Twitter a suspendu un certain nombre de comptes pour avoir partagé un message viral prétendant être un manifestant de Black Lives Matter qui prévoit désormais de voter pour le Parti républicain de Donald Trump.

La publication a été partagée par un compte apparemment inauthentique avec une photo de profil d’un mannequin masculin.

Depuis, il a été copié et collé plusieurs fois.

Un porte-parole de Twitter a déclaré à la BBC que les comptes avaient enfreint les règles de « manipulation de plate-forme et de spam ».

Où cela a-t-il commencé?

Le 23 août, un compte Twitter appelé @WentDemtoRep a partagé un tweet qui a été partagé plus de 37 000 likes et 11 000 fois.

Le compte a été créé ce mois-ci, en utilisant des images d’un mannequin masculin rappelant rapidement le compte.

« Je ne peux pas croire que certaines pages m’utilisent comme photo de profil sans demander ma permission. Irrespectueux », a tweeté Nelis Joustra le 24 août.

On ne sait toujours pas qui a géré ce compte ou qui a publié le premier message, qui est également apparu sur le site de médias sociaux 4chan.

Le compte a maintenant été supprimé, tout comme un compte similaire créé peu de temps après, appelé @Democratwent.

‘Super pas authentique’

Avant que le compte ne soit mis de côté, il a été repéré par Jordan Dixon-Hamilton, un étudiant en droit et stagiaire législatif du membre du Congrès américain Paul Gosar.

Il a décidé de partager le message viral sur son propre compte Twitter @sirhottest lors de la deuxième nuit de la Convention républicaine le 25 août.

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« Cela ne me semblait pas authentique, alors j’ai pensé que ce serait drôle si je copiais et collais le message », a-t-il déclaré à la BBC.

« Vous voyez, quelques autres de mes abonnés ont pensé que ce serait amusant de publier aussi jusqu’à ce que cela devienne un mème et que des centaines de comptes partagent le message. »

Bientôt, de nombreux autres comptes ont partagé le message. La plupart semblent être des partisans républicains et d’autres utilisateurs qui aiment les trolls.

Comme @kpopobama qui a tweeté le message et a dit à la BBC : « Ouais, je ne suis pas un robot russe ou quoi que ce soit, j’adore les mèmes. »

Un autre nommé James a déclaré qu’il partageait le message «pour ajouter au chaos».

D’autres comptes partageant le message ont été créés plus récemment. Cela inclut celui appelé Conservateur de principes, avec une photo de profil d’un dessin animé du président Trump.

Principled Conservative a déclaré à la BBC : « J’ai entendu dire que Twitter supprimait automatiquement les comptes qui publiaient ce copypasta. J’ai donc utilisé mon compte de sauvegarde pour le vérifier. »

« Puissances étrangères hostiles »

Un certain nombre de comptes Twitter populaires en faveur de la démocratie ont rapidement fait part de leurs inquiétudes quant au fait que les messages copiés et collés faisaient partie d’une campagne d’ingérence étrangère.

Un utilisateur comptant plus de 50 000 abonnés a déclaré : « Des puissances étrangères hostiles utilisent à nouveau Twitter pour influencer l’élection de Donald Trump ».

Les inquiétudes viennent après des preuves de l’ingérence russe sur les médias sociaux lors de l’élection présidentielle américaine de 2016.

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Cependant, des sources proches de Twitter affirment que ces comptes ne semblent pas être liés à une opération soutenue par l’État à ce stade.

L’origine du premier message reste floue.