La start-up d’informatique quantique à ions piégés IonQ a annoncé aujourd’hui le lancement de son dernier ordinateur quantique, qui comporte ce qu’IonQ appelle «32 qubits parfaits avec des erreurs de porte faibles».

En utilisant la référence quantique préférée d’IBM, IonQ s’attend à atteindre un volume quantique de 4 000 000. C’est une énorme augmentation par rapport aux nombres de volumes quantiques à deux chiffres qu’IBM lui-même a récemment annoncés, et c’est une affirmation assez extraordinaire de la part d’IonQ, car cela ferait de son système l’ordinateur quantique le plus puissant à ce jour.

L’entreprise (bien financée) n’a jamais utilisé cette mesure auparavant. Par l’intermédiaire d’un porte-parole, IonQ a également noté qu’il ne pense pas nécessairement que le volume quantique est la meilleure mesure, mais comme le reste de l’industrie l’utilise, il a décidé de publier ce nombre. La société déclare que grâce à sa capacité à atteindre une fiabilité de 99,9% entre les qubits, elle a réalisé cette percée.

«En une génération de matériel, nous sommes passés de 11 à 32 qubits et, plus important encore, nous avons amélioré la fiabilité nécessaire pour exécuter les 32 qubits», a déclaré Peter Chapman, PDG et président d’IonQ. «En fonction de l’application, les clients ont besoin de 80 à 150 qubits et portes logiques hautement fiables pour profiter des avantages quantiques. Notre objectif est de doubler le nombre de qubits ou plus chaque année. Avec deux nouvelles générations de matériel déjà en préparation, les entreprises qui ne travaillent pas avec le quantum courent désormais le risque de prendre du retard. «

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Crédits d’image: Kai Hudek, IonQ

Il convient de noter que l’approche des ions piégés d’IonQ est assez différente de celle d’IBM (ou de D-Wave, d’ailleurs) qui utilise une technique complètement différente. Cela rend difficile la comparaison des nombres de qubits bruts entre différents fournisseurs. Cependant, la métrique de volume quantique est destinée à faciliter la comparaison de ces systèmes.

«Le nouveau système que nous mettons en œuvre aujourd’hui peut faire des choses qu’aucun autre ordinateur quantique n’a été capable de réaliser, et plus important encore, nous savons comment rendre ces systèmes beaucoup plus puissants à l’avenir», a déclaré le co-fondateur et scientifique en chef d’IonQ Chris Monroe. «Avec notre nouveau système IonQ, nous espérons être en mesure de coder plusieurs qubits pour tolérer les erreurs, le Saint Graal pour la mise à l’échelle à long terme des ordinateurs quantiques.

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En utilisant de nouvelles techniques de correction d’erreurs, IonQ pense qu’il suffit de 13 qubits pour créer un qubit logique «presque parfait».

Pour l’instant, le nouveau système d’IonQ sera disponible en version bêta privée et il sera intéressant de voir si les premiers utilisateurs soutiendront les affirmations de la société (pas surprenant étant donné l’ampleur des affirmations d’IonQ, il y a un peu scepticisme au sein de la communauté informatique quantique). Plus tard, la société le rendra disponible via des partenaires tels qu’Amazon avec son service Braket et Microsoft Azure Quantum Cloud.

Boîtier IonQ - le boîtier extérieur du système de nouvelle génération IonQ.  Non seulement il a l'air cool, mais il crée également un environnement très stable (acoustique, température, humidité) pour le système.

Crédits d’image: Kai Hudek, IonQ

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