approvisionnement du pays et potentiellement réduire l’empreinte carbone de ses produits.

Située à Jiaxing, une ville à 85 km de Shanghai, l’usine est la première unité de production de bout en bout de Beyond Meat en dehors des États-Unis, a annoncé mercredi la société cotée au Nasdaq dans un communiqué.

Au cours de l’année écoulée, la concurrence dans l’espace des protéines alternatives en Chine s’est intensifiée avec l’incursion d’acteurs étrangers tels que Beyond Meat et Eat Just, ainsi qu’une série d’injections de capitaux pour les startups nationales, notamment Hey Maet et Starfield.

Beyond Meat ne semble pas découragé par la rivalité. Lorsque TechCrunch lui a demandé de commenter une histoire sur la scène alternative des protéines en Chine, un représentant de la société a déclaré: « Il n’y en a pas que Beyond Meat considère comme ses concurrents. »

Les startups chinoises se précipitent pour apporter des protéines alternatives aux assiettes des gens

La Chine a non seulement un énorme marché de substituts de viande non saturés; c’est également un important fournisseur de protéines végétales. Les startups chinoises de substituts de viande bénéficient dès le départ d’un avantage de coût et ne manquent pas d’intérêt des investisseurs en quête de produits de consommation plus adaptés aux goûts de la classe moyenne émergente.

Donc, avoir une sorte de capacité de production en Chine est presque une exigence pour tout acteur étranger sérieux. Tesla l’a déjà fait pour construire une Gigafactory à Shanghai afin de fournir des véhicules électriques moins chers. La production locale aide également les entreprises à atteindre leurs objectifs de durabilité car elle raccourcit la chaîne d’approvisionnement.

LIRE  Astra remporte le contrat de lancement de la NASA pour les satellites d'observation des tempêtes

Selon les propres mots de Beyond Meat, l’usine de Jiaxing devrait « augmenter considérablement la vitesse et l’échelle auxquelles l’entreprise peut fabriquer et distribuer ses produits dans la région, tout en améliorant la structure des coûts et la durabilité de l’activité de Beyond Meat. »

Le géant américain de la technologie alimentaire travaille dur sur la localisation, vendant à la fois ses galettes de hamburgers phares et un produit de viande hachée imitation en Chine, spécialement conçu pour le plus grand consommateur de porc au monde. Le porc haché à base de soja et de riz peut être utilisé dans une grande variété de cuisines chinoises et est le résultat d’une collaboration entre les équipes de la société à Shanghai et à Los Angeles.

En plus de la fabrication, l’usine de Jiaxing assumera également des responsabilités de R&D pour inventer de nouveaux produits pour la région. Beyond Meat dévoilera également cette année sa première propre usine de production en Europe.

«Nous nous engageons à investir en Chine en tant que région de croissance à long terme», a déclaré Ethan Brown, PDG et fondateur de Beyond Meat. « Nous pensons que cette nouvelle usine de fabrication jouera un rôle important dans l’amélioration de nos prix et de nos indicateurs de durabilité, car nous visons à fournir aux consommateurs chinois de délicieuses protéines végétales qui sont bonnes pour les personnes et l’environnement. »

Les produits Beyond Meat se trouvent désormais dans Starbucks, KFC, le supermarché Hema d’Alibaba et d’autres canaux de vente au détail dans les grandes villes chinoises.

Les startups fabriquant des substituts de viande gagnent en popularité dans le monde entier