Dans un revirement spectaculaire, l’un des plus grands producteurs de centrales électriques au charbon au monde doit quitter le marché et se tourner vers des alternatives plus vertes.

Le géant industriel américain General Electric a déclaré qu’il fermerait ou vendrait des sites parce qu’il donnait la priorité à ses activités d’énergie renouvelable et de production d’électricité.

Cela se produit lors d’une élection présidentielle américaine au cours de laquelle les candidats ont des opinions très différentes sur le charbon.

L’ONG, le Conseil de défense des ressources naturelles, a déclaré que cette décision était «temps».

GE a déclaré dans le passé qu’elle se concentrerait moins sur les combustibles fossiles, reflétant l’adoption croissante de sources d’énergie plus propres dans les réseaux électriques américains.

Mais il y a à peine cinq ans, elle a conclu son plus gros contrat de tous les temps, en payant près de 10 milliards de livres sterling pour une entreprise qui produisait des turbines au charbon.

«Économie attractive»

Dans une déclaration, la société a laissé entendre que la décision était motivée par des considérations économiques.

Russell Stokes, vice-président senior de GE, a déclaré: «Avec la transformation en cours de GE, nous nous concentrons sur les sociétés de production d’électricité avec une économie et une trajectoire de croissance attrayantes.

«Alors que nous nous efforçons de quitter le nouveau marché de la construction au charbon, nous continuerons à soutenir nos clients et à les aider à exploiter leurs usines existantes de manière rentable et efficace avec une technologie et une expertise de service de premier ordre.

Le président américain Donald Trump a prôné «un charbon agréable et propre» à un moment où d’autres pays développés se détournent des combustibles fossiles polluants.

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Dans un effort pour relancer l’industrie américaine en difficulté, Trump a annulé les normes de l’ère Obama pour les émissions de charbon. Mais cela n’a pas arrêté le déclin, car des alternatives moins chères telles que le gaz naturel, le solaire et l’éolien gagnent des parts de marché.

GE a déclaré qu’il continuerait d’exploiter les centrales électriques au charbon existantes, mais a averti que des emplois pourraient être perdus en raison de sa décision.

La société supprime déjà 13 000 emplois chez GE Aviation, qui fabrique des moteurs à réaction, en raison de la pandémie.

Dans un tweet, le Conseil de défense des ressources naturelles a déclaré: « Les communautés et les organisateurs demandent depuis des années à GE de sortir du charbon. C’est une étape importante et attendue depuis longtemps dans la bonne direction pour protéger la santé de la communauté et l’environnement. »