Les services de renseignement australiens ont été « accidentellement » surpris en train de collecter des données de l’application de suivi des contacts COVIDSafe au cours des six premiers mois après son lancement, a découvert un chien de garde du gouvernement.

Le rapport, publié lundi par l’inspecteur général du gouvernement australien pour la communauté du renseignement, qui supervise les bureaux d’espionnage et d’écoute du gouvernement, indique que les données de l’application ont été collectées « tout en collectant légalement d’autres données. «

Mais le chien de garde a déclaré qu’il n’y avait « aucune preuve » qu’une agence avait « déchiffré, consulté ou utilisé les données d’application COVID ».

La collecte occasionnelle est un terme couramment utilisé par les espions pour décrire les données qui n’ont pas été ciblées intentionnellement, mais qui ont été collectées dans le cadre d’un effort de collecte plus large. Ce type de collecte n’est pas accidentel, mais plutôt une conséquence du fait que les agences d’espionnage, par exemple, utilisent des câbles à fibres optiques, qui contiennent une énorme lance à incendie de données. Un porte-parole du gouvernement australien a déclaré à un point de vente, rapportant d’abord la nouvelle, qu’un recouvrement accidentel pouvait également se produire à la suite de « l’exécution des commandes ».

Le rapport ne mentionnait pas à quel moment la collecte accidentelle s’était arrêtée, mais notait que les agences «prenaient des mesures actives pour assurer le respect de la loi» et que les données seraient «supprimées dès que possible» sans fixer de date fixe.

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Pour certains, la crainte qu’une agence gouvernementale d’espionnage puisse accéder aux données de suivi des contacts COVID-19 était le pire résultat possible.

Depuis le début de la pandémie COVID-19, des pays – et des États dans des endroits comme les États-Unis – se sont précipités pour créer des applications de recherche de contacts pour aider à prévenir la propagation du virus. Mais ces applications varient considérablement en termes de fonctionnalités et de confidentialité.

La plupart ont adopté une approche plus respectueuse de la vie privée en utilisant Bluetooth pour traquer les personnes infectées par le virus avec lequel vous avez pu être en contact. Beaucoup ont choisi de mettre en œuvre le système Apple-Google, qui est soutenu par des centaines d’universitaires. Mais d’autres, comme Israël et le Pakistan, utilisent des techniques plus invasives pour la vie privée, comme le suivi de localisation, que les gouvernements peuvent également utiliser pour vérifier les allées et venues d’une personne. Dans le cas d’Israël, le suivi a été si controversé que les tribunaux l’ont fermé.

Le chien de garde australien n’a pas précisé quelles données ont été collectées par les services d’espionnage. L’application utilise Bluetooth et non des données de localisation, mais l’application oblige l’utilisateur à télécharger certaines informations personnelles – telles que son nom, son âge, son code postal et son numéro de téléphone – afin que le ministère de la Santé puisse contacter ceux qui ont pu être en contact avec une personne infectée.

L’Australie a enregistré plus de 27800 cas confirmés de coronavirus et plus de 900 décès depuis le début de la pandémie.

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