Quand les gens me demandent quelles catégories de robotique sont prêtes pour la plus grande croissance, je cite souvent l’agriculture. La technologie a déjà une position forte dans des endroits comme les entrepôts et la logistique, mais il est impossible de regarder la communauté agricole américaine – et mondiale – et de ne pas voir beaucoup de potentiel d’automatisation assistée par l’homme.

La catégorie semble encore assez ouverte – mais pas à cause d’un manque d’intérêt. Il existe un certain nombre d’entreprises, grandes et petites, qui se taillent des niches dans la catégorie. Pour l’instant, au moins, il semble y avoir de la place pour un certain nombre d’acteurs différents. Après tout, les besoins varient considérablement d’une ferme à l’autre et d’une culture à l’autre.

Future Acres, basé à Santa Monica, est lancé aujourd’hui, avec des plans pour s’attaquer à la cueillette des raisins. Issue de Wavemaker Partners – la même société qui a transformé le monde Miso Robotics – la startup annonce également son premier robot, Carry.

Crédits d’image: Acres futurs

«Nous considérons Carry comme une sorte d’aide à la récolte pour les travailleurs. C’est un partenaire de récolte autonome », explique le PDG Suma Reddy à TechCrunch. «Ce qu’il peut faire dans le monde réel, c’est transporter jusqu’à 500 livres. de cultures sur tous les terrains et dans toutes les conditions météorologiques. Il peut augmenter l’efficacité de la production jusqu’à 80%, ce qui signifie qu’il sera rentabilisé en seulement 80 jours. «

Carry s’appuie sur l’IA pour transporter les récoltes cueillies à la main, en travaillant avec les humains plutôt que d’essayer de remplacer purement et simplement le délicat processus de cueillette. L’entreprise s’attend à ce que les fermes achètent plusieurs machines capables de fonctionner ensemble pour accélérer leur processus et réduire la charge humaine liée au déplacement manuel des cultures.

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Crédits d’image: Acres futurs

La société en est encore à ses débuts et a développé un prototype de Carry. Il explore également certains partenariats de développement. Les systèmes coûteraient entre 10 000 et 15 000 dollars à l’avance, bien que la société affirme qu’elle envisage un modèle RaaS (robotique en tant que service) pour retarder ce coût.

L’intérêt pour la robotique agricole n’a fait qu’augmenter pendant la pandémie, en raison de problèmes de santé et de travail. L’entreprise s’appuie sur cet intérêt en lançant une campagne sur SeedInvest, dans l’espoir de lever 3 millions de dollars, en plus des financements déjà fournis par Wavemaker.

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