Robert W Gore, qui a inventé la technologie Gore-Tex alors qu’il travaillait pour l’entreprise de son père dans le Maryland, aux États-Unis, est décédé à l’âge de 83 ans.

Introduit en 1976, le tissu a protégé d’innombrables marcheurs, coureurs et amateurs de plein air des intempéries, mais se retrouve également dans de nombreux produits.

Robert Gore, ingénieur chimiste, est devenu PDG de WL Gore & Associates.

Il est décédé jeudi des suites d’une longue maladie, confirme l’entreprise.

Né dans l’Utah, Gore est titulaire d’un baccalauréat et d’un diplôme d’études supérieures de l’Université du Delaware et de l’Université du Minnesota.

Il a rejoint WL Gore & Associates, qui a été fondée en 1958 par son père, son oncle Bill et Vieve Gore.

En 1969, il découvre une nouvelle forme de polymère dans un laboratoire d’entreprise, une substance composée de grosses molécules qui se répètent en longues chaînes.

Son père lui a demandé d’explorer une nouvelle façon de faire du ruban de plombier. Robert Gore a découvert que le fait de tirer un matériau appelé PTFE étirait le polymère de 1000% pour créer une structure microporeuse.

Ce matériau a créé un tissu avec des milliards de pores qui sont plus petits que les gouttelettes d’eau, créant une surface imperméable mais respirante – ou Gore-Tex.

«C’était vraiment un tournant dans l’histoire de cette société», a déclaré l’an dernier Greg Hannon, directeur de la technologie de WL Gore & Associates au journal Delaware Online.

Parmi ses diverses applications, le Gore-Tex est utilisé dans les dispositifs médicaux, y compris les patchs cardiaques, les ressorts de guitare, les sacs spatiaux et les sacs sous vide.

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WL Gore & Associates est devenue une société de plusieurs milliards de dollars en 1996 sous la présidence de Gore. «Nous avons l’intention de laisser un héritage à la société et aux générations futures», y compris «des bébés avec un cœur reconstruit chirurgicalement qui est vivant grâce à nos produits médicaux», a déclaré Gore à l’occasion.

En 2000, il a démissionné de la présidence de WL Gore & Associates. Au cours de sa carrière, il a reçu plusieurs prix pour ses contributions à la science, notamment de la Society of Plastics Engineers.

Gore laisse dans le deuil sa femme, ses enfants, ses petits-enfants et ses arrière-petits-enfants.

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