Certains partisans de Trump dans les districts à tendance démocrate de Virginie, du Wisconsin et d’autres États se disent vilipendés pour leurs opinions conservatrices. Ils s’unissent désormais en convois de solidarité. Voici à quoi ressemble un trajet en «train Trump» – et ce que cela signifie pour la nation.

Scott Pio parcourt un quartier du nord de la Virginie un dimanche récent dans sa jeep, un Wrangler vêtu de drapeaux Trump. Il fait signe à deux femmes en débardeur qui discutent dans une cour avant. Ils le regardent attentivement.

Pio, un ingénieur logiciel de 36 ans, n’est guère surpris.

Le week-end, le président vient souvent ici pour jouer au golf dans son club, Trump National, et des militants progressistes se rassemblent devant l’entrée pour protester contre sa politique. Ici, dans cette partie de Virginie à tendance démocrate, un partisan de Trump comme Pio (prononcé PIE-oh) reçoit un accueil froid.

L’un des militants démocrates réunis à l’entrée du club présidentiel, Juli Briskman, est devenu célèbre il y a plusieurs années pour avoir fait un geste obscène lors du cortège présidentiel. Elle est maintenant une responsable élue de district, un poste qu’elle doit en partie à sa nouvelle célébrité.

Pio a appris l’existence de Briskman lorsqu’il a déménagé dans la région il y a environ un an. Maintenant, il dirige un convoi de motos avec des drapeaux, des jeeps et de grandes roues qui montent et descendent la rue devant le club de golf. Le «train Trump», comme on l’appelle aussi, agit comme un contrepoids aux actions de Briskman et des manifestants démocrates.

« Je suis fatigué que les gens rabaissent notre président », a déclaré Pio, expliquant pourquoi il avait décidé d’organiser le convoi. «Et je suis fatigué du manque de respect.

Pio apprécie les efforts du président pour déréglementer – la levée des restrictions sur les entreprises – et ses politiques d’immigration, en particulier le mur frontalier américano-mexicain.

«C’est un constructeur, pas un politicien», dit-il.

Il existe des convois similaires pro-Trump aux États-Unis.

Les processions roulent le long des autoroutes et des chemins poussiéreux dans des enclaves libérales comme Sterling; Eau Claire, Wisconsin; et McAllen, Texas. Dans de nombreuses villes, les gens des convois peuvent ne pas voir la colonne du président, comme dans Sterling. Pourtant, ils expriment toujours leur soutien haut et fort.

Pour beaucoup de gens, l’idée des drapeaux Trump 2020 sur les camions évoque des images déchirantes de Portland le mois dernier alors que les partisans de Trump se sont affrontés avec les libéraux dans une caravane. Ce jour-là, un partisan, Aaron Danielson, a été abattu. Cependant, les convois ayant lieu à Sterling et dans d’autres villes ont été pacifiques.

Les membres des convois sont unis par leur affection pour le président ainsi que par leur propre sentiment d’être marginalisés au sein de leurs communautés.

Les processions sont dirigées par ceux qui se décrivent comme la base du président. En tant que groupe démographique, la base du président se compose d’hommes et de femmes blancs qui gagnent des salaires relativement élevés mais sont moins susceptibles d’avoir un diplôme universitaire que les électeurs démocrates, selon une étude.

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Beaucoup de ces conservateurs croient que les élites démocrates « les méprisent parce qu’elles sont religieuses et intéressées par les armes », a déclaré Stephen Norwood, professeur d’histoire à l’Université de l’Oklahoma à Norman, ajoutant: « Il y a beaucoup de ressentiment à ce sujet. qu’ils ont été négligés. »

Norwood dit: « Ils voient Trump, et il est capable de les convaincre qu’il méprise les élites. »

Trump se plaint de la manière dont il est mal traité à Washington et célèbre sa base, «l’homme oublié et les femmes oubliées».

Cependant, ses sondages sont en baisse et ses partisans s’inquiètent de son sort et de celui de son sort.

« Ces gars-là sentent leur droit d’aînesse économique et politique glisser », a déclaré Jefferson Cowie, professeur d’histoire à l’Université Vanderbilt à Nashville. «Alors ils crient.

Ou ils sonnent une cloche: Roger Cole, 64 ans, un entrepreneur en rénovation, en a appelé un un dimanche récent.

Il se tenait à côté de sa grande plate-forme, un modèle de 1980 avec un drapeau Trump, qui s’était cassé (« problèmes de direction assistée ») en face du club de golf du président. Cole fut brièvement hors service, montrant son soutien au convoi avec la cloche.

Le convoi, comme beaucoup d’autres aux États-Unis, s’est formé spontanément et sans l’aide des responsables de la campagne de Trump: «C’était 100% organique», explique Pio, l’organisateur du convoi de Virginie.

