(Agence Ecofin) – Le stockage des aliments est un défi majeur pour les petits agriculteurs au Sénégal. Pour résoudre ce problème, l’entrepreneur Marie Ndieguene a construit des entrepôts écologiques qui utilisent la fraîcheur de la terre pour assurer la conservation des cultures.

La start-up EcoBuilders a développé l’I3S, une solution d’espace de stockage conçue pour résoudre le problème des pertes post-récolte dans l’agriculture au Sénégal. L’unité est fabriquée à partir de pneus, de plastique recyclé et de matériaux naturels. En utilisant la fraîcheur du sol, les produits agricoles sont conservés longtemps. L’I3S utilise des sangles pour ses parois, reliées par des bâtons et des bouteilles en plastique pour plus de stabilité. Des sacs en plastique sont utilisés pour l’isolation et l’unité est ensuite recouverte d’une couche de latérite qui agit comme une enveloppe thermique.

La fondatrice, Marie Ndieguene, est l’ingénieur derrière cette innovation. Elle a conçu l’I3S non seulement pour fournir des solutions de stockage adaptées et abordables aux agriculteurs, mais aussi pour réduire la pollution de l’environnement.

Le développement de cette nouvelle technique de construction va révolutionner le monde agricole. C’est aussi une solution au désastre écologique auquel nous sommes confrontés avec les décharges massives. Nous travaillons avec la communauté pour lutter contre la pollution et l’insécurité alimentaire et résoudre deux problèmes avec une seule innovation », Dit-elle au Académie royale des sciences de l’ingénieur

Dans les villages sénégalais, les agriculteurs ont du mal à conserver les aliments après la production. Marie Ndieguene et son équipe ont mené une enquête sur quatre sites et ont constaté que pour 95% d’entre eux, le stockage des aliments est un défi majeur. Les unités de conservation existantes étant très chères, elles vendent rapidement leurs récoltes à bas prix ou subissent des pertes lorsque les cultures sont endommagées.

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L’avantage de l’unité de stockage I3S est qu’elle n’utilise pas d’électricité pour stocker les aliments. Selon le concepteur, en raison de leur utilisation ultérieure, ils peuvent être conservés plus longtemps que les méthodes autrefois utilisées par les agriculteurs.

Les pommes de terre peuvent être conservées jusqu’à 3 mois et les oignons jusqu’à 6 mois, selon le principe de la conservation thermique. Les méthodes de stockage traditionnelles conservent les pommes de terre pendant deux semaines et les oignons pendant trois semaines « , Elle a ajouté.

De plus, en recyclant les pneus et les bouteilles en plastique, EcoBuilders contribue à transformer les déchets en une solution de sécurité alimentaire. Cependant, la préservation des produits agricoles en utilisant la fraîcheur de la terre présente certaines limites. Avec cette méthode, les fruits et légumes déchirés ou coupés ne peuvent pas être conservés trop longtemps, car ils peuvent moisir. Il ne permet pas non plus de conserver les produits laitiers, le poisson ou la viande, ce qui nécessite une capacité de réfrigération plus avancée. Il convient mieux aux produits qui ne se cassent pas facilement.

En 4 ans, 2 salles de stockage ont été construites dans deux communautés, pour environ 245 tonnes de pommes de terre et d’oignons. Elle et son équipe ont également recyclé plus de 20 000 pneus, 20 000 sacs et 30 000 bouteilles en plastique. La solution de stockage d’EcoBuilders a reçu ce mois-ci le Prix Afrique de l’Innovation en Ingénierie, une récompense qui permet à Marie Ndieguene de gagner en visibilité et d’étendre son activité dans divers endroits du pays, voire à l’international.

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Aïsha Moyouzame