Les essais d’un vaccin Covid-19 en cours de développement par AstraZeneca et l’Université d’Oxford reprendront après son interruption en raison d’un effet indésirable signalé chez un patient au Royaume-Uni.

Mardi, AstraZeneca a déclaré que les études avaient été suspendues pendant qu’elle cherchait à savoir si l’effet secondaire signalé était lié au vaccin.

Mais samedi, l’Université d’Oxford a déclaré qu’il était jugé sûr de continuer.

Le vaccin est considéré comme un concurrent sérieux parmi la douzaine qui sont en cours de développement.

L’Université d’Oxford a déclaré dans un communiqué qu’il était « prévu » que « certains participants ne se sentent pas bien » dans de grandes études comme celle-ci.

Le conseiller scientifique en chef du gouvernement, Sir Patrick Vallance, a fait écho à ce point de vue et a raconté lors d’une conférence de presse à Downing Street mercredi ce qui s’était passé lors du procès d’Oxford.

L’université a ajouté que les études pourraient désormais reprendre sur la base des recommandations d’un comité indépendant d’évaluation de la sécurité et du régulateur britannique, l’Agence de réglementation des médicaments et des produits de santé.

Écrivez sur Twitter, Le ministre de la Santé, Matt Hancock, a salué la nouvelle de la reprise des essais, ajoutant: « Cette pause montre que nous mettrons toujours la sécurité au premier plan. Nous soutiendrons nos scientifiques pour délivrer un vaccin efficace dès que possible. »

L’Université d’Oxford a déclaré qu’elle ne divulguerait pas d’informations sur la maladie du patient pour des raisons de confidentialité, mais le New York Times a rapporté qu’un volontaire de l’étude britannique avait été diagnostiqué avec une myélite transverse, un syndrome inflammatoire qui affecte la moelle épinière et peut être causé par infections virales.

On espérait que le vaccin pourrait être l’un des premiers à arriver sur le marché, après des tests de phase 1 et 2 réussis.

La transition vers les tests de phase 3 ces dernières semaines a impliqué environ 30 000 participants aux États-Unis et au Royaume-Uni, au Brésil et en Afrique du Sud. Les études de phase 3 sur les vaccins impliquent souvent des milliers de participants et peuvent durer plusieurs années.

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Risque de « perte de contrôle »

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) affirme que près de 180 candidats vaccins sont en cours de test dans le monde, mais aucun n’a terminé ses essais cliniques.

La nouvelle intervient après que le professeur Sir Mark Walport, membre du groupe consultatif scientifique du gouvernement Sage, ait averti que le Royaume-Uni était « sur le point de perdre le contrôle du virus ».

Il a déclaré à l’émission Today de BBC Radio 4: « Il suffit de regarder de l’autre côté de la chaîne pour voir ce qui se passe en France et ce qui se passe en Espagne. »

Les chiffres officiels publiés samedi ont montré que 3497 personnes supplémentaires ont été testées positives au virus au Royaume-Uni. C’est le deuxième jour consécutif que le nombre de cas signalés quotidiennement dépasse les 3 000.

Cela porte à ce jour le nombre total de cas confirmés à 365 174. Pendant ce temps, les chiffres du gouvernement ont révélé que neuf autres personnes sont décédées dans les 28 jours suivant un test positif pour Covid-19, portant le nombre de morts au Royaume-Uni à 41 623.

Les chiffres officiels indiquent que l’épidémie de coronavirus au Royaume-Uni est à nouveau en hausse, après que le nombre R – le taux de reproduction du virus – ait été augmenté entre 1 et 1,2 pour la première fois depuis mars.

Pendant ce temps, les cas quotidiens de coronavirus en Écosse ont atteint un sommet de quatre mois, selon les dernières données du gouvernement écossais.

Au total, 221 personnes ont été testées positives pour le virus au cours des dernières 24 heures – le chiffre quotidien le plus élevé depuis le 8 mai, alors qu’il y avait 225 tests positifs.

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Les nouvelles restrictions de la «règle des six» destinées à arrêter les hausses entrent en vigueur lundi.

En Angleterre, les rassemblements intérieurs et extérieurs de plus de six personnes sont interdits, sauf dans certaines circonstances, comme pour le travail ou l’école. Quiconque enfreint les règles peut être condamné à une amende.

En Écosse, la socialisation est limitée à un maximum de six personnes à l’intérieur et à l’extérieur, mais contrairement à l’Angleterre, elles doivent provenir de deux ménages et les enfants de moins de 12 ans sont exemptés.

Au Pays de Galles, il est également interdit à partir de lundi pour plus de six personnes d’un ménage élargi de se rencontrer à l’intérieur, mais trente personnes peuvent encore se rencontrer à l’extérieur de la maison.

Des restrictions localisées pour certaines parties de l’Irlande du Nord, y compris Belfast et Ballymena, entreront en vigueur lundi pour réduire les contacts entre les personnes vivant dans des maisons dans les zones touchées.

Le ministre du Cabinet, Michael Gove, a convenu que des amendes pourraient être nécessaires pour s’assurer que les gens s’isolent au besoin.

Il a déclaré à l’émission BBC Radio 4 Today: « Je ne veux pas que des amendes soient imposées, mais plus que cela, je ne veux pas que les gens se comportent de manière à mettre en danger les plus vulnérables. »

Pendant ce temps, des gens à travers l’Angleterre ont déclaré à BBC News qu’ils avaient du mal à accéder aux tests de coronavirus. Le ministère de la Santé et des Affaires sociales (DHSC) a déclaré que la capacité de dépistage était concentrée sur les zones les plus touchées.