• Millie Bright a été nommée dans le FIFA FIFPro World11 2020
  • Le dur Chelsea et l’Angleterre parlent de sa place avec l’élite
  • Bright réfléchit également aux regrets concernant la Coupe du monde et les rêves olympiques

Millie Bright est simple et confiante et parle de la même manière qu’elle joue. Cette honnêteté sans fioritures a également marqué sa croissance régulière et soutenue pour devenir l’un des principaux acteurs mondiaux.

Le statut d’élite de Bright a encore été renforcé le mois dernier lorsque le défenseur de l’Angleterre et de Chelsea a été nommé dans le FIFA FIFPro Women’s World11. Cet honneur, décerné dans un sondage auprès de joueurs du monde entier, reflète l’estime que ses collègues et ses rivaux ont d’elle.

Cependant, on ne pouvait pas dire que le joueur de 27 ans était destiné à de telles hauteurs. Pas une fervente fan de football lorsqu’elle était enfant, elle n’a joué au jeu qu’à l’âge de neuf ans, et avait encore deux jours de petits boulots au début de la vingtaine lorsqu’elle a fait ses premiers pas provisoires dans le match senior avec Doncaster Belles.

Quitter la maison pour rejoindre Chelsea en 2015 a été l’étape la plus importante de son prochain voyage vers le sommet, Emma Hayes voyant quelque chose de spécial chez un défenseur qui, selon elle, pourrait devenir le meilleur. Cela dit tout pour le développement de Bright et l’influence du Bluescoach sur elle, que vivre selon cette prédiction est devenu une cible claire et sans faille.

Dans cette interview, la moitié centrale des Lionnes parle de ces ambitions et de ses sources d’inspiration, réfléchissant à une Coupe du Monde Féminine de la FIFA ™ douce-amère et se tournant vers les Jeux Olympiques de cette année.

FIFA.com: Tout d’abord, Millie, félicitations pour votre participation à FIFA FIFPro World11. Qu’avez-vous ressenti?
Millie Bright: Ce fut un peu un choc d’être dans les 11 derniers, mais j’étais super fier et être nominé est quelque chose vers quoi je travaille définitivement. De nos jours, quel que soit le tournoi ou le match auquel je joue, j’essaie vraiment de m’assurer que je suis une star. C’est quelque chose dont j’ai pris davantage conscience au cours de mon développement en tant que joueur. J’ai fait la liste restreinte de la FIFPro ces dernières années et c’est spécial pour moi parce que vous savez que ces votes viennent de vos camarades joueurs. Ce genre de reconnaissance, de la part des gens que vous rencontrez, est aussi bon que possible.

Votre position dans le jeu a augmenté régulièrement ces dernières années. Est-ce quelque chose dont vous étiez conscient et que vous aviez envie de tenir?

Cent pour cent. Je me compare aux meilleurs et au fil des ans, j’ai regardé quelqu’un comme Wendie Renard et je me suis demandé ce qu’elle faisait pour être toujours aussi performante – et toujours dans ce top 11. Pour moi, c’est parce qu’elle est toujours aussi cohérente dans tout ce qu’elle fait et pas seulement heureuse de rester au top – elle cherche toujours à s’améliorer et à devenir encore meilleure. Elle est une grande leader et elle fait si souvent une différence dans les grands matchs, que ce soit avec un gros objectif d’une pièce solide ou simplement en poussant son équipe à gagner continuellement. C’est quelque chose que j’ai essayé d’ajouter à mon jeu; essayant juste de se démarquer et d’être l’un des joueurs qui poussent vraiment l’équipe, à la fois avec Chelsea et l’Angleterre. J’ai essayé de m’améliorer défensivement et d’ajouter à mon jeu dans ma façon d’avancer, à la fois en termes de possession et en marquant plus de buts. Et je sens que je m’améliore à cet égard. Surtout, je veux gagner des trophées, et Wendie Renard gagne toujours. C’est pourquoi elle a été un bon exemple pour moi à regarder.

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Malgré tous les traits et réalisations de Renard, elle manquait dans The Best FIFA Ladies Player pour un autre joueur que vous connaissez très bien. Que pouvez-vous nous dire sur Lucy Bronze?

Lucy a mérité cette distinction parce qu’elle est une personne greffée tous les jours de sa carrière. Comme elle l’a dit dans son discours, elle a également un réel avantage concurrentiel et veut gagner dans tout ce qu’elle fait. Je pense que la volonté de se démarquer et de devenir la meilleure a été un élément important pour atteindre le niveau qu’elle a atteint. S’il y a quelqu’un qui donne un exemple de la façon de s’améliorer continuellement et d’atteindre vos objectifs, c’est Lucy Bronze. Elle a définitivement été une inspiration pour moi et j’ai été absolument ravie d’elle car elle le mérite vraiment.

Chelsea's Millie Bright a une photo de selfie avec un fan après le match de Super League féminine de Barclays FA entre Chelsea et Reading à Kingsmeadow le 5 janvier 2020 à Kingston upon Thames, Royaume-Uni.

Avec deux défenseurs dans les trois derniers, et l’un de ceux qui remportent le trophée à la maison, cela suscite-t-il vos rêves de gagner ce prix en particulier?

C’est dans mon esprit, mais pour moi, il s’agit du processus. Je veux juste continuer à m’améliorer chaque jour et devenir le meilleur joueur possible. Si finalement je coche toutes les cases, il n’y a aucune raison que je ne puisse pas me battre pour ça. Lucy gagner cette année montre que c’est possible pour les défenseurs. Mais je ne me concentrerai pas dessus.

Enfin sur The Best, Emma Hayes a raté de peu le prix du coaching. Mais quelle importance a-t-elle pour vous et que pouvez-vous dire à son sujet?