Clare Krenzelok, 32 ans, mère de quatre enfants à Chippewa Falls, Wisconsin, qui a organisé un convoi de 500 hommes dans son État, a déclaré: «C’était entièrement un mouvement populaire».

Les processus des véhicules se sont développés au fil du temps. Le convoi de Virginie est passé de 30 personnes au début de l’été à «168 patriotes», dit Pio. Ils ne se présentent pas tous tous les week-ends, mais ils viennent quand ils le peuvent.

Les convois renforcent la solidarité entre les partisans de Trump, un groupe de personnes qui se décrivent comme « l’homme ordinaire ».

L’un d’eux, Lee Jackson Shockey, 73 ans, était au volant d’une camionnette dimanche dernier. Il dit que Trump les comprend d’une manière que peu de dirigeants politiques font.

Shockey, le fils d’un éleveur de porcs, a grandi en Virginie et travaille comme comptable. « Souvent, j’entends le président Trump à la télévision et je pense: ‘Bon sang, j’aurais dit ça.' »

C’est un chasseur qui a grandi avec des armes à feu et dit qu’il aime la façon dont le président défend le deuxième amendement, qui protège le droit de possession d’armes à feu.

Et Shockey estime que le président a été bon pour l’économie, qu’il a rationalisé «bon nombre de ces réglementations qui ont étranglé les entreprises».

Sur le convoi Sterling, certains véhicules portent des panneaux indiquant «Trump National Rapid Response Team». Ils descendent le Lowes Island Boulevard, une route creusée dans une colline non loin de la rivière Potomac, et passent l’entrée du club de golf du président.

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L’un des chauffeurs de camion, Mike Taylor, 62 ans, commissaire des incendies à la retraite dans un Kenworth ’79, dit que Trump défend le pays et ses travailleurs: « Il n’a pas pris un deuxième ou un troisième siège dans d’autres pays, en particulier en Chine. »

Debout sur un trottoir à quelques mètres, des militants progressistes mènent leur propre manifestation. Ils tiennent des banderoles dénonçant le président comme un « tueur de la démocratie » et portent des T-shirts avec les noms de Joe Biden, le candidat du président démocrate, et de son colistier, Kamala Harris.

Juli Briskman, 53 ans, responsable nationale élue, continue d’assister régulièrement à l’événement. Au téléphone, elle dit qu’elle tient une bannière devant le club de golf qui dit: «Verrouillez-la». Elle dit que la ville où elle vit, le comté de Loudoun, autrefois un district républicain, est maintenant largement démocrate.

Elle revient sur la manière dont les partisans de Trump se regroupent désormais dans les convois à proximité pour exprimer leurs opinions. «Il peut être douloureux d’entendre que vos opinions sont dépassées», dit-elle. « Leurs réactions sont les sentiments de vulnérabilité des Blancs. »

L’un des progressistes de l’événement, Meagan Donahue, 49 ans, s’est tenu sur le bord de la route dans une chemise Biden-Harris et a regardé le convoi de Trump passer. «Vous voyez ces demi-finales avec ces drapeaux», dit-elle en se référant aux camions du convoi. « Ils sont comme une secte. »

L’ambiance dans la rue est tendue. Certains partisans de Trump crient après les militants progressistes et les appellent («perdants!»). Parfois, dit Pio, les militants progressistes jettent des bouteilles d’eau sur les conducteurs du convoi. «Plein», dit-il.

Il attrape un volant éclaboussé de boue, passe devant le club du président, un drapeau américain flottant au vent du côté de la jeep.

Le drapeau arrête les débris volants, dit-il, « Le drapeau me protégera. » Il est sécurisé avec des nœuds qu’il a appris comme un Eagle Scout grandissant en Floride. Il s’avère que nouer des nœuds est une compétence utile pour un chef de convoi.

Dans un parking voisin, l’air sent les aiguilles de pin et le désinfectant pour les mains, et les gens hurlent au grondement des moteurs à quatre cylindres. Pio dit qu’ils devraient garder un œil sur leurs panneaux bleus et rouges pro-Trump. «Nous devons les protéger», dit-il, expliquant que les militants progressistes les démolissent parfois: «Ils les ont jetés dans les arbres la dernière fois».

Dans l’après-midi, le président quitte le club et les gens commencent à rentrer chez eux.

En regardant en arrière sur l’événement, Pio semble heureux: « C’était parfait. » Il marche le long de la route et ramasse des panneaux. Le résultat des élections et le sort du président et de sa base ne sont pas clairs. Pendant ce temps, Pio prévoit pour le week-end à venir et un autre convoi.