(Agence Ecofin) – Au cours de la dernière décennie, plusieurs projets urbains intelligents ou idéaux ont fleuri sur le continent africain. Du Kenya au Nigeria, en passant par le Burkina Faso, la promesse est de rendre les villes africaines plus vivables et de fournir des technologies de pointe qui leur permettent de passer au numérique. Face à cette tendance, qui devrait continuer à se renforcer, il convient de faire preuve de prudence Jérôme Chenal, spécialiste de l’urbanisme en Afrique subsaharienne et professeur à l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL). Dans un entretien avec l’Agence Ecofin, le chercheur estime qu’il faut aller au-delà des effets d’annonce et trouver le modèle qui correspond à la réalité africaine.

Agence Ecofin: Globalement, que pensez-vous de cet engouement pour ces projets urbains intelligents qui fleurissent en Afrique?

Jérôme Chenal: Dans le design urbain, nous avons toujours la mode et les mots-clés. Aujourd’hui, la ville intelligente est à la mode. C’est comme dans certaines parties du monde où chaque ville voulait mettre un tramway. Désormais, chaque pays veut une ville intelligente.

Jérôme Chenal: « J’espère que les villes africaines réussiront à soutenir ce véritable progrès intellectuel. »

Le concept de ville intelligente est une manière de montrer que le développement technologique est bon dans la plupart de ces pays. Mais la première chose qui me préoccupe est de savoir si ces villes intelligentes seront plus durables qu’une ville classique. Nous sommes actuellement sur la superposition de termes. le ville intelligente serait également une ville durable. À première vue, cependant, ce n’est pas nécessairement le cas. Ce n’est pas parce que nous avons fait une ville avec des capteurs et des ordinateurs que nous nous améliorons en termes de durabilité. Je dois dire qu’il y a une fascination pour ces nouvelles villes parce que nous nous disons que dans les territoires, nous pourrions repartir presque de zéro et cette fois nous ferions exactement cela. Vous avez des villes dans certains pays qui sont extrêmement grandes et presque ingérables et nous avons le sentiment que si nous construisions une ville plus petite à côté, ce serait mieux. C’est un sentiment très humain.

«Certaines villes de certains pays sont extrêmement grandes et presque ingérables, et vous avez l’impression que si vous construisiez une ville plus petite à côté, ce serait mieux. «

Mais si nous voyons la démographie à travers le continent africain, nous devrons au moins doubler la base territoriale des villes. Même si nous densifions considérablement les villes existantes, nous ne pourrions pas accueillir tout le monde. Donc, quelque part, même si c’est à la mode, nous devons y aller et je pense que c’est extrêmement bien qu’il y ait des questions sur le genre de villes que nous allons faire et ce que sera la ville intelligente.

En fait, le concept de ville intelligente a été inventé par IBM. C’est un peu comme Michelin a inventé des cartes et des guides touristiques pour que les gens visitent et profitent au maximum de leur voiture pour changer les pneus. IBM et la ville intelligente sont sensiblement les mêmes. C’est là que ça a commencé.

«En fait, le concept de ville intelligente a été inventé par IBM. C’est un peu comme Michelin, qui a inventé des cartes et des guides touristiques pour que les gens puissent faire des visites et profiter au maximum de leur voiture pour changer les pneus. «

Aujourd’hui, IBM n’est plus la société leader dans ce domaine. Les grandes entreprises telles que GAFAM qui produisent des ordinateurs, des capteurs, du matériel et des logiciels ont un énorme marché devant elles. La ville n’intéresse donc plus uniquement les grandes entreprises de construction, de logement et de voirie. C’est un futur marché pour les grandes entreprises du numérique et tout le monde s’efforce de se développer.

«Cela signifie qu’à un moment donné, les villes africaines courent le risque d’être gérées par Google plutôt que par des Africains. C’est un danger extrême. «

Tout le monde doit gagner. Google doit tirer parti de la ville intelligente car il dispose déjà de toutes les données pour gérer les villes. La prochaine étape pour Google sur la question urbaine est de proposer des packages de gestion urbaine. Cela signifie qu’à un moment donné, les villes africaines risquent d’être gérées par Google plutôt que par des Africains. C’est un danger extrême.

Agence Ecofin: Les initiateurs de ces villes évoquent un changement de modèle ou la nécessité de prendre le train de la transition numérique. Ces villes répondent-elles à de réels besoins?

Jérôme Chenal : Il y a une ambiguïté derrière cela. Prenons le concept d’informalité, par exemple. Normalement, nous …

LIRE  Les marchés boursiers asiatiques poursuivent les retombées mondiales