Em est probablement la raison pour laquelle j’ai tant poussé au fil des ans. C’est une excellente coach et une personne formidable. Elle sait tirer le meilleur parti des joueurs. Si vous regardez le parcours que nous avons parcouru à Chelsea au fil des ans et les succès que nous avons connus, Em a tout conduit. Elle est elle-même une gagnante née et elle n’a pas peur de faire des changements s’ils commencent à mettre des barrières sur notre chemin. Cette détermination qu’elle doit être la meilleure a vraiment déteint sur moi et m’a fait croire en moi et ne jamais céder. C’est la meilleure manager avec laquelle j’ai joué et je suis vraiment impatiente de voir où elle peut emmener cette équipe.

Compte tenu de votre respect pour Emma et de l’ambition dont Chelsea a fait preuve, était-ce une décision facile de renouveler votre contrat récemment?

Sûrement. Je n’avais aucun doute. J’ai accompli tellement de choses depuis que je suis ici, mais je sais qu’il y a tant à venir, à la fois de moi personnellement et de ce club. Je sais aussi que sous Emma, ​​il y aura toujours une volonté de s’améliorer, peu importe ce que nous accomplissons. Il s’agit d’être humble ici. Les mêmes attentes et exigences sont placées sur tout le monde, et tout cela vise à devenir le meilleur.

Êtes-vous étonné des niveaux que vous atteignez maintenant dans le jeu, puisque vous n’avez pas joué au football lorsque vous étiez jeune et n’étiez même pas un grand fan de football?

C’est fou de penser au voyage que j’ai fait. Je n’ai pas vraiment joué au football avant l’âge de neuf ans, et cela ne fait pas si longtemps que je n’ai pas joué à temps partiel et loin du niveau auquel je suis maintenant. J’aime toujours penser à d’où je viens et à ce qu’il faut pour arriver ici, et j’ai le sentiment que les expériences que j’ai vécues quand j’étais plus jeune m’ont façonné pour devenir le joueur que je suis aujourd’hui. Les choses ont également beaucoup changé pour le mieux. Ce n’était vraiment pas clair pour moi quand j’ai commencé que je pouvais faire carrière dans le football, alors que les filles peuvent maintenant voir que tout est possible si vous avez le talent et travaillez assez dur. Chaque génération de joueuses a la responsabilité de développer le jeu et de rendre les choses plus faciles pour la prochaine génération, et je pense que nous le faisons actuellement.

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Les clips sur les réseaux sociaux montrant la qualité du football féminin sont l’un des facteurs moteurs de cette croissance, et votre objectif miracle dans le Community Shield a été l’un de ces moments viraux. Pouvez-vous nous en parler?

Je ne pense pas que ce soit beaucoup mieux que de marquer un but comme celui-là dans un stade comme Wembley. La seule chose qui l’aurait dépassé, c’est s’il y avait des fans pour le regarder. Mais c’était toujours électrique. Les filles me disent souvent d’essayer à distance; JiJi (Ji Soyun) dit toujours: « Quand je te passe devant toi, touche-toi et tire! » C’est juste une question de confiance pour le faire. Je veux montrer que cet enregistrement n’était pas unique et que ce serait bien si c’était quelque chose pour lequel je devenais connu. Cela dit, je pense que je ferai bien de marquer un meilleur but que ça!

Quant à la Coupe du monde féminine 2019, qu’en pensez-vous maintenant? Doux-amer, compte tenu de la façon dont cela s’est terminé (avec un carton rouge contre les États-Unis lors de la défaite en demi-finale de l’Angleterre) et du fait que vous aviez si bien joué jusque-là?

Je dirais que le doux-amer est bon. Au début, l’émotion principale était définitivement la déception, être en colère contre moi-même. Mais après mûre réflexion, je pouvais aussi me sentir fier du parcours que j’avais parcouru à travers ce tournoi. Ça (le carton rouge) est arrivé, je ne trouve pas d’excuses, mais c’est le football, ces choses se passent, et beaucoup d’autres joueurs ont été dans la même situation. Bien sûr, si je pouvais revenir en arrière, je changerais les choses – juste en termes de contrôle de mes émotions et de ma prise de décision, car je n’avais pas à entrer dans cette approche. Mais j’étais fier de l’équipe, fier de faire partie de ma première Coupe du monde et de tous les succès qui l’ont accompagnée. Encore une fois, j’ai davantage apprécié cela avec le temps. Au début, j’étais très bouleversé et je n’avais pas l’impression que nous avions réussi ou vraiment progressé. Mais quand je regarde la situation dans son ensemble, et avec un peu de temps pour réfléchir, je peux voir que nous l’avons fait.

Les Jeux olympiques sont clairement le prochain grand événement international à l’horizon. Dans quelle mesure êtes-vous excité à l’idée de faire partie d’une équipe britannique à Tokyo?

Ce serait énorme. Aux filles impliquées en 2012, elles ont toujours dit à quel point c’était une expérience unique et incroyable, avec tous les sports et athlètes différents se réunissant. C’est probablement ce qui m’enthousiasme le plus et je travaille actuellement très dur pour m’assurer de me mettre dans la meilleure position possible pour être sélectionné. J’ai toujours aimé regarder les Jeux olympiques en tant que fan. Quel que soit le sport que vous regardez, il y a le sentiment: «Oh mon Dieu, ce sont les Jeux olympiques». Il y a une atmosphère et une excitation particulières à ce sujet, je pense – voir tous ces athlètes incroyables qui se sont entraînés pendant des années pour en arriver là. J’adorerais en faire partie.

L'Angleterre célèbre après que l'Angleterre Lucy Bronze ait marqué le troisième but de son équipe lors de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France, match quart de finale entre la Norvège et l'Angleterre au Stade Océane le 27 juin 2019 au Havre, France.