Une statue de Theodore Roosevelt, ancien président américain, doit être enlevée au milieu d’une forte réaction continue contre les symboles raciaux et impérialistes des États-Unis.

La statue de Theodore Roosevelt à l’extérieur du Musée américain d’histoire naturelle à New York montre Roosevelt à cheval flanqué d’un Amérindien et d’un Africain-américain.

Un arrière-petit-fils du président a accepté la destitution, affirmant qu’elle ne reflétait pas l’héritage de Roosevelt. Mais le président Donald Trump a tweeté : « Ridicule, ne le faites pas! »

 

Retrait de la statue de Theodore Roosevelt

Il y a eu un débat houleux aux États-Unis sur la pertinence de certaines statues et commémorations depuis la mort de George Floyd, un Afro-américain mort en garde à vue à Minneapolis.

Les symboles liés à la Confédération américaine, qui soutenait l’esclavage, ont été particulièrement ciblés aux États-Unis.

Les monuments de Christophe Colomb, l’explorateur du XVe siècle dont les voyages au nom de l’Espagne ont ouvert la voie à la colonisation européenne des Amériques, ont également été critiqués aux États-Unis comme symboles de l’impérialisme.

Mais la campagne anti-statue, issue du mouvement Black Lives Matter, s’est propagée dans le monde entier. On note ainsi des monuments ciblés dans un certain nombre de pays.

 

Qu’est-ce qui se cache derrière la décision du musée?

La statue de Theodore Roosevelt se trouve à l’extérieur de l’entrée Central Park West du musée depuis 1940.

Le maire Bill de Blasio a déclaré dimanche :

Le musée a demandé de retirer la statue de Theodore Roosevelt parce qu’elle dépeint explicitement les Noirs et les indigènes comme étant soumis et racialement inférieurs.

Il a dit qu’il soutenait la décision, ajoutant que c’était « le bon moment pour retirer cette statue problématique (parlant de la statue de Theodore Roosevelt) ».

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La présidente du musée, Ellen Futter, a déclaré que le monde s’était concentré sur « les statues comme symboles puissants et nuisibles du racisme systémique. »

Elle a déclaré que la décision de retirer la statue de Theodore Roosevelt était basée sur la composition de la statue et non sur Roosevelt, que le musée continuerait d’honorer.

Un arrière-petit-fils de l’ancien président, Theodore Roosevelt IV, a déclaré au New York Times :

La composition de la statue équestre ne reflète pas l’héritage de Theodore Roosevelt. Il est temps de déplacer la statue et d’aller de l’avant.

Les militants opposés aux symboles de l’expansion coloniale et de la discrimination raciale souhaitaient que la statue de Theodore Roosevelt soit retirée depuis de nombreuses années.

Le président Trump n’était pas d’accord, tweetant son opposition tôt lundi en affirmant que c’était ridicule. Lors d’un rassemblement politique la semaine dernière, le président a condamné la gauche :

La foule dérangée de gauche essaye de vandaliser notre histoire, de profaner nos monuments.

Par ailleurs, le musée n’a pas encore annoncé ce qui adviendra à la statue de Theodore Roosevelt.

 

Qui était Theodore Roosevelt?

Le républicain a été l’un des présidents les plus flamboyants et commémoratifs du pays. Il a servi deux mandats de 1901 à 1909. D’ailleurs, on le classe souvent parmi les cinq premiers présidents américains en termes de réussite.

Mais il ne fait aucun doute que son héritage est complexe. En fait, c’est un homme qui a obtenu des éloges généralisés pour ses propositions qui ont conduit à un État-providence. Par ailleurs, il aussi eu un plaidoyer profondément troublant pour l’eugénisme.

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« Teddy », comme on l’appelle, est l’un des quatre visages du célèbre monument du mont Rushmore. Il a ainsi rejoint Abraham Lincoln, Thomas Jefferson et George Washington.

L’héritage de Jefferson et de Washington, tous deux propriétaires d’esclaves, a été fortement remis en question lors de la récente campagne antiraciste. Et même la position de Lincoln sur l’esclavage reste compliquée pour certains.

Roosevelt a été un chasseur de longue date et prodigieux, mais a également fortement reconnu la nécessité de la conservation. Il est, en effet, venu symboliser la naissance du mouvement.

Il était également un grand partisan de l’expansion du pouvoir américain à l’étranger, avec des politiques interventionnistes fortes.

Avec des citations mémorables comme « parler doucement et porter un gros bâton », il n’était peut-être pas surprenant qu’il ait joué un rôle de premier plan dans le film Night at the Museum, entre les mains de Robin Williams.