Le président Donald Trump et son challenger Joe Biden se sont affrontés férocement dans l’un des débats les plus chaotiques et les plus rancuniers à la Maison Blanche depuis des années.

Dans un duel perturbé par des cris de colère et des insultes, ils se sont battus contre la pandémie, la violence lors des manifestations, l’économie et même leurs familles.

Le forum de 90 minutes à Cleveland, Ohio, était le premier des trois entre les deux.

Les sondages montrent que M. Biden a une avance constante d’un chiffre sur M. Trump de 35 jours avant le jour du scrutin.

Mais les enquêtes sur la poignée d’États avec des votes variables qui décideront en fait du vote montrent une correspondance plus étroite.

En raison de la pandémie de coronavirus, le débat de mardi soir à l’Université Case Western Reserve a eu un public personnel limité et socialement éloigné, ignorant la traditionnelle poignée de main d’ouverture.

Le forum s’est concentré sur six sujets en segments de 15 minutes: les données des candidats, la Cour suprême, la pandémie, la race, l’intégrité électorale et l’économie.

Dans un va-et-vient avec des insultes, l’homme de 77 ans a qualifié M. Trump, 74 ans, de « clown », l’a accusé d’alimenter « la haine raciste » et l’a appelé « le chiot de Poutine » en référence au président russe.

Il a également dit à son rival: «Vous êtes le pire président que l’Amérique ait jamais eu».

Alors que les choses devenaient encore plus personnelles, Trump a évoqué la consommation de drogue du fils de Biden.

Sur quoi se disputaient-ils dans les premières minutes?

Alors que les deux se disputaient la santé, M. Trump, un républicain, a accusé son rival d’être coupable de socialistes dans son parti, en disant: « Ils vont vous dominer, Joe, vous savez. »

« En ce moment, je suis le parti démocrate », a répondu M. Biden.

M. Biden a poursuivi: « Voici l’accord: tout ce qu’il dit jusqu’à présent n’est qu’un mensonge.

«Je ne suis pas ici pour dire ses mensonges. Tout le monde sait que c’est un menteur.

M. Trump a répondu: «Joe, tu es le menteur».

Le président a ensuite défendu sa tentative d’occuper rapidement un siège à la Cour suprême des États-Unis pour renforcer une majorité conservatrice 6-3 au banc.

Trump a mis son rival au défi de dire s’il saisirait la plus haute cour américaine et ajouterait davantage de juges pour renverser l’équilibre idéologique, comme l’ont exhorté certains démocrates.

Le président a également exigé que M. Biden publie une liste de ses propres candidats judiciaires.

Mais M. Biden ne serait pas tiré au sort. «Voulez-vous vous taire, mec? dit le démocrate.

«Qui est sur votre liste, Joe? M. Trump a insisté. « Il va aller devant le tribunal. »

Le modérateur, Chris Wallace, est intervenu pour lancer le débat.

« Continuez à vous plaindre, mec », a déclaré M. Biden.

M. Trump a répondu: «Les gens comprennent, Joe. Vous n’avez rien fait depuis quarante-sept ans.

Qu’ont-ils dit sur le coronavirus?

Biden a dénoncé le leadership de Trump sur la pandémie de coronavirus, qui a tué plus de 200000 Américains.

« Il a paniqué ou a regardé la bourse », a déclaré le démocrate à propos du président, qui souhaite que les États rouvrent leurs économies.

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« Beaucoup de gens sont morts et beaucoup d’autres mourront à moins qu’il ne devienne beaucoup plus intelligent et plus rapide », a déclaré M. Biden.

M. Trump s’est opposé à ce que M. Biden utilise le mot «intelligent».

«Vous êtes soit le plus bas, soit près du plus bas de votre classe», a déclaré le président. «N’utilisez jamais le mot intelligent sur moi. N’utilisez jamais ce mot.

Dans un débat qui était l’équivalent politique d’une bagarre alimentaire, le vainqueur est l’homme qui en ressort le moins couvert de slop.

Cet homme était Joe Biden mardi soir – ne serait-ce que parce que son objectif principal était de prouver aux Américains qu’il pouvait être sous pression, qu’il n’avait pas perdu un pas avec son âge croissant. Il devait montrer qu’il pouvait faire face à une tarte, au sens figuré, et garder la tête froide.

Il a en grande partie respecté cette norme, même si c’était au moins en partie parce que Donald Trump, par son harcèlement constant et ses interruptions, donnait rarement à l’ancien vice-président l’occasion de dire quoi que ce soit qui était vraiment préjudiciable à sa propre cause.

Twitter Trump – l’aspect non conventionnel, explosif, insultant et très médiatisé de ce président – a été pleinement exposé tout au long de l’événement d’une heure et demie. Malheureusement pour le président, de nombreux Américains, même ses propres partisans, trouvent que son caractère sur les réseaux sociaux est l’un de ses traits les moins attrayants.

