Un accord commercial post-Brexit entre le Royaume-Uni et l’UE « semble improbable à ce stade », a déclaré le négociateur du bloc. Après le dernier round de discussions, Michel Barnier s’est dit « déçu » et « inquiet ».

Son homologue britannique David Frost a parlé de « peu de progrès » au milieu des différences dans la politique de la pêche et les règles en matière d’aides d’État.

L’UE a déclaré qu’elle souhaitait parvenir à un accord en octobre afin qu’il puisse être approuvé par le Parlement européen avant la fin de la période de transition post-Brexit.

La période de transition se termine le 31 décembre et si aucun accord n’est conclu d’ici là, le Royaume-Uni devra commercer avec l’UE sur la base des termes de l’OMC (Organisation mondiale du commerce).

Cela signifie que la plupart des produits britanniques seraient soumis à des droits de douane jusqu’à ce qu’un accord de libre-échange soit prêt à être importé.

Le Royaume-Uni a déclaré qu’il ne prolongerait pas les négociations si un accord ne peut être conclu avant la date limite de décembre.

Dans une déclaration publiée après le septième cycle de négociations, M. Frost a déclaré que l’UE avait rendu « inutilement difficile » l’avancée en insistant sur le fait que les désaccords sur les aides d’État et la pêche doivent être résolus avant « qu’un travail substantiel puisse être fait. fait dans un autre domaine de négociation, y compris sur les textes juridiques « .

‘Contrôle souverain’

Dans un effort pour sortir de l’impasse, le Royaume-Uni a présenté à l’UE un projet de texte juridique pour un accord de libre-échange.

Relevant directement du Premier ministre Boris Johnson, M. Frost a déclaré que le Royaume-Uni recherchait un accord qui « garantisse que nous reprenions le contrôle souverain de nos propres lois, frontières et eaux ».

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Frustration des deux côtés

Par Nick Beake, correspondant à Bruxelles

Nous ne nous attendions jamais à une percée majeure cette semaine. Mais la frustration et l’exaspération exprimées publiquement des deux côtés soulignent à quel point il sera difficile de conclure un accord significatif dans les six prochaines semaines.

Pour le Royaume-Uni, il est frustrant que l’UE ne soit pas disposée à s’engager dans des domaines d’accord sur papier tant que les principaux obstacles – pêche et aides d’État – n’auront pas été surmontés.

Il est frustrant pour l’UE que les Britanniques continuent de vouloir profiter des avantages du marché intérieur – pour les transporteurs britanniques, par exemple – sans payer les frais d’adhésion ni se conformer aux règles.

Au milieu de la déception, du temps perdu et du manque de compromis, les deux parties insistent sur le fait qu’elles veulent un accord.

J’ai entendu dire que la dernière ronde de discussion était courtoise et amicale, avec une chaleur entre les deux négociateurs en chef qui se faisaient face – même s’ils véhiculent chacun un message inconfortable.

Ils ont regardé dans les yeux de l’autre, mais le voient à peine l’un avec l’autre.

« Si l’UE accepte cette réalité dans tous les domaines de négociation, il sera beaucoup plus facile d’avancer », a-t-il déclaré.

Un haut responsable des négociations au Royaume-Uni a ajouté qu’un accord était « toujours possible, mais pas si facile à y parvenir ».

Ils ont également dit qu’il était « frustrant » que l’UE « dise que Brexit signifie Brexit… mais ils veulent que nous continuions les arrangements comme si nous étions encore membre de l’EU. »

« Frustrant qu’ils veulent que nous arrivions à leur position sur la pêche et les aides d’État avant de faire quoi que ce soit d’autre. »

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‘Perdre du temps’

Lors d’une conférence de presse à Bruxelles, M. Barnier a accusé la partie britannique de « perdre un temps précieux », suggérant que le projet de texte était « utile » mais minimisait son importance pour parvenir à un accord.

« Trop de fois cette semaine, nous avions l’impression que nous allions plus en arrière qu’en avant », a-t-il déclaré.

« Compte tenu du peu de temps qu’il me reste, ce que j’ai dit à Londres en juillet reste vrai, aujourd’hui, à ce stade, un accord entre le Royaume-Uni et l’UE semble peu probable. »

Si des progrès ont été accomplis dans les domaines de la coopération énergétique, de la participation aux programmes syndicaux et de la lutte contre le blanchiment d’argent, il n’y a eu «aucun progrès» en termes d’accès aux eaux de pêche du Royaume-Uni et de l’UE.

Il a également déclaré que la demande de l’UE pour des règles du jeu équitables – l’un des autres goulots d’étranglement dans les négociations – est « une condition non négociable pour accorder l’accès à notre marché de 450 millions de citoyens ».

Des règles du jeu équitables sont un terme de politique commerciale désignant un ensemble de règles et de normes communes qui empêchent les entreprises d’un pays de saper leurs rivaux et d’acquérir un avantage concurrentiel sur les entreprises opérant dans d’autres pays.

L’UE a insisté sur le fait qu’il doit y avoir des règles du jeu équitables pour les droits des travailleurs, la protection de l’environnement, la fiscalité et les aides d’État.

La prochaine série de négociations débutera le 7 septembre à Londres.