F3, une application de questions-réponses anonyme destinée aux adolescents de la génération Z qui combine un mécanisme de gamification de style Tinder avec des réponses multimédias riches de type histoire et des abonnements incroyablement coûteux pour obtenir un « Plus » version qui vous permet vraiment de voir qui veut vous être ami – a levé un tour de table de 3,9 millions de dollars, y compris pour une poussée planifiée sur le marché américain.

L’équipe lettone derrière F3 n’est pas nouvelle dans le jeu d’application virale pour adolescents qui a fondé l’application anonyme de questions-réponses Ask.fm – qui a fait face à une controverse généralisée sur l’intimidation et les problèmes de sécurité en 2013 après son lien avec un certain nombre de suicides d’utilisateurs qui reçoivent des messages insultants. Non pas qu’ils laissent cela les dissuader de l’espace d’application virale pour adolescents, clairement.

Les investisseurs du tour de table de F3 proviennent du réseau de rencontres russe Mamba (y compris l’investisseur de ce dernier, Mail.ru Group) et d’une société de capital-risque co-investisseur avec un accent marketing appelé AdFirst.

Alex Hofmann (ancien président de musical.ly) et Marat Kichikov (GP de Bitfury Capital) sont également nommés parmi les participants au tour en tant qu’investisseurs providentiels.

F3, qui a lancé ses applications en 2018, compte actuellement 25 millions d’utilisateurs enregistrés, dont 85% ont moins de 25 ans.

L’utilisateur typique est un adolescent (ennuyé), et la base d’utilisateurs est actuellement considérée comme 65% de femmes et 60% en Europe / 20% en Amérique latine / 20% dans le reste du monde. (Ils n’éclatent pas les statistiques des utilisateurs actifs, mais affirment que 80% des utilisateurs sont sur l’application depuis plus de trois mois à ce stade.)

En termes de sécurité, F3 utilise à la fois des outils automatisés et des humains pour la modération de contenu – les fondateurs affirmant avoir tiré des leçons de leur expérience précédente avec Ask.fm (qui a été acquise par Ask.com auprès d’IAC en 2014, dans le cadre du développement de F3 pour travailler jusqu’à présent).

«Nous avons résolu le problème de violation de contenu dans notre société précédente (Ask.fm), et maintenant chez F3, nous avons utilisé toutes nos connaissances pour résoudre ce problème dès le premier jour. Les outils d’automatisation comprennent l’analyse de texte dans toutes les principales langues avec une base de données de plus de 250 000 modèles qui est continuellement améliorée et des algorithmes de reconnaissance d’image basés sur l’IA pour détecter le contenu non conforme dans les photos et les vidéos », a déclaré l’équipe fondatrice, y compris la PDG Ilja Terebin.

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«Notre équipe de modération de contenu 24h / 24 et 7j / 7 (8 experts en sécurité internes et plus de 30 sous-traitants externalisés) examine manuellement les rapports des utilisateurs et les éléments signalés par des outils d’automatisation», ajoutent-ils.

Mais les critiques de l’application que nous avons vues incluaient des plaintes d’utilisateurs disant avoir été harcelés par des « pédophiles » demandant des photos de nus – donc les affirmations selon lesquelles les risques de sécurité sont « corrigés » semblent trop exagérées.

Pourquoi les adolescents ont-ils toujours besoin d’une application de découverte sociale / de messagerie? À ce sujet, Terebin et son équipe affirment que l’application a été conçue sur mesure pour la génération Z à partir de zéro – «axée sur leurs besoins de socialisation en ligne et de se faire de nouveaux amis, du contenu« rapide »sous forme de photos et de courtes vidéos, qu’est-ce qui est vrai? est et personnelle ».

«Raw & real» est une autre de leurs revendications sur le marché des produits adaptés aux adolescents.

Les utilisateurs de F3 reçoivent une URL personnalisée qu’ils peuvent partager avec d’autres réseaux sociaux pour poser des questions à leurs amis – qui peuvent être posées de manière anonyme ou non. (Les utilisateurs F3 peuvent également choisir de ne pas accepter les questions anonymes s’ils le souhaitent.)

