Le FTC demande aux entreprises à l’origine de plusieurs des plus grandes plateformes sociales et vidéo d’expliquer comment elles utilisent la richesse des données qu’elles collectent auprès des utilisateurs. Amazon, ByteDance, propriétaire de TikTok, Facebook, WhatsApp, Discord, Reddit, Snap, Twitter et YouTube ont tous reçu la commande, dans un délai de 45 jours.

La FTC se concentre sur la manière dont ces entreprises «collectent, utilisent et présentent des informations personnelles, leurs publicités et leurs pratiques d’engagement des utilisateurs, et comment leurs pratiques affectent les enfants et les adolescents». Quatre des commissaires de la FTC ont voté en faveur de l’ordonnance, tandis que le commissaire Noah Joshua Phillips n’était pas d’accord.

«Malgré leur rôle central dans notre vie quotidienne, les décisions prises par les principales plateformes en ligne concernant les données des consommateurs et des consommateurs restent secrètes», ont déclaré les commissaires Rohit Chopra, Rebecca Kelly Slaughter et Christine S. Wilson dans un communiqué conjoint.

«… Les décideurs politiques et le public ne savent pas ce que font les médias sociaux et les services de streaming vidéo pour capturer et vendre les données et l’attention des utilisateurs. Il est alarmant de constater que nous en savons encore si peu sur les entreprises qui en savent tant sur nous. «

La nouvelle mission d’enquête de la FTC est la dernière initiative fédérale visant à cibler la technologie, à la suite de l’annonce de la semaine dernière selon laquelle l’agence poursuivrait Facebook pour violations des lois antitrust. La nouvelle injonction a été émise en vertu de l’article 6 (b) de la Loi FTC comme une enquête sur les pratiques de l’industrie de la technologie. Cela n’implique aucune action d’application de la loi, mais cela n’empêche pas l’agence de poursuivre les options d’application avec ce qu’elle trouve.

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L’année dernière, la FTC a montré un plus grand intérêt pour la technologie, en particulier pour les questions antitrust. L’agence a lancé un groupe de travail technique spécialement conçu pour surveiller les acquisitions et autres comportements potentiellement anticoncurrentiels qui soulèvent des signaux d’alarme. Début 2020, la FTC a lancé une étude complète et distincte examinant près d’une décennie d’acquisitions par Alphabet, Amazon, Apple, Facebook et Microsoft.

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