Parfois, les plus petites innovations peuvent avoir le plus grand impact sur les efforts du monde pour enrayer le changement climatique mondial. Sans aucun doute, l’une des plus grandes contributions à la lutte contre le changement climatique à ce jour a été le passage à la modeste lumière LED, qui a réduit des centaines de millions de tonnes d’émissions de CO2 simplement en réduisant la consommation d’énergie dans les bâtiments.

Et maintenant, les entreprises soutenues par Robert Downey Jr. et Bill Gates se joint à des investisseurs comme Amazon et à l’inventeur de l’iPod Tony Fadell pour financer une société appelée Turntide Technologies qui pense qu’elle a la prochaine grande innovation dans les efforts mondiaux pour ralentir le changement climatique mondial – un meilleur moteur électrique.

Ce n’est pas aussi flashy qu’un réacteur à arc, mais comme les ampoules à incandescence, les moteurs sont une technologie omniprésente et totalement non glamour qui fonctionne essentiellement de la même manière depuis les années 1800. Et tout comme l’ampoule à incandescence, ils ont besoin d’une mise à niveau.

«La technologie et l’approche de Turntide pour restaurer notre planète réduiront directement la consommation d’énergie», a déclaré Steve Levin, co-fondateur (avec Downey Jr.) de FootPrint Coalition Ventures.

L’exploitation des bâtiments est responsable de 40% des émissions de CO2 dans le monde, écrit Turntide dans un communiqué. Et, selon le Département américain de l’énergie (DOE), un tiers de l’énergie utilisée dans les bâtiments commerciaux est gaspillée. La technologie des bâtiments intelligents ajoute une couche intelligente pour éliminer ce gaspillage et cette inefficacité en contrôlant automatiquement l’éclairage, la climatisation, le chauffage, la ventilation et d’autres systèmes essentiels, et les moteurs électriques de Turntide peuvent fournir des économies supplémentaires.

C’est pourquoi les investisseurs ont investi plus de 100 millions de dollars dans Turntide au cours des six derniers mois.

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PARIS, FRANCE – 16 JUIN: Tony Fadell Inventeur de l’iPod et fondateur et ancien PDG de Nest assiste à une conférence lors de Viva Technology au Parc des Expositions Porte de Versailles le 16 juin 2017 à Paris, France. Viva Technology est un salon qui rassemble pour la deuxième année grands groupes et startups autour de tous les thèmes de l’innovation. (Photo par Christophe Morin / IP3 / Getty Images)

La société, dirigée par le PDG et président Ryan Morris, commercialise une technologie initialement développée à l’Illinois Institute of Technology.

L’innovation de base de Turntide est un moteur contrôlé par logiciel, ou moteur à réluctance à interrupteur, qui utilise des impulsions d’énergie précises au lieu d’un flux constant d’électricité.Avec un moteur conventionnel, vous envoyez continuellement du courant dans le moteur, quelle que soit la vitesse à laquelle vous voulez qu’il tourne », a déclaré Morris. « Nous émettons des quantités précises de puissance, juste au moment où vous avez besoin du couple … C’est du matériel défini par logiciel. »

La technologie est en développement depuis onze ans, en partie parce que la puissance de calcul n’existait pas pour faire fonctionner le système, a déclaré Morris.

Morris faisait initialement partie d’une société d’investissement appelée Meson Capital qui a acquis la technologie en 2013, et il a fallu encore quatre ans pour que les moteurs fonctionnent réellement en pilotes, a-t-il déclaré. La société a passé les trois dernières années à développer sa stratégie de commercialisation et à prouver sa valeur sur le marché d’origine – la modernisation des systèmes de chauffage, de ventilation et de refroidissement des bâtiments qui sont le facteur clé de la contribution de 28% de l’environnement bâti aux émissions de dioxyde de carbone qui mènent au climat. changer dans le monde entier.

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«Notre mission est de remplacer tous les moteurs du monde», a déclaré Morris.

Il estime que la technologie est applicable à 95% des endroits où les moteurs électriques sont utilisés aujourd’hui, mais l’accent sera mis principalement sur les bâtiments intelligents, car il s’agit du point de départ le plus simple et peut avoir l’un des impacts directs les plus importants sur la consommation d’énergie.

L’impact carbone de ce que nous faisons est assez important », m’a dit Morris l’an dernier. «La réduction d’énergie moyenne [in buildings] a été une réduction de 64%. Si nous pouvons remplacer tous les moteurs des bâtiments aux États-Unis, c’est l’équivalent CO2 de plus de 300 millions de tonnes de séquestration de carbone par an. «

C’est pourquoi la Footprint Coalition de Downey Jr., et Breakthrough Energy Ventures de Bill Gates et la société immobilière et de construction Fifth Wall Ventures ont rejoint le Amazon Climate Fund, Tony Fadell’s Future Shape, le fonds iVentures de BMW et de nombreux autres investisseurs. en soutenant l’entreprise.

La société a levé environ 180 millions de dollars de financement, y compris l’annonce d’une ronde d’investissement de 80 millions de dollars qui s’est terminée en octobre.

Les bâtiments sont clairement l’objectif actuel de Turntide, qui a annoncé hier l’acquisition d’un petit développeur de logiciels de gestion de bâtiments à Santa Barbara, en Californie, appelé Riptide IO. Mais il y a aussi une application dans une autre grande industrie: les véhicules électriques.

«Nous conduirons certainement des véhicules électriques dans deux ans», a déclaré Morris.

«Notre technologie présente d’énormes avantages pour l’industrie de la voiture électrique. Il n’y a pas de terres rares. Chaque véhicule électrique utilise des minéraux de terres rares pour obtenir de meilleures performances de leurs moteurs électriques », a-t-il poursuivi. «Ils sont chers, destructeurs pour les mines et la Chine contrôle 95% de la chaîne d’approvisionnement mondiale pour eux. Nous n’utilisons pas de matériaux exotiques, de métaux des terres rares ou d’aimants. Nous remplaçons cela par des logiciels et des calculs très avancés. C’est la première fois que la loi de Moore s’applique au moteur. «