Alphabet (vous savez … Google) a tiré le dernier «moonshot» de ses laboratoires X: un buggy robotique qui chevauche les cultures, inspecte chaque plante individuellement et génère peut-être le type de «big data» dont l’agriculture a besoin pour répondre aux exigences d’un monde affamé.

Mineral est le nom du projet et il n’y a pas de signification cachée. L’équipe pense simplement que les minéraux sont très importants pour l’agriculture.

Avec peu de fanfare annoncée dans un article de blog et un site, Mineral est encore en phase expérimentale. Il est né lorsque l’équipe a constaté que les efforts de numérisation de l’agriculture n’avaient pas été aussi fructueux que prévu à un moment où la production alimentaire durable gagnait chaque année en importance.

«Ces nouveaux flux de données sont écrasants ou ne parviennent pas à répondre aux complexités de l’agriculture, ils sont donc prudents face à des choses comme la tradition, l’instinct ou la coutume», écrit Mineral Head Elliott Grant. Ce qu’il faut, c’est quelque chose qui soit à la fois plus complet et plus accessible.

Comme Google a commencé avec l’idée d’indexer l’ensemble du Web et d’organiser ces informations, Grant et l’équipe ont envisagé ce qui serait possible si chaque plante d’un champ était mesurée et ajustée individuellement.

Crédits d’image: Minéral

Le moyen de le faire, ont-ils décidé, était le « Plant buggy », une machine qui peut naviguer dans les champs de manière intelligente et inlassable et effectuer des inspections fastidieuses et répétitives sans interruption. Avec des données fiables à l’échelle d’une plante à l’autre, les cultivateurs peuvent également lancer des solutions à cette échelle – une goutte d’engrais ici, un jet d’insecticide très spécifique là-bas.

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Ils ne sont pas les premiers à le penser. FarmWise a collecté un peu d’argent l’année dernière pour passer de l’extraction autonome des mauvaises herbes à une plate-forme d’intelligence végétale complète.

Comme pour les projets X précédents au début, on parle beaucoup de ce qui pourrait se passer dans le futur et de la façon dont ils sont arrivés là où ils sont, mais plutôt peu quand il s’agit de « notre buggy robotique a réduit les déchets à une centaine. hectares de soja. de 10% »et autres, comme des informations concrètes. Nul doute que nous en entendrons plus au fur et à mesure que le projet va plus loin.

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