Trump avait besoin de ce débat pour secouer une course qui se déroule contre lui – et qui a été remarquablement stable en raison de revers économiques, sanitaires et sociaux.

Aucune de cette heure et demie gratuite pour tous ne semble changer la dynamique de ce concours ou changer les esprits de ceux sur 10 électeurs américains qui disent qu’ils sont encore indécis (bien qu’ils puissent décider de ne plus jamais regarder l’un d’entre eux). .

Tout ce qui semblait être un échange de fond était enterré dans un déluge de saignements et de querelles – et c’était donc une occasion manquée pour le président.

Que s’est-il passé dans la section de la loi et de l’ordre?

M. Biden a déclaré: « C’est un président qui a tout utilisé comme un sifflet de chien pour essayer d’attiser la haine raciste et la division raciste ».

Trump a répliqué que tout en soutenant la loi sur le crime de 1994, M. Biden a qualifié les Afro-Américains de «super prédateurs».

Le démocrate a nié avoir dit une telle chose. En 1993, alors qu’il présidait le Comité sénatorial de la justice, M. Biden a mis en garde contre les «prédateurs dans nos rues» qui étaient «au-delà des frontières».

M. Trump a déclaré: « Vous ne pouvez même pas prononcer le mot » application de la loi « , car si vous prononçiez ces mots, vous perdriez tous vos partisans radicaux de gauche. »

Le président a été invité par le modérateur s’il était prêt à condamner les suprémacistes blancs.

« Bien sûr », a déclaré M. Trump. « Je suis prêt à faire ça. »

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« Alors faites-le, monsieur, » dit le modérateur.

Après une pause, M. Trump a dit: « Vous voulez les appeler, comment voulez-vous les appeler? Donnez-moi un nom, qui voulez-vous que je juge? »

Le modérateur a cité le groupe d’extrême droite Proud Boys.

M. Trump a dit: « Reculez et attendez, mais je vais vous dire quoi, quelqu’un doit faire quelque chose pour l’antifa et la gauche. »

Quels ont été les moments les plus laids?

Les affrontements les plus violents ont eu lieu lorsque les candidats élevaient leur famille.

À un moment donné, le président s’est demandé pourquoi une société cofondée par le fils de son challenger, Hunter Biden, avait reçu 3,5 millions de dollars (2,7 millions de livres sterling) d’un milliardaire à Moscou, selon l’un d’eux. Rapport des républicains du Sénat.

M. Biden a nié la réclamation et les deux se sont criés dessus.

Alors que le modérateur tentait d’intervenir, le démocrate a dit: « Il est difficile de dire quoi que ce soit à ce clown. Excusez-moi, cette personne. »

Il a ajouté: « Je veux dire, nous pouvons parler de sa famille toute la nuit. »

Plus tard, M. Biden a évoqué des allégations de sources anonymes selon lesquelles M. Trump avait autrefois qualifié les membres de l’armée de «perdants», un rapport démenti par le président et plusieurs de ses anciens et actuels collaborateurs.

Le démocrate a déclaré avec colère que son défunt fils Beau, qui a servi en Irak et a reçu l’étoile de bronze, n’était pas un perdant.

« Ce n’était pas un perdant, c’était un patriote! » Dit M. Biden.

M. Trump a envahi, « Vraiment? Parlez-vous de Hunter? »

« Je parle de mon fils, Beau Biden », a déclaré le démocrate.

«Je ne connais pas Beau», a déclaré M. Trump. «Je connais Hunter. Hunter a été expulsé de l’armée. Il a été expulsé, congédié de façon déshonorante pour consommation de cocaïne. Et il n’avait pas de travail jusqu’à ce que vous deveniez vice-président.

Et une fois que vous êtes devenu vice-président, il a fait fortune en Ukraine, en Chine, à Moscou et dans plusieurs autres pays. Il a fait fortune et il n’avait pas de travail.

Criant après M. Trump, M. Biden a déclaré: «Mon fils, comme beaucoup de gens, comme beaucoup de gens que vous connaissez à la maison, avait un problème de drogue.

«Il a rattrapé. Il l’a fait. Il y travaille. Et je suis fier de lui.

Comment le modérateur a-t-il réagi?

C’était la deuxième fois que M. Wallace a animé un débat présidentiel, et il a parfois eu du mal à maîtriser ses rivaux.

À un moment donné, il a exhorté le président à mettre fin à ses interruptions.

L’animateur de Fox News a déclaré: « Je pense que le pays serait mieux servi si nous permettions aux deux personnes de parler avec moins d’interruptions. Je vous invite, monsieur, à faire cela. »

M. Trump a répondu: « Eh bien, et lui aussi. »

M. Wallace a dit: « Pour être honnête, vous avez fait plus d’interruptions. »

M. Trump est intervenu: « Mais il en fait assez. »