Au lieu de réponses en texte brut, les utilisateurs prennent une photo ou une courte vidéo, ajoutent des filtres, des polices et des arrière-plans de fantaisie, etc. pour répondre dans un style d’histoires riches en médias qui a infiltré toutes les applications de réseaux sociaux (plus récemment Twitter où ça s’appelle Fleets).

Ces réponses rich media sont rendues publiques dans leur flux.Ainsi, si un utilisateur F3 choisit de répondre à une question, il sera également en contact avec la communauté au sens large par défaut (bien qu’il puisse choisir de ne pas répondre car des questions rester privé jusqu’à réponse).

Lorsqu’on leur a demandé comment F3 se démarque dans un paysage de médias sociaux très encombré et compétitif, ils soutiennent que la chose « unique » à propos de l’application est que les questions-réponses sont basées sur des photos et des vidéos – « le format est donc connu et proche des autres réseaux sociaux (‘histoires ‘ou’ snaps ‘) mais communiquez dans les deux sens dans un style de questions-réponses », comme ils l’ont dit, ajoutant que pour leur objectif de génération Z,« les questions-réponses basées sur le texte héritées étaient tout simplement trop ennuyeuses ».

«Nous sommes en compétition pour les globes oculaires de la génération Z avec Snapchat, TikTok et Instagram. Notre principale force est que grâce au format Q&R, vous pouvez vous faire de nouveaux amis et vraiment connaître d’autres personnes à un niveau personnel grâce au prisme du contenu «brut et réel», qui n’est au cœur d’aucune de ces plates-formes », affirment-ils. aussi .

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En ce qui concerne la plupart des concurrents comparables, ils notent que Yolo a vu « une certaine traction » et admettent qu’il y en a une tonne d’autres qui proposent également des questions-réponses. Mais ici, ils affirment que F3 est plus complet que ses rivaux – ce qui suggère que la fonction Q&R n’est que le crochet viral pour amener les utilisateurs dans un réseau communautaire plus large.

« [F3] est une plate-forme sociale entièrement fonctionnelle construite autour de la communication visuelle – les utilisateurs ont un flux de contenu où ils peuvent voir les messages des personnes qu’ils suivent, ils peuvent créer du contenu photo / vidéo avec des outils d’édition dans l’application elle-même, il existe une fonctionnalité de messagerie pour cela chats instantanés, suivez les navires, le contenu et la découverte des utilisateurs. Donc pour nous, le format de message anonyme / Q&R n’est qu’un point d’entrée qui nous permet de grandir rapidement et d’attirer les utilisateurs sur notre plateforme, mais ensuite ils établissent de nouvelles connexions et restent engagés dans leur cercle social unique qu’ils utilisent uniquement. F3, ce qui en fait un réseau social durable et autonome. «

Encore une fois, les avis des utilisateurs en disent plus sur une histoire brute (et réelle?) – avec de nombreuses plaintes concernant la version gratuite de l’application étant de peu de valeur (alors que F3 Plus coûte 3,99 $ pour 7 jours; 8,99 $ pour 1 mois ou 19 $ , 99 pendant 3 mois), et des questions sur l’authenticité de certaines questions anonymes, ainsi que des plaintes selon lesquelles d’autres utilisateurs qu’ils pourraient rencontrer ne sont pas là et / ou ne parlent pas la même langue. Les autres critiques n’ont pas été impressionnées par le même format de questions-réponses. D’autres se plaignent que l’application ressemble à une collecte de données. (Et la « politique de confidentialité » de F3 a certainement une histoire détaillée à révéler aux utilisateurs de suivi avec lesquels ils sont d’accord, à quiconque se donne la peine de creuser et de la lire.)

«Cette application entière est littéralement comme n’importe quelle autre application. Juste une autre copie du chat que vous devez encore payer « , indique une critique de juillet 2020. » Ne téléchargez pas. «