La banquise arctique de cet été est tombée au deuxième niveau le plus bas jamais atteint à l’ère de l’observation par satellite.

La banquise a reculé à un peu moins de 3,74 millions de kilomètres carrés (1,44 million de miles carrés) la semaine dernière, selon les données préliminaires.

La seule fois où ce minimum a été dépassé dans le record de 42 ans de l’engin spatial a été 2012, lorsque la banquise a été réduite à 3,41 millions de kilomètres carrés.

Les jours d’automne plus courts et le froid progressif signifient que les glaces recommencent à pousser.

Il est normal que la glace de mer arctique se dilate chaque année pendant l’hiver, puis fond à nouveau en été, mais les minima de septembre, qui fournissent une certaine variabilité, s’approfondissent et s’approfondissent à mesure que le nord polaire se réchauffe.

La tendance à la baisse depuis que les satellites ont commencé à surveiller régulièrement les glaces a été d’environ 13% par décennie en moyenne au cours du mois.

Les modèles informatiques prédisent que la glace de mer d’été tombera régulièrement en dessous d’un million de kilomètres carrés plus tard ce siècle.

C’est une mauvaise nouvelle pour le climat. La glace de mer étendue aide à refroidir le pôle Nord et le reste de la planète. En son absence, plus de lumière du soleil sera absorbée par les eaux de surface sombres de l’océan, favorisant un réchauffement supplémentaire et une perte de glace supplémentaire.

« La façon dont je vois les choses maintenant, c’est que nous aurons toujours une couche de glace de mer; elle ne reviendra jamais à la façon dont elle était dans les années 1980 ou 1990 », a déclaré le professeur Julienne Stroeve du Centre for Observation et modélisation polaires (CPOM) à l’University College London (UCL), Royaume-Uni.

LIRE  Les 3 bienfaits d'un style de vie fitness

« Mais que nous atteignions ou non un nouveau creux d’une année à l’autre – cela dépend vraiment beaucoup de ce qui se passe dans les conditions météorologiques estivales », a-t-elle déclaré à BBC News.

Twenty-Twelve s’est distingué par certaines tempêtes tardives qui ont aidé à briser la glace diffuse qui a atteint son creux de septembre. Vingt-vingt n’avait pas cela, mais il y avait des conditions très chaudes, en particulier du côté sibérien de l’océan, fondant une grande partie du début de la saison.

Le professeur Stroeve a passé quatre mois et demi sur la glace l’hiver dernier, étudiant les conditions avec une équipe internationale basée sur le navire de recherche allemand Polarstern.

Le navire s’était fixé la tâche de faire flotter les glaces pendant une année complète en octobre de l’année dernière, bien que les approvisionnements et les difficultés d’équipage causés par la crise du Covid-19 aient quelque peu interrompu ce plan.

Le scientifique du CPOM-UCL a utilisé l’expédition Mosaic du Polarstern pour étudier la précision avec laquelle les capteurs des engins spatiaux voient la glace.

Les altimètres radar qui mesurent l’épaisseur des glaces en mesurant la différence de hauteur entre la surface supérieure de la glace de mer et la surface de l’océan – le franc-bord des glaces sont particulièrement intéressants pour elle.

Des satellites, tels que la plate-forme Cryosat-2 de l’Agence spatiale européenne, peuvent utiliser cette observation pour calculer la profondeur de la partie submergée d’une banquise – la profondeur de la glace – et ainsi obtenir une image 3D de la banquise, non seulement sa taille 2D.

LIRE  L'OTAN restera en Afghanistan pour le moment

La complication avec cette approche tient compte de toute neige sur la glace. Cela changera l’horizon à partir duquel les signaux de mesure radar rebondiront vers le satellite.

Les expériences hivernales du professeur Stroeve montrent que la mission Cryosat d’Esa a tendance à voir la glace de mer plus épaisse qu’elle ne l’est en réalité.

L’agence spatiale travaille actuellement avec l’Union européenne pour développer un nouveau vaisseau spatial appelé Cristal qui fonctionnerait avec deux fréquences radar différentes.

« Cela vous donnerait alors la possibilité de connaître à la fois l’épaisseur de la glace et la profondeur de la neige sur le même système satellite. L’épaisseur de la neige sur la glace a toujours été l’une de ces grandes inconnues qui ont contribué à notre incapacité à cartographier vraiment l’épaisseur de la glace de mer. aussi bien que nous le souhaiterions », a déclaré le professeur Stroeve.

L’Esa a annoncé lundi l’attribution d’un contrat de 300 millions d’euros au constructeur aéronautique Airbus pour démarrer le développement de Cristal.