Environ 10 millions d’animaux de compagnie disparaissent chaque année aux États-Unis, et des millions d’entre eux se retrouvent dans des refuges où ils ne sont pas toujours réunis avec leurs propriétaires, en raison de leur manque d’identité ou d’une puce électronique. Une nouvelle application mobile, Shadow, vise à résoudre ce problème en utilisant une combinaison d’un réseau de bénévoles et d’une technologie d’intelligence artificielle pour aider en particulier les propriétaires de chiens.

La startup s’est associée à des refuges pour animaux et des organisations de sauvetage aux États-Unis pour apporter des photos des chiens qu’ils hébergent actuellement, en complétant cela par des photos tirées de plateformes de médias sociaux telles que Twitter et Facebook.

Il utilise ensuite la technologie de l’IA pour faire correspondre la photo des chiens disparus avec des correspondances possibles provenant d’abris à proximité ou sur Internet.

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Si aucune correspondance n’est trouvée, Shadow définit par programme un rayon de recherche en fonction de l’endroit et du moment où le chien était manquant, et suggère d’autres actions que le propriétaire du chien doit entreprendre comme étape suivante.

Cela comprend la visualisation directe de toutes les photos des abris, au cas où le processus de correspondance technologique manquerait une correspondance potentielle, ainsi que la collaboration avec d’autres utilisateurs de Shadow pour aider à la crowdsourcing d’activités telles que la mise en place de dépliants « Lost Dog » dans un quartier, par exemple. entre autres.

L’application s’appuie également sur un réseau de bénévoles qui aident en visionnant également des photos de refuges et en diffusant des affiches manquantes sur les sites de médias sociaux qu’ils utilisent pour augmenter les chances que le chien soit retrouvé. Les propriétaires de chiens peuvent même annoncer une récompense dans l’application pour encourager les gens à participer à la recherche.

Aujourd’hui, Shadow a augmenté le nombre d’utilisateurs bénévoles à plus de 30 000. Et il s’associe à l’ASPCA, aux centres de soins des animaux de New York et de Los Angeles, au Dallas Shelter System et à d’autres.

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Bien que Shadow soit gratuit, il gagne de l’argent grâce à un mécanisme d’inclinaison virtuel lorsqu’il réussit un match et que le chien est retrouvé. Il permet également aux utilisateurs d’acheter une publicité Instagram dans l’application pour 10 $. Ici, Shadow fournit les éléments visuels et gère le processus d’achat et de placement d’annonces au nom des propriétaires.

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Fondée par l’ancien fondateur de Zocdoc Cyrus Massoumi, la startup était dans une sorte de mode furtif public depuis quelques années lorsqu’elle s’est développée en dehors de sa ville natale de New York. Il propose désormais des services de suivi des chiens dans 76 comtés de 20 États américains.

Notons que le départ de Massoumi de Zocdoc a été compliqué. Il a poursuivi ses co-fondateurs et directeur financier pour avoir orchestré un complot visant à l’expulser de l’entreprise lors d’une réunion du conseil d’administration de novembre 2015 et pour fraude présumée. Le procès décrivait en détail le conflit interne au sein de Zocdoc à l’époque. Un juge de la Cour suprême de New York a récemment décidé que cette action en justice, qui est en cours, devrait être déposée au Delaware plutôt qu’à New York. Il reste donc une déclaration à faire.

En prévision de cela, Zocdoc a été accusé par Business Insider d’avoir développé une «culture de frère» stressante dans laquelle de jeunes employés masculins faisaient des commentaires inappropriés sur les femmes qui y travaillaient. Cela a précédé la montée en puissance du mouvement Me Too, qui a depuis influencé la manière dont les entreprises abordent ces problèmes sur le lieu de travail.

Massoumi conteste que les réclamations étaient exactement telles que décrites dans l’article. L’entreprise comptait 300 vendeurs à l’époque et, bien qu’il admette que certaines personnes ont agi de manière inappropriée, il pense également que la réponse de l’entreprise à ces actions a été gérée correctement.

« Les allégations ont fait l’objet d’une enquête approfondie chez Zocdoc et ont été jugées non fondées », a-t-il déclaré à TechCrunch, ajoutant que Zocdoc avait été à plusieurs reprises reconnu comme le « meilleur endroit où travailler » alors qu’il était PDG.

Shadow revendique un maquillage différent aujourd’hui. Il dispose d’une équipe de douze personnes et les deux tiers de l’équipe produit et ingénierie sont des femmes. Certains investisseurs de Zocdoc sont également revenus pour soutenir à nouveau Massoumi.

La startup est financée par Founders Fund, Humbition (le fonds de Massoumi et le fondateur d’Indiegogo Slava Rubin), Lux Capital, First Minute Capital et d’autres anges, y compris un précédent Zocdoc

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Malgré l’histoire compliquée de Zocdoc, le travail accompli par Shadow est de résoudre un problème qui préoccupe beaucoup de gens. Des millions de propriétaires d’animaux perdent leurs animaux par euthanasie parce qu’ils se retrouvent dans des refuges qui ne peuvent pas garder les animaux indéfiniment en raison du manque d’espace. Pendant ce temps, le système actuel de se débarrasser des messages pour animaux de compagnie distribués via les médias sociaux peut signifier que beaucoup de ces messages ne sont pas entendus – en particulier dans les grands métros où il existe de nombreux groupes «d’animaux perdus».

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Lorsque Shadow a commencé son travail en 2018, il était local dans la région de New York. La première année, 600 chiens ont été réunis. L’année suivante, 2 000 chiens sont réunis. La troisième année, 5 000 chiens ont été réunis. Aujourd’hui, près de 10 000 chiens ont été réunis avec les propriétaires.

Plus de la moitié de ce montant a eu lieu depuis le début de la pandémie, ce qui a amené de nombreux nouveaux propriétaires d’animaux et plus de temps passé à l’extérieur avec ces animaux lorsque les chiens peuvent parfois se détacher.

Massoumi dit qu’il a été inspiré pour démarrer Shadow après qu’un ami ait perdu son propre chien, l’homonyme Shadow. Il a fallu plus d’un mois à l’ami pour trouver le chien après avoir suivi de fausses instructions et interagi avec des personnes essayant de l’aider.

«Je pense que c’est quelque chose qui se produit 100 millions de fois par an dans le monde… et pour les personnes qui aiment les animaux de compagnie, c’est un membre de la famille perdu», explique Massoumi. «Cela semblait être un problème similaire que j’avais déjà résolu dans le domaine de la santé, où il y a une fragmentation – les gens veulent voir le médecin et le médecin veut voir le patient, mais il n’y a tout simplement pas de moyen central de le faire fonctionner», dit-il.

Plus généralement, il souhaite que la technologie soit utilisée à bon escient pour résoudre des problèmes auxquels les gens se soucient vraiment.

«Je pense qu’il faut plus de technologie pour réinjecter l’humanité dans ce que tout le monde fait. Je pense qu’il est essentiel que nous le fassions », dit-il.

L’application Shadow est téléchargeable gratuitement sur iOS et Android.