Gowalla revient.

La startup, dont les lecteurs de longue date de TechCrunch se souviendront probablement, était une application sociale grand public ambitieuse qui a ravi les investisseurs de la Silicon Valley, mais a finalement échoué dans sa quête pour acquérir Foursquare avant une acquisition finale de 3 millions de dollars en 2011. a amené le talent de l’entreprise sur Facebook.

L’histoire semblait certainement s’arrêter là, mais le fondateur Josh Williams TechCrunch raconte qu’il a décidé de faire revivre le nom de Gowalla et de s’appuyer sur sa vision ultime en s’appuyant sur la technologie de réalité augmentée.

‘Je ne pense vraiment pas [Gowalla’s vision] est complètement réalisé, c’est pourquoi je veux toujours gratter cette démangeaison », explique Williams à TechCrunch. « Pour être honnête, c’était vraiment difficile de le voir fermer. »

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Après une période sur Facebook, Une autre startup soutenue par une entreprise et quelques autres concerts, Williams a repris le nom de Gowalla et relance l’entreprise sous la direction du co-fondateur Patrick Piemonte, un ancien concepteur d’interfaces Apple qui avait auparavant fondé une startup AR appelée Mirage . La nouvelle société a été incubée dans Form Capital, un petit fonds de capital-risque axé sur le design géré par Williams et Bobby Goodlatte .

Les fondateurs Patrick Piemonte (à gauche) et Josh Williams (à droite). Crédit d’image: Josh Williams.

Williams espère que la RA pourra insuffler une nouvelle vie au Gowalla.

Malgré d’importants investissements de Facebook, Apple et Google, la réalité augmentée est toujours considérée comme un pari, de nombreux partisans pensant que son adoption massive prendra encore plusieurs années. La plate-forme de développement ARKit d’Apple a remporté peu de victoires malgré des investissements importants, et Pokémon Go – le seul succès pour les consommateurs dans l’espace – vieillit.

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« La plus grande expérience de RA est Pokémon Go, et il a plus de six ans maintenant », a déclaré Williams. « L’espace a beaucoup avancé, mais il est encore très tôt pour ce que nous allons voir. »

Williams était énigmatique en ce qui concerne les détails de ce à quoi ressemblerait exactement la nouvelle plate-forme de réalité augmentée lors de son lancement. Il a indiqué que cela ressemblerait plus à une application sociale gamifiée qu’à un jeu social, bien qu’il mentionne également la Nintendo franchise Animal Crossing comme l’une des inspirations fondamentales de la plateforme.

Un aperçu du surf pour le nouveau Gowalla. Crédit d’image: Josh Williams

«Ce n’est pas un jeu avec des boss, des missions ou des niveaux, mais plutôt quelque chose que vous pouvez expérimenter», dit Williams. «Comment combinez-vous réalité augmentée et localisation? Comment voyez-vous le monde à travers les yeux de quelqu’un d’autre? «

Une plate-forme sociale basée sur la localisation dépendra probablement du fait que les utilisateurs se rendent réellement dans des lieux, et la pandémie a largement dicté l’heure de lancement de l’application. Aujourd’hui, Gowalla lance une liste d’attente, Williams dit que l’application elle-même sera lancée en version bêta « dans certaines villes » au cours du premier semestre de l’année prochaine. L’équipe essaie également quelque chose d’unique avec un petit groupe bêta payant appelé « Street Team » qui donne aux utilisateurs payant un tarif fixe de 49 $ un accès anticipé à Gowalla ainsi qu’un « abonnement VIP », un abonnement privé à un groupe Discord et un nombre de marques. Style. Une application dédiée Street Team sera également lancée en décembre.

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