Les huissiers de justice reprennent leurs opérations en Angleterre et au Pays de Galles à la recherche d’une taxe d’habitation impayée après une suspension de cinq mois en raison du coronavirus.

Les organismes de bienfaisance de la dette ont mis en garde contre une augmentation du nombre de cas, posant des risques financiers et pour la santé.

Mais une association professionnelle du secteur a déclaré que les services publics vitaux seraient touchés si les municipalités étaient incapables de collecter des fonds dus depuis des mois.

Une suspension similaire des expulsions a été prolongée de quatre semaines vendredi.

‘Un financement indispensable’

À partir de lundi, les autorités peuvent faire appel à des huissiers – officiellement connus sous le nom d’huissiers – pour poursuivre les factures impayées, telles que les taxes municipales ou les amendes de stationnement.

Les dettes actuellement traquées auraient été impayées avant l’arrêt du coronavirus.

Environ la moitié des conseils ont donné l’autorisation de rediffuser, conformément aux directives plus strictes requises en raison de la distance sociale.

On leur dit de ne pas entrer dans les maisons pour emporter leurs effets personnels, sauf dans des circonstances exceptionnelles et là où c’est sûr. La politique sera révisée conformément aux directives du gouvernement et de la santé publique.

«Les municipalités sont confrontées à une crise financière plus profonde en raison de l’augmentation des coûts et de la perte de revenus pendant le verrouillage, il est donc important que les travaux d’application civile puissent être repris afin de retrouver le financement indispensable pour les services de première ligne», a déclaré Russell Hamblin-Boone, directeur général de la Civil Enforcement Association, qui représente les huissiers de justice.

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« Les mesures d’exécution sont toujours un dernier recours des municipalités lorsque d’autres mesures de recouvrement de créances ont échoué et même alors, dans la moitié des cas, un plan de paiement abordable est établi par e-mail ou par téléphone. »

Problème grandissant

Les organisations caritatives ont fait part de leur inquiétude quant au fait que les conséquences économiques de la crise des coronavirus pourraient s’aggraver pour certaines personnes poursuivies par des huissiers de justice.

Jane Tully, du Money Advice Trust, l’organisme de bienfaisance qui gère National Debtline, a appelé à plus de protection pour les personnes endettées envers le gouvernement, ou à une prolongation de la suspension.

«Il existe un risque réel d’augmentation des litiges liés aux taxes municipales et autres dettes dans les mois à venir, posant à la fois des risques financiers et de santé publique», a-t-elle déclaré.

Chris Whitehead, conseiller en dette chez Citizens Advice Newcastle, a déclaré: « Il s’agit d’une crise que personne n’aurait pu prévoir financièrement et nous entendons chaque jour les gens à quel point il leur a été difficile de résoudre les problèmes immédiats de mise sur la table. Payez les factures et passez essentiellement la journée.

« Mais nous sommes préoccupés par le fait que le problème de la dette, qui s’est accumulé pendant le lock-out, s’installe maintenant alors que les programmes visant à préserver les emplois et les revenus prennent fin dans les mois à venir. »