Des manifestants du monde entier « se sont mis à genoux » lors de manifestations après la mort de George Floyd au Minnesota. Mais d’où vient le genou de Black Lives Matter comme forme de protestation?

 

Quelle est l’origine du genou de Black Lives Matter comme moyen de protestation?

Le quart-arrière du football américain Colin Kaepernick s’est assis sur le banc pendant l’hymne national américain pour protester contre la violence et le racisme de la police lors d’un match de présaison le 26 août 2016.

Kaepernick a déclaré à l’époque : « Je ne vais pas me lever pour montrer la fierté d’un drapeau pour un pays qui opprime les Noirs et les personnes de couleur. »

Il a discuté de ses motivations avec Nate Boyer, un vétéran militaire et ancien joueur de la Ligue nationale de football (NFL). Ce dernier lui a conseillé de s’agenouiller parce qu’il pensait que c’était plus « respectueux ».

Le 1er septembre 2016, Colin Kaepernick est passé d’une position assise à une position agenouillée sur un genou, suscitant ainsi l’attention des médias nationaux. Cela deviendra symboliquement le genou de Black Lives Matter.

 

Quelle a été la réaction à l’époque?

Certains fans n’étaient pas satisfaits des actions de Colin Kaepernick, les qualifiant d’antipatriotiques et l’accusant de ne pas respecter le drapeau.

Le président américain Barack Obama a défendu le droit constitutionnel du joueur de faire une déclaration. Il aussi souligné la longue histoire de protestation des personnalités sportives.

Mais l’année suivante, le président Donald Trump, récemment investi, a déclaré que Kaepernick et tous les autres joueurs qui l’avaient rejoint devraient être licenciés par leurs équipes.

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Ses commentaires divisaient les opinions et ont conduit de nombreux athlètes, managers et entraîneurs – dans plusieurs sports – à manifester une sorte de protestation ou un geste de solidarité en septembre 2017.

En 2018, la NFL a introduit une règle obligeant les joueurs à se tenir debout pendant l’hymne, mais cela a depuis été abrogé.

Kaepernick lui-même a cessé de jouer pour les 49ers en 2017 et n’a plus eu de contrat depuis ce temps.

 

Que s’est-il passé lors des manifestations de Black Lives Matter?

Le genou de Black Lives Matter : prendre un genou est devenu un spectacle courant lors des manifestations à la suite de la mort de George Floyd.

En effet, à partir de la fin du mois de mai dans le Minnesota, les manifestants ont pris le genou. Ils ont également appelé la police à les rejoindre. C’est le début du populaire genou de Black Lives Matter.

Colin Kaepernick a, d’ailleurs, offert son soutien aux manifestants et a proposé d’aider les personnes arrêtées avec des frais juridiques.

 

Qu’en est-il des utilisations précédentes du geste?

Il existe une image de Martin Luther King tombant sur un genou alors qu’il priait lors d’une marche pour les droits civiques en 1965. Son geste a connu une large utilisation ces dernières années. C’est l’ancien du genou de Black Lives Matter.

Par ailleurs, en plus de la prière, dans certains sports américains, les participants prennent un genou lorsqu’un joueur se blesse.

 

Quelles autres manifestations les stars du sport ont-elles faites?

Voici quelques exemples de manifestations sportives qui ont marqué les gens :

  • Aux Jeux olympiques de Mexico en 1968, Tommie Smith et John Carlos ont salué le black power à la tribune des médailles
  • La star du basket-ball Mahmoud Abdul Rauf a refusé de représenter l’hymne national américain en 1996 et a décrit le drapeau américain comme un symbole d’oppression
  • En 2014 dans la NFL, cinq joueurs des Rams de St Louis ont fait une pose « les mains ne tirent pas » après le meurtre de Michael Brown par un policier du Missouri
  • LeBron James et d’autres basketteurs portaient des T-shirts avec les mots « Je ne peux pas respirer » en 2014. Cela faisait écho aux derniers mots d’Eric Garner, décédé aux mains des policiers à New York.
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