Une chaîne de restauration rapide de l’État de Washington a récemment annoncé qu’elle ajoutait les informations nutritionnelles de ses repas à ses menus depuis un an. Pourtant, ses clients n’ont jamais semblé cligner des yeux – presque personne n’a changé de manière significative leurs habitudes alimentaires. Sommes-nous pas intéressés par ce que nous mangeons?

Des chercheurs du département de la santé du comté américain de Tacoma-Pierce à Tacoma, dans l’État de Washington, ont décidé de tester si cette hypothèse était vraie pour les convives : les clients ne sont-ils ni intéressés ni influencés par la liste des informations nutritionnelles figurant sur leurs menus?

Asseyez-vous vs. Restauration rapide

Les chercheurs ont d’abord émis l’hypothèse que les consommateurs des restaurants assis sont plus susceptibles de prêter attention aux informations du menu sur les nutriments que les clients des établissements de restauration rapide. Dans un restaurant assis, selon les scientifiques, les convives sont souvent moins pressés et préfèrent donc vérifier les informations nutritionnelles du menu.

Ils ont en outre fait valoir que contrairement à ce groupe de sièges, les gens de la restauration rapide :

  • sont souvent mis sous pression,
  • ils savent quels aliments ils vont commander avant même d’entrer.

Je ne m’attends pas à dîner dans une utopie nutritionnelle

Mais non! L’étude a montré qu’aucun de ces groupes n’a apporté de changements majeurs à ses habitudes alimentaires dans les restaurants qui ont des informations nutritionnelles sur leurs menus. Cela s’applique à la fois aux personnes qui mangent dans les restaurants assis et aux résidents des restaurants de restauration rapide.

Une autre explication?

Les chercheurs théorisent maintenant que la plupart des gens qui mangent déjà sainement peuvent avoir été exclus de leur étude parce que ces invités savent maintenant quelles options de menu sont plus saines et plus faibles en calories dans l’ensemble. Autrement dit, ils ne mangent généralement pas dans les fast-foods.

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Est-ce que nous savons déjà, en moyenne, ce que contiennent les aliments et les boissons que nous consommons? Si oui, chers lecteurs, que recherchez-vous dans les étiquettes et les menus alimentaires? Et que pensez-vous des «deal breakers» en termes de calories, de matières grasses, de sodium, etc.?

Comprendre les étiquettes des menus et des aliments

Voici quelques conseils sur la façon de déchiffrer tous les aliments auxquels nous sommes confrontés quotidiennement et de repérer les bris d’offres, que vous soyez dans un restaurant squat-and-gobble gras ou dans un restaurant 4 étoiles.

Calories

Si vous surveillez votre poids, ce que beaucoup d’entre nous font ces jours-ci, une fourchette de 300 à 600 calories par repas est probablement appropriée. Dans la mesure du possible, évitez les boissons riches en calories, en particulier certains de ces smoothies qui sont très sucrés.

Glucides

Une gamme de 30 g (g) à 45 g de glucides par repas peut avoir du sens, mais évitez tout ingrédient répertorié comme «glucides simples» qui pourraient indiquer des sucres raffinés.

Sucre

Ceux-ci sont répertoriés sur une étiquette alimentaire dans la section «Glucides». Même le lait et les fruits, par exemple, contiennent des sucres simples (lactose et fructose). N’oubliez pas qu’un total de 4 grammes de sucre figurant sur une étiquette équivaut à 1 cuillère à café ou à un sachet de sucre raffiné. Ainsi, la prochaine fois que vous commandez un café au lait avec 40 grammes de sucre, vous saurez au moins que cette délicieuse boisson contient environ 10 sachets de sucre. Environ 15 grammes de sucre ou moins par repas / collation est la règle générale.

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Protéine

L’apport quotidien recommandé (AQR) pour un adulte normal et en bonne santé en protéines est de 50 grammes par jour, mais de nombreuses études ont montré que de nombreuses personnes consomment plus de protéines qu’ils n’en ont besoin. Environ 20 g de protéines par repas sont suffisants pour la plupart. Donc, si vous mangez plus de 50 g par jour, vous consommez des calories supplémentaires. Et pour certaines personnes, comme les personnes souffrant de problèmes rénaux, plus de 50 g par jour peuvent être carrément nocifs.

Graisses

De nombreuses personnes consomment généralement des régimes trop riches en graisses, en particulier les graisses saturées et trans, qui contribuent aux maladies cardiaques. Alors que tout le monde sur la planète a besoin d’un peu de graisse pour que les vitamines liposolubles et certaines hormones fonctionnent correctement, la plupart des gens n’ont pas besoin de plus de 40 à 50 grammes de graisse par jour. Par conséquent, plus de 10 à 15 g de matières grasses par repas pourraient être un facteur décisif. Sur une liste d’ingrédients, 5 g de matière grasse équivaut à 1 cuillère à café de matière grasse ou un morceau de beurre. Une collation contenant plus de 5 grammes de matières grasses n’est probablement pas une bonne idée.

Sodium

Une cuillère à café de sel contient environ 2 000 milligrammes (mg) de sodium, plus que suffisant pour la plupart des adultes en bonne santé pendant une journée. Bien sûr, beaucoup de gens consomment beaucoup plus que cela, mais plus de 600 mg de sodium par repas n’est pas idéal, et de nombreux professionnels de la santé recommandent moins.