Ifeoma Dieke de Grande-Bretagne et Ellen White de Grande-Bretagne remercient le soutien après le premier tour de football féminin match du groupe E des Jeux Olympiques de Londres 2012 entre la Grande-Bretagne et la Nouvelle-Zélande au Millennium Stadium le 25 juillet 2012 à Cardiff, Pays de Galles.

  • Ifeoma Dieke a joué pour les femmes de Grande-Bretagne lors de la première apparition olympique
  • La moitié centrale écossaise est l’un des deux seuls joueurs non anglais de l’équipe
  • Dieke parle de l’expérience de 2012 et des Écossais qui pourraient être les personnages principaux à Tokyo

Elle est née aux États-Unis, a obtenu une bourse à l’Université internationale de Floride, a joué professionnellement à Chicago et à Boston, et maintenant entraîneure à Miami. Mais quand l’appel est venu en 2004 pour rejoindre l’équipe nationale féminine la plus titrée du monde, Ifeoma Dieke a fait l’impensable. Elle a refusé l’USWNT.

Expliquer ce qui semble inexplicable commence par ses premiers mots, prononcés avec un accent épais et indéniablement écossais. Dieke précise en outre que, malgré tous ces liens américains – sans parler de son héritage nigérian – elle a le sentiment que « tout en elle » est écossais. Ce sentiment d’appartenance, avec un pays dans lequel elle a grandi dès l’âge de trois ans, l’emportait de loin sur le statut et le succès qui auraient sans aucun doute découlé de la réponse à l’appel de l’USWNT.

«Je ne le regrette pas. Pas du tout », a déclaré Dieke FIFA.com. «Je me souviens encore de la préparation de ce camp américain après mon appel. Même si je savais à quel point c’était un immense privilège – et toutes les opportunités qu’il présentait – je n’étais pas du tout ravi. Je n’arrêtais pas de me demander pourquoi et j’ai finalement réalisé que c’était parce que même si j’étais né en Amérique, je ne me sentais tout simplement pas américain.

Cela ne se sentait tout simplement pas bien; ça ne m’a pas déchiré le cœur comme ça a toujours été le cas pour l’Écosse. Les gens pensaient alors que j’étais en colère, et il m’a fallu quelques jours pour trouver le courage de dire à mon entraîneur que je n’irais pas. Mais je ne l’ai vraiment pas regretté une seconde. C’est une décision que j’ai prise avec mon cœur, pour toutes les bonnes raisons, et je suis tellement fier de la carrière internationale que j’ai eue. «

Ifeoma Dieke en action pour l'Écosse.

Londres appelle

Après avoir remporté plus de 120 sélections, être devenue la première femme noire à devenir capitaine de l’Écosse et avoir aidé l’équipe à se qualifier pour le premier tournoi majeur, cette fierté est pleinement justifiée. Mais malgré ces réalisations, on se souvient peut-être mieux de Dieke pour une autre réalisation internationale.

Cela est arrivé en 2012, alors qu’elle était l’une des deux seules joueuses non anglaises sélectionnées dans la toute première équipe olympique féminine de Grande-Bretagne. Et bien que le tournoi se soit terminé prématurément et douloureusement, avec une LCA déchirée lors du deuxième match de Team GB, « aucun regret » est à nouveau son mantra.

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« Je me souviens avoir été un peu désolée pour moi au début parce que vous savez que ces blessures peuvent mettre fin à votre carrière », a-t-elle déclaré. «Mais quand je me remettais au lit, j’ai regardé les Jeux paralympiques à la télévision, j’ai vu des gens sans bras ni jambes concourir, et cela m’a vraiment inspiré et mis les choses en perspective. En fin de compte, je pense en fait que cette blessure a prolongé ma carrière parce que j’ai appris une nouvelle façon d’entraîner et de conditionner mon corps, et parce que j’ai toujours pensé que je prendrais ma retraite à 32 ans, j’ai fini par jouer à 37 ans.

«Je me souviens avoir reçu l’appel de Hope Powell me disant que j’avais été sélectionné. Ce fut un véritable moment «wow» pour moi car j’ai adoré regarder les Jeux olympiques même si pour moi tout était une question d’athlétisme. L’idée de faire partie de cela m’a stupéfaite. Même maintenant, j’ai du mal à me considérer comme « un olympien » parce que les athlètes que j’ai en tête sont dans une stratosphère différente.

