Les volontaires ont commencé à se faire vacciner avec un nouveau vaccin anti-coronavirus britannique.

Environ 300 personnes auront le vaccin au cours des prochaines semaines, dans le cadre d’un essai mené par le professeur Robin Shattock et ses collègues au Collège impérial de Londres.

Les tests chez l’animal suggèrent que le nouveau vaccin anti-coronavirus est sûr et déclenche une réponse immunitaire efficace.

Des experts de l’Université d’Oxford ont donc déjà commencé des essais humains. Ces essais font partie des nombreux autres essais à travers le monde. En effet, il y a environ 120 programmes de vaccination en cours.

 

Des gens se portent volontaire pour aider à trouver un nouveau vaccin anti-coronavirus

Kathy, 39 ans, qui travaille dans la finance, est l’une des premières volontaires à participer aux essais cliniques du Collège impérial de Londres.

Elle a dit qu’elle s’était portée volontaire parce qu’elle voulait jouer un rôle dans la lutte contre le virus.

Je pense que cela venait de ne pas vraiment savoir ce que je pouvais faire pour aider, et cela s’est avéré être quelque chose que je pouvais faire. Et comprendre qu’il est peu probable que les choses reviennent à la normale jusqu’à ce qu’il y ait un vaccin, alors je veux donc participer au progrès.

Après cette première phase, un autre procès est prévu pour octobre, impliquant 6 000 personnes.

L’équipe impériale espère que le nouveau vaccin anti-coronavirus pourra être distribué au Royaume-Uni et à l’étranger à partir du début de 2021.

Pendant ce temps, le duc de Cambridge a rencontré des volontaires participant aux essais cliniques de l’Université d’Oxford, à l’hôpital Churchill de la ville.

Le prince William a déclaré aux bénévoles :

C’est le projet le plus incroyablement excitant et le plus bienvenu que vous puissiez faire, c’est pourquoi il est fascinant.

 

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Une nouvelle approche pour un nouveau vaccin anti-coronavirus 

De nombreux vaccins traditionnels se basent sur une forme de virus affaiblie ou modifiée, ou sur certaines parties de celui-ci. Mais le vaccin impérial se base sur une nouvelle approche, utilisant des brins synthétiques de code génétique, appelé ARN, qui imitent le virus.

Une fois injecté dans le muscle, l’ARN s’auto-amplifie – en générant des copies de lui-même – et ordonne aux propres cellules du corps de faire des copies d’une protéine de pointe trouvée à l’extérieur du virus.

Cela devrait entraîner le système immunitaire à reconnaître et à combattre le coronavirus sans avoir à développer la COVID-19.

 

L’analyse de Fergus Walsh, correspondant médical

Parce que seule une infime quantité de code génétique est utilisée dans le vaccin impérial anti-COVID-19, c’est du peu qui va très loin. L’équipe impériale affirme qu’un litre de son matériau synthétique sera suffisant pour produire deux millions de doses.

Ces doses ont été produites aux États-Unis. Mais plus tard cette année, la fabrication se déplacera au Royaume-Uni pour faciliter les choses le moment venu.

Tous les essais cliniques commencent avec précaution et lentement pour réduire les risques liés à la sécurité. Lorsque le vaccin d’Oxford a commencé en avril, seuls deux volontaires ont été vaccinés le premier jour. En une semaine, 100 personnes se faisaient piquer chaque jour.

La nature unique du nouveau vaccin anti-coronavirus signifie qu’un seul volontaire recevra le vaccin impérial le premier jour, suivi de trois autres toutes les 48 heures. Après environ une semaine, les chiffres augmenteront lentement.

Contrairement au vaccin d’Oxford, qui utilise une seule dose, les volontaires de l’essai impérial recevront deux injections, à quatre semaines d’intervalle.

Le professeur Shattock et son équipe disent qu’il n’y a pas de problèmes de sécurité particuliers avec leur piqûre. En effet, c’est simplement la nouveauté de l’approche qui les pousse à procéder avec prudence.

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Il existe plus de 120 vaccins anti-coronavirus en phase de développement précoce dans le monde. La plupart d’entre eux n’iront jamais au-delà du laboratoire. Treize autres sont actuellement en essais cliniques : cinq en Chine, trois aux États-Unis, deux au Royaume-Uni, un en Australie, en Allemagne et en Russie.

Toutes les équipes vaccinales tiennent à souligner qu’elles ne sont pas en course les unes contre les autres, mais contre le virus. S’il doit y avoir suffisamment de doses pour protéger le monde, plusieurs approches vaccinales devront réussir.

 

Les commentaires du professeur Shattock, responsable des essais cliniques britanniques

Le professeur Shattock a déclaré :

Nous avons été en mesure de produire un nouveau vaccin anti-coronavirus à partir de zéro et de le soumettre à des essais humains en quelques mois seulement.

Il a rajouté : « Si notre approche fonctionne et que le vaccin impérial offre une protection efficace contre les maladies, il pourrait révolutionner notre façon de réagir aux épidémies à l’avenir. »

L’investigatrice en chef de l’étude, la Dr Katrina Pollock, a ajouté :

Je ne travaillerais pas sur cet essai si je ne me sentais pas optimiste avec prudence que nous verrions une grande réponse immunitaire chez nos participants.

« Les données pré-cliniques semblaient très prometteuses. Nous obtenons une réponse en anticorps neutralisants qui est la réponse immunitaire que vous voudriez protéger contre l’infection. Mais il y a encore un long chemin à parcourir pour évaluer ce nouveau vaccin anti-coronavirus. »

Le gouvernement britannique a financé la recherche avec une enveloppe de 41 millions de livres sterling. Les chercheurs ont également reçu 5 millions de livres sterling en donation.