Naj Austin, fondateur et PDG de la communauté physique et numérique basée sur l’abonnement Ethel’s Club, construit Somewhere Good comme un guichet unique pour les personnes de couleur. Il ne s’agit pas seulement d’un endroit où les gens de couleur peuvent se connecter, il s’agit également de créer un espace sûr pour que les gens soient eux-mêmes authentiques.

«Une grande partie de la façon dont nous parlons aux investisseurs de Somewhere Good est cette idée d’un nouveau monde en ligne centré sur notre identité», m’a dit Austin. « La vision de Somewhere Good est que vous sortez votre téléphone de votre poche et qu’en tant que personne noire ou de couleur, vous répondez à tous vos besoins à cet endroit. »

Cela signifie que les gens peuvent accéder aux communautés autour de choses comme le bien-être, l’art, la musique et le cinéma, et faire des affaires à travers ces groupes. Ce n’est pas que certaines de ces communautés n’existent pas déjà, elles sont simplement fragmentées sur le Web et pas toujours faciles à trouver.

A travers la communauté de bien-être Ethel’s Club, Austin a déclaré que de nombreux membres lui demandaient sans cesse si elle connaissait d’autres types d’espaces pour les Noirs et les personnes de couleur qui se concentrent sur des sujets plus détaillés, tels que la musique de jazz des années 1980 ou un espace en ligne dédié aux femmes noires. qui ne veulent pas d’enfants.

« Nous en avons eu tellement », a déclaré Austin. «Nous devons simplement créer une plate-forme sur laquelle ils peuvent le faire eux-mêmes. Cela me ramène à mon idée fondamentale de créer une entreprise qui offre de l’espace aux personnes de couleur. Tout mon truc est: offrons-nous plus d’espace, plus de personnes de couleur se sentent plus fortes. Tant que c’est un oui, le véhicule n’a pas d’importance. « 

Lorsque Somewhere Good sera lancé en version bêta en janvier, Austin a déclaré que les utilisateurs pouvaient saisir leurs informations générales, puis choisir une sélection d’intérêts. Par exemple, quelqu’un pourrait s’identifier comme une mère qui aime peindre, a un chien et travaille comme boulanger.

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« Nous crachons ensuite les communautés que nous pensons être les meilleures pour vous », a déclaré Austin.

Cela permet à Somewhere Good de créer un niveau supplémentaire de connexion pour les utilisateurs, a déclaré Austin. Un moyen d’accéder à cette couche supplémentaire consiste à utiliser un outil de mise en relation.

« Nous essayons de donner aux gens une raison plus tangible de connexion », a déclaré Austin. « Sauf que vous êtes tous les deux noirs. »

Ethel’s Club, la plate-forme de bien-être pour les personnes de couleur vivant actuellement sur Mighty Networks, ne sera qu’une des nombreuses communautés de Somewhere Good. Le plan est d’amener un certain nombre d’autres communautés à la plate-forme centrée sur les Noirs et les personnes de couleur. À partir de là, Austin envisage que les utilisateurs de ces communautés puissent ensuite créer leurs propres communautés sur Somewhere Good.

«Nous voulons donner de l’espace aux personnes qui créent déjà une communauté, permettre aux personnes qui veulent une communauté de la construire et ensuite au public, une fois qu’il se sentira habilité, de construire une communauté», a-t-elle déclaré.

Si vous allez à Somewhere Good maintenant, vous entrerez dans une expérience Stumble Upon-esque où vous cliquerez sur « Emmenez-moi ailleurs » pour voir une marque ciblant les Noirs ou les personnes de couleur. Il y a actuellement un peu plus de 100 marques sur le site, dont la marque de cheveux noirs Nappy Head Club, le répertoire des créateurs noirs Black Fashion Fair et la marque de céréales et de culture OffLimits.

Crédits d’image: Capture d’écran

Par exemple, alors qu’OffLimits n’a actuellement pas de communauté, la marque consiste à penser différemment à la nourriture, a déclaré Austin. Mais OffLimits, qui raconte son histoire à travers «des dessins animés de contre-culture émotionnellement instables», pourrait mener une communauté sur Somewhere Good autour de la conception de produits ou de la nourriture. Elle envisage également la marque de maquillage Fenty ayant une communauté de soins de la peau.

Chaque communauté sur Somewhere Good a un modérateur et tous les membres doivent suivre le code de conduite Somewhere Good. La plateforme n’autorise aucun discours haineux, comportement offensant, intimidation ou autre forme de violence.

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«Tout utilisateur qui enfreint notre code de conduite sera immédiatement retiré de la plate-forme Somewhere Good», indique la déclaration de mission de la plate-forme.

Somewhere Good sera un environnement 100% sans publicité et dit qu’il ne vendra jamais de données. Le modèle commercial est basé sur le fait que les utilisateurs paient pour rejoindre des communautés, puis prennent un pourcentage de cette transaction.

«Cela signifie que nous devons offrir aux gens une opportunité intéressante de créer des communautés», a-t-elle déclaré.

Somewhere Good prévoit de permettre aux communautés de facturer des événements diffusés en direct, de vendre des produits et d’activer d’autres types de transactions peer-to-peer. L’entreprise achèterait donc un pourcentage de ces transactions.

Somewhere Good soft lancé avec un tweeter la semaine dernière et a commencé à prendre des inscriptions. Il y a déjà plus de 2 500 personnes sur la liste d’attente.

C’est une stratégie similaire qu’Austin a dit qu’elle avait avec Ethel’s Club. Avec Ethel’s Club, elle ne connaissait pas très bien la fonctionnalité du produit avant son lancement, mais elle a commencé à en parler pour voir s’il y avait un intérêt. Quand Austin a vu l’intérêt, Ethel’s Club a embrassé la communauté pour aider l’entreprise à créer les produits qu’elle voulait. C’est le même cadre qu’elle utilise maintenant pour Somewhere Good, a-t-elle déclaré.

Ethel’s Club, qui a débuté en tant qu’espace communautaire physique à Brooklyn avant de s’étendre dans le domaine numérique à la suite de la pandémie COVID-19, a actuellement levé un peu plus d’un million de dollars auprès de Dream Machine, Shrug Capital, Canvas Ventures, Color, Debut Capital et des investisseurs providentiels tels que Katie Stanton, Roxane Gay et Hannibal Buress.

Depuis son passage au numérique, Ethel’s Club compte plus de 1 500 membres. Mais le plus gros problème est que les gens veulent juste plus, a déclaré Austin. Et Somewhere Good veut être exactement cela, dit-elle. Il veut être la seule plateforme où les gens de couleur peuvent aller pour n’importe quoi.