Nicole Kozlova (C) Ukraine

  • Nicole Kozlova a raté de peu la qualification à l’EURO avec l’Ukraine
  • Le prochain défi de l’équipe: atteindre la prochaine Coupe du Monde Féminine de la FIFA
  • « Nous ne sommes peut-être pas l’équipe la plus douée techniquement, mais nous sommes des combattants. »

«Je suis certainement déçu, mais je suis le genre de joueur qui sait que vous ne pouvez rien changer une fois que c’est arrivé. Nous avons des qualifications pour la Coupe du monde cet automne, donc l’accent est mis sur le redémarrage, l’amélioration et la correction de nos erreurs.

« De toute évidence, il y a eu des erreurs de notre part que nous devons rectifier, et nous devons travailler sur la façon de faire passer notre jeu au niveau supérieur, comment concourir. Vous devez passer à autre chose, mais c’est certainement difficile. Dérangeant parce que cela se sent. comme une opportunité unique dans une vie, et vous ne savez pas quand la prochaine viendra. Néanmoins, vous devez la laisser derrière vous et continuer à voir ce que vous pouvez faire ensuite. «

Les mots sont ceux de Nicole Kozlova, qui a évoqué le douloureux échec de l’Ukraine à atteindre l’EURO féminin de l’UEFA dans un entretien avec FIFA.com. Lors de leur barrage le mois dernier, les Européens de l’Est ont perdu un total de 4-1 contre l’Irlande du Nord, mettant fin à leurs espoirs d’une deuxième participation à l’EURO après leurs débuts en 2009.

Mais, comme le dit le vieil adage, lorsqu’une porte se ferme, une autre s’ouvre. Vendredi dernier, les qualifications pour la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Australie / Nouvelle-Zélande 2023 ™ ont eu lieu, plaçant l’Ukraine dans le groupe B aux côtés de l’Espagne, de l’Écosse, de la Hongrie et des îles Féroé.

« À première vue, vous pensez, wow, c’est un groupe difficile », a déclaré Kozlova. «Je n’ai jamais joué contre l’Espagne ou la Hongrie, par exemple, même si nous avons joué contre l’Écosse à quelques reprises, c’est donc un mélange d’équipes nouvelles et stimulantes.

« Mais dans le football, tout le monde peut gagner son jour. On le voit de plus en plus et aussi dans le jeu masculin. L’écart s’est rétréci, ce qui prouve que n’importe qui peut battre n’importe qui. »

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« Je pense que si nous avons le bon état d’esprit, que nous sommes bien conçus et que tout le monde fait ce qu’il peut, alors nous avons une chance. Vous ne pouvez jamais dire que nous n’avons aucune chance. Nous devons tout donner et en tirer le meilleur parti. J’espère avoir une autre opportunité unique dans la vie. «

31e au classement mondial féminin FIFA / Coca-Cola, l’Ukraine n’est peut-être pas la favorite pour remporter le groupe, mais la joueuse de 21 ans s’appuie sur la force collective d’une équipe connue pour sa passion et son esprit combatif sous l’entraîneur. Nataliia Zinchenko.

« Chaque fois qu’il y a un match à la télévision, nous le regardons ensemble et en apprenons plus sur le match », a déclaré Kozlova. « Nous lisons tous des livres sur ceci et cet entraîneur, leurs tactiques, etc. J’adore voir cette passion. Nous nous battons toujours et même si nous ne sommes peut-être pas l’équipe la plus douée techniquement, nous nous battons vraiment. Et vous devez l’adopter. mais tant que nous aurons cette attitude, nous obtiendrons les résultats.

Kozlova apporte une expérience unique à l’équipe, bien que plus en termes de physicalité que de mentalité. L’attaquant né et élevé à Toronto joue actuellement pour Virginia Tech aux États-Unis et y a suivi une forme d’entraînement.

« Ici, ils sont très concentrés sur le côté athlétique – en particulier les équipes universitaires », a-t-elle déclaré. « Vous entrez et c’est le test de condition physique après le test de condition physique. Il est vraiment basé sur le rythme de la course. Il suffit de regarder l’équipe nationale féminine américaine. Ils maintiennent beaucoup de pression pendant les 90 minutes complètes, mais il y a une spéciale. niveau pour cela. de forme physique.

«C’est ce que j’apporte lorsque je m’inscris à des camps d’entraînement – ma meilleure forme et ma meilleure forme physique, ainsi que mon intensité et mon rythme de jeu. En ce qui concerne l’attitude, c’est un match de football et c’est à peu près la même chose partout – la passion et l’amour pour le jeu, même si vous pouvez regarder le jeu un peu différemment.

« Mais pour être honnête, je ne pense pas que j’apporte quelque chose comme ça différemment. Chacun a ses propres compétences, c’est pourquoi c’est le sport le plus populaire au monde. Tout le monde peut jouer; en effet, tout le monde joue, et différent. »

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Kozlova, qui a fait ses débuts internationaux en 2019, est également consciente qu’elle profite des opportunités offertes par le Canada et les États-Unis. En Ukraine, ces opportunités sont encore limitées pour les jeunes filles, même si le football féminin évolue lentement dans la bonne direction.

« Nous essayons simplement d’augmenter sa popularité », a-t-elle déclaré. «La base ne grandira pas si vous ne laissez pas beaucoup de jeunes filles jouer. Le nombre de filles qui restent avec le jeu est faible – même ici au Canada. Parmi les filles avec lesquelles j’ai joué quand j’avais 14, 15 ans, certaines d’entre eux sont partis et peut-être que quatre ou cinq d’entre nous sont toujours sérieux au sujet du sport, même avec un grand nombre de joueurs, il devient de plus en plus petit.

« En Ukraine, vous avez vraiment besoin de cette base, mais ils ne l’ont pas vraiment pour le moment. Mais cela change. Ils ont récemment rendu obligatoire pour les équipes professionnelles masculines d’avoir une équipe féminine aussi, donc ça change lentement. »

Cette initiative sera certainement payante à long terme, ce que Kozlova a également un œil sur ses études, avec une spécialisation en modélisation informatique et analyse de données, et une mineure en mathématiques.

«J’ai toujours été une sorte d’analyste», dit-elle. «J’ai toujours pensé que c’était logique et j’en plaisante souvent sur le terrain. Quand il y a un coup franc, je pense: je dois frapper sous cet angle pour finir dans le coin. Je plaisante et pas vraiment calculateur.

Mais j’ai toujours fait attention aux chiffres, même si je ne les ai pas encore vraiment appliqués à mon jeu. J’aimerais utiliser mon diplôme pour devenir analyste de football alors que j’analyse différentes tactiques et choses. comme les statistiques de pourcentage et les tirs cadrés, tous très intéressants. «

Et qui sait, peut-être que Kozlova restera impliquée dans le football féminin ukrainien après avoir raccroché ses chaussures et utilisé son expertise pour poursuivre son développement.