Le point de vue de l’interaction symbolique, également connu sous le nom d’interactionnisme symbolique, est en fait un cadre essentiel du principe sociologique. Cette perspective particulière dépend de la signification symbolique que les individus créent et sur laquelle s’appuient dans la méthode d’interaction sociale. Si l’interactionnisme symbolique remonte à l’affirmation de Max Weber selon laquelle les gens agissent selon leur interprétation du sens de leur monde, le philosophe américain George Herbert Mead a révélé ce point de vue à la sociologie américaine dans les années 1920.

Le principe de l’interaction symbolique analyse la société en traitant les significations très subjectives que les gens imposent aux objets, aux événements et aux comportements. En effet, les significations subjectives prévalent parce que l’on pense que les individus agissent sur la base de leurs pensées plutôt que simplement sur leurs actions objectivement correctes. En conséquence, on pense que la société est construite socialement par l’interprétation humaine. Les gens interprètent le comportement de chacun et ce sont ces interprétations qui créent le lien social. Ces interprétations sont en fait connues sous le nom de «définition de la situation».

Par exemple, pourquoi les jeunes devraient-ils fumer des cigarettes, même si tous les examens médicaux objectifs indiquent les dangers encourus? En effet, la solution est de caractériser le scénario créé par les individus. La recherche a montré que les adolescents sont bien informés sur les risques du tabac, bien qu’ils conviennent également que fumer est vraiment cool, qu’ils sont eux-mêmes protégés contre les méfaits et que le tabagisme est une bonne image pour leurs pairs.

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Ainsi, les faits réels sur le risque et le tabagisme sont remplacés par la signification symbolique du tabagisme.

Un exemple choquant de la façon dont cette idée théorique fonctionne dans la construction interpersonnelle de la race montre en fait dans la réalité que de nombreuses personnes, quelle que soit leur race, croient que les Noirs et les Latinos moins foncés sont plus intelligents que leurs homologues à la peau foncée. . Ce phénomène se produit en raison du stéréotype raciste – le sens – qui a été codé dans la couleur de la peau – le symbole – au fil des générations. En ce qui concerne le sexe, nous rencontrons la manière problématique dont les significations des symboles «homme» et «femme» sont en réalité beaucoup plus élevées dans les phénomènes sexistes des étudiants qui évaluent régulièrement les professeurs masculins par rapport aux femmes professeurs. Est évalué.

Les critiques de ce concept particulier affirment que l’interactionnisme symbolique néglige le niveau macro de l’interprétation interpersonnelle – la «vue d’ensemble». En d’autres termes, les interactionnistes symboliques pourraient ignorer les problèmes plus vastes de la société en se concentrant beaucoup trop sur les «arbres» plutôt que sur la «forêt». La perspective a également été critiquée pour avoir réduit l’influence des forces sociales et des institutions sur certaines interactions.

Dans la situation du tabagisme, le point de vue fonctionnaliste peut ignorer le rôle puissant que joue l’institution des médias de masse dans la formation de la perception du tabagisme par la publicité, ainsi que la représentation du tabagisme à la télévision et au cinéma. Dans les cas du genre et de la race, cette perspective particulière ne tiendrait pas compte des forces interpersonnelles telles que le racisme systémique ou peut-être la discrimination de genre, qui ont une forte influence sur la race que nous croyons et ce que le genre signifie.

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