«La préparation, sachant que nous étions la première équipe féminine de Grande-Bretagne à concourir, était vraiment cool. Ensuite, vous jouez le premier match au Millennium Stadium devant 30 000 personnes et vous gagnez. C’était juste un flou. Une vraie euphorie. Même si j’ai eu une blessure grave pendant le tournoi, je recommencerais. «

(De gauche à droite) Stephanie Houghton, Ifeoma Dieke et Eniola Aluko de Grande-Bretagne célèbrent le score dans le match préliminaire du groupe E de football féminin entre la Grande-Bretagne et la Nouvelle-Zélande à Cardiff, Grande-Bretagne, le 25 juillet 2012. La Grande-Bretagne a gagné le jeu 1-0.

Cible tabloïd

Cette affirmation est d’autant plus frappante que les épreuves olympiques de Dieke n’ont pas commencé et se sont terminées par des ligaments déchirés. Elle et son compatriote écossais Kim Little ont également fait la une des journaux furieux pour avoir refusé de chanter «God Save the Queen», l’hymne national de l’Angleterre et de la Grande-Bretagne.

«Kim et moi avons tous les deux convenu qu’ils ne le chanteraient pas», a déclaré l’ancienne moitié du milieu à propos d’un hymne avec un vers faisant référence à «l’écrasement» des «écossais rebelles». «Nous en avions parlé et pour nous, il n’y avait tout simplement pas moyen. Le plus drôle, c’est que dans le premier match, ils ont joué l’hymne national jusqu’au deuxième couplet – et aucun des joueurs anglais ne le savait! (des rires)

«Il y avait un bâton là-dedans aussi, ils ne connaissaient pas les mots, et je me souviens que quelqu’un a apporté des feuilles rondes avec les mots à dîner ce soir-là. Ils les ont également donnés à Kim et moi, mais encore une fois, il n’y a eu que des bavardages – personne dans l’équipe ou le personnel ne nous a fait pression pour chanter.

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«C’était un peu intimidant d’être les seuls joueurs non anglais de l’équipe, même si j’ai eu la chance d’avoir été coéquipiers avec Kelly Smith, Alex Scott et Karen Carney. Et les autres étaient très bons aussi. Le plus gros ajustement a été sur le terrain – essentiellement en fonction de la façon dont l’Angleterre a joué. Mais je pense que le fait que Kim et moi avons tous les deux commencé les matchs prouve que nous étions assez bons dans ce domaine et que nous avons, espérons-le, amélioré l’équipe. «

Kelly Smith de Grande-Bretagne, Karen Carney de Grande-Bretagne, Kim Little de Grande-Bretagne et Ifeoma Dieke de Grande-Bretagne font la queue

Star Scots

L’équipe GB n’a cédé à aucune des apparitions de Dieke, tandis que Little – un Londres 2012 toujours présent – a maintenant 30 ans, est à nouveau en forme et l’un des prétendants non anglais les plus en vue pour l’alignement 2020 de Hege Riise. Mais quels autres Écossais pourrions-nous voir avec un impact à Tokyo?

« Erin Cuthbert bien sûr », a déclaré Dieke. «Pour moi, elle sera la meilleure du jeu au cours des dix prochaines années et plus. Elle est encore jeune, mais avec beaucoup d’expérience, a une attitude brillante et peut jouer – et très bien jouer – dans une multitude de positions.

Caroline Weir serait là aussi pour moi. Cela a été formidable de voir son développement parce qu’elle a toujours eu le talent – techniquement, il n’y en a pas beaucoup mieux – mais sa capacité de remise en forme a tellement augmenté. Et Kim y sera certainement de nouveau. La qualité qu’elle a est tout simplement formidable – elle est toujours là-haut avec les meilleurs à mon avis.

«Ensuite, il sera intéressant de voir ce que pensent les entraîneurs. Par exemple, les Beatts (Jennifer Beattie) y participeraient-elles, étant donné qu’elle a joué en Angleterre pendant longtemps et qu’elle avait un bon partenariat au niveau du club avec Steph Houghton? Cela pourrait lui donner un avantage sur Rachel Corsie. Tout est question d’équilibre, sur et en dehors du terrain, et j’imagine que ce ne sera pas une sélection facile. «

Dieke à son apogée serait presque impossible pour Riise d’ignorer. Dans l’état actuel des choses, cette fière olympienne applaudira depuis son domicile à Miami alors que le deuxième groupe de joueurs prometteurs de football britannique se rendra au Japon à la recherche de médailles.