Quelles sont les séquelles du coronavirus? Des dizaines de milliers de personnes devront être rappelées à l’hôpital après une grave infection de COVID-19 pour vérifier si elles ont subi des lésions pulmonaires permanentes, ont déclaré des médecins à la BBC.

Les experts craignent qu’une proportion importante de personne ne soit laissée avec des cicatrices pulmonaires, appelées fibrose pulmonaire.

La condition est irréversible et les symptômes peuvent inclure un essoufflement sévère, une toux et une fatigue.

 

Les séquelles pulmonaires du coronavirus

Le chauffeur de taxi à la retraite Anthony McHugh, 68 ans, était à l’hôpital le 6 mars pour des symptômes de coronavirus.

Son état s’est détérioré. Par la suite, on l’a transféré aux soins intensifs et placé sous ventilateur pendant 13 jours.

« Je me sentais essoufflé, puis je me souviens juste qu’on m’a transporté d’urgence en unité de soins intensifs. Et après cela, ce n’était plus qu’un blanc », a-t-il déclaré.

 

‘Chanceux d’être en vie’

McHugh, du Hertfordshire, a passé un total de quatre semaines à l’hôpital et deux autres dans une unité de réadaptation du NHS. Il est rentré chez lui à la mi-avril mais souffre toujours de difficultés respiratoires deux mois plus tard.

Ce sont de petites choses comme monter les escaliers ou arroser les fleurs à l’extérieur. Je commence à me pencher et je dois m’arrêter, a-t-il déclaré.

Les tomodensitomètres pris pendant qu’il était à l’hôpital ont montré une brume blanche, ou « verre dépoli », dans les deux poumons. C’est un signe caractéristique du coronavirus

Dans les cas graves, on pense que le coronavirus peut déclencher une réponse immunitaire exagérée provoquant le mucus, le liquide et d’autres cellules pour remplir les sacs aériens ou les alvéoles. Lorsque cela se produit, la pneumonie peut s’installer, ce qui rend la respiration difficile sans aide.

Une radiographie des poumons de M. McHugh prise six semaines après son départ de l’hôpital a montré de fines lignes blanches, appelées ombrage réticulaire, qui pourraient indiquer les premiers signes de cicatrisation ou de fibrose pulmonaire.

 

Les soucis de séquelles du coronavirus 

« Avec tous ces cas, nous ne pouvons pas en être sûrs pour le moment », a déclaré le Dr Sam Hare, membre du comité exécutif de la Société britannique d’imagerie thoracique et conseiller du Collège royal des radiologistes.

Mais généralement avec un virus ou une infection à six semaines, vous vous attendez à ce que l’analyse soit revenue à la normale. Ce n’est pas le cas et c’est l’inquiétude, selon Dr Hare

Comme d’autres patients de COVID-19 qui sont sortis de l’hôpital, M. McHugh aura besoin d’un autre scan à 12 semaines pour voir si les cicatrices suspectées sur ses poumons se sont détériorées.

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Qu’est-ce que la fibrose pulmonaire?

  • La fibrose pulmonaire est une maladie qui survient lorsque des parties fragiles des poumons subissent des dommages de façon marquée
  • Le tissu épaissi et rigide rend plus difficile le fonctionnement efficace des sacs aériens
  • Dans certains cas, cela peut entraîner des difficultés respiratoires et de la fatigue. Cela peut également rendre le patient plus vulnérable à d’autres infections pulmonaires à l’avenir
  • C’est une condition irréversible et dans certains cas, elle peut être progressive, ce qui signifie qu’elle s’aggrave avec le temps

 

Les explications de Dr Hare

La recherche sur la prévalence des lésions pulmonaires causées par la COVID-19 n’en est encore qu’à ses débuts.

On pense que ceux qui ont une forme bénigne de la maladie ne subiront probablement pas de dommages permanents. Mais ceux qui sont à l’hôpital, et en particulier ceux en soins intensifs ou avec une infection sévère, sont plus vulnérables aux complications (séquelles du coronavirus).

Dans une étude en Chine, publiée en mars, 66 des 70 patients avaient encore un certain niveau de lésions pulmonaires après leur sortie de l’hôpital.

Les radiologistes anglais affirment, sur la base des premiers résultats des analyses de suivi, qu’ils s’inquiètent des effets à long terme d’une infection grave.

Dans les analyses de six semaines que nous voyons, jusqu’à présent, je dirais qu’entre 20% et 30% des patients qui ont été hospitalisés semblent montrer des signes précoces de cicatrisation pulmonaire, explique le Dr Hare.

D’autres radiologues britanniques ont déclaré à la BBC qu’ils remarquaient un schéma similaire.

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Des données plus détaillées de deux autres éclosions antérieures de coronavirus, Sars et Mers, ont révélé qu’entre 20% et 60% des patients présentaient une forme de problème de santé compatible avec la fibrose pulmonaire.

Alors que ces épidémies antérieures ont été maîtrisées avec succès, le virus qui cause la COVID-19 s’est propagé à travers le monde, avec plus de huit millions d’infections confirmées à ce jour.

Plus de 100 000 patients ont eu besoin de soins hospitaliers en Angleterre en raison de la COVID-19 depuis le début de la pandémie en février, selon les chiffres du NHS.

« Ma préoccupation avec la COVID-19 est parce qu’une grande partie de la population a été infectée », a déclaré le Dr Hare.

« Je m’inquiète du volume de patients que nous allons devoir traiter, simplement parce que beaucoup plus de personnes ont contracté le virus. »

 

Traitement futur

La fibrose pulmonaire n’est pas guérissable car les cicatrices dans le tissu pulmonaire sont permanentes. Les séquelles du coronavirus sont donc graves.

Mais de nouveaux médicaments peuvent ralentir la progression de la maladie et même l’arrêter complètement s’ils sont détectés à temps.

« Nous devons maintenant comprendre l’ampleur du problème et le moment où nous devons intervenir avec le traitement », a déclaré le professeur Gisli Jenkins, de l’Institut national de recherche en santé.

Ce dernier gère des cliniques d’évaluation pour les personnes sortant de l’hôpital avec la COVID-19. Le professeur Jenkins, basé à Nottingham, a déclaré :

« Ma véritable préoccupation est que jamais auparavant de notre vivant, autant de personnes n’ont subi la même lésion pulmonaire en même temps. »

Le NHS britannique a déclaré qu’il prévoyait d’ouvrir un certain nombre de centres de réadaptation spécialisés COVID-19. Ces derniers vont aider les patients à se remettre des effets à long terme, y compris des lésions pulmonaires possibles.

En Écosse et au Pays de Galles, le plan consiste à adapter les services existants et à fournir davantage de réadaptation communautaire. Par ailleurs, certains pays européens ont commencé à lever certaines restrictions de voyage dans l’espace Schengen.