Moteur de démarrage de véhicule électrique chinois WM vient de faire un investissement démesuré pour stimuler la croissance dans un paysage concurrentiel de plus en plus convoité par son rival étranger Tesla. La société quinquennale a levé 10 milliards de yuans (1,47 milliard de dollars) dans le cadre d’un tour de série D, a-t-elle annoncé mardi, qui paiera pour la recherche et le développement, la stratégie de marque, le marketing et l’expansion des canaux de vente.

Soutenu par Baidu et Tencent, WM Motor est l’une des startups EV les mieux financées en Chine aux côtés de NIO, Xpeng et Li Auto, qui sont toutes devenues publiques à New York. Avec sa dernière augmentation de capital, WM Motor pourrait se préparer à une introduction en bourse. Comme les sources de Bloomberg l’ont déclaré en juillet, la société a pesé sur le tableau STAR chinois de style Nasdaq dès cette année.

Quelques jours avant l’annonce du financement, WM Motor a révélé ses principaux partenaires et fournisseurs: les puces de cockpitch Qualcomm Snapdragon amélioreront l’expérience en cabine de la startup; Le système de conduite autonome Apollo de Baidu permet aux véhicules WM de se garer eux-mêmes; Unisplendour, enraciné dans l’université chinoise de Tsinghua, gérera le côté matériel de la conduite autonome; et enfin, la société de circuits intégrés Sino IC Leasing travaillera sur la «connectivité automobile» pour WM Motor, quel que soit le terme.

Il n’est pas rare de voir la nouvelle génération de fabricants de VE à la recherche de partenariats extérieurs compte tenu de leur expérience de fabrication limitée. Le rival de WM Motors, Xpeng, s’associe de la même manière avec Blackberry, Desay EV et Nvidia pour livrer ses VE intelligents.

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WM Motor a été fondé par le vétéran de l’automobile Freeman Shen, qui occupait auparavant des postes de direction chez Volvo, Fiat et Geely en Chine.

La startup a récemment annoncé un plan ambitieux sur 3 à 5 ans pour allouer 20 milliards de yuans (2,95 milliards de dollars) et 3000 ingénieurs pour travailler sur des cockpits intelligents alimentés par 5G, une conduite de niveau 4 et d’autres technologies automobiles. C’est une grande partie de l’augmentation totale de la startup, estimée à plus de 3 milliards de dollars, sur la base des données de Crunchbase et du dernier chiffre de financement.

Les gouvernements régionaux sont souvent considérés comme la racine des entreprises participant aux industries stratégiques chinoises, telles que les semi-conducteurs et les voitures électriques. Par exemple, la dernière série de WM Motor est dirigée par une plate-forme d’investissement d’État et SAIC Motor, tous deux basés à Shanghai, où la startup a son siège. La ville abrite également la Gigafactory de Tesla, où le géant américain produit des voitures fabriquées en Chine.

En juillet, le constructeur chinois de véhicules électriques a livré sa 30 000e voiture SUV EX5, coûtant environ 22 000 dollars grâce à un financement public et offrant un streaming vidéo et une purification de l’air dans la voiture. L’entreprise a affirmé que les parents de jeunes enfants représentaient près de 70% de sa clientèle.