Mailchimp a peut-être commencé comme un outil de newsletter facile à utiliser, mais c’était il y a près de 20 ans. L’activité d’aujourd’hui est toujours dans le courrier électronique, mais au fond, il s’agit désormais d’une plate-forme d’automatisation du marketing pour petites entreprises qui propose également un créateur de site Web, de simples boutiques en ligne, un support publicitaire numérique et des analyses pour donner un sens à tout cela. Comme auparavant, l’objectif principal de l’entreprise est de rendre toutes ces fonctionnalités faciles à utiliser pour les petites entreprises.

Crédits d’image: Mailchimp

Aujourd’hui, Mailchimp, qui n’a jamais reçu de financement extérieur, franchit la prochaine étape de sa propre transformation avec le lancement d’une suite d’outils basés sur l’intelligence artificielle qui donnent aux petites entreprises un accès facile au même type de capacités que leurs plus grands concurrents utilisent actuellement. Cela inclut, par exemple, des recommandations de produits personnalisées pour les acheteurs et des outils de prévision pour le ciblage comportemental pour voir quels utilisateurs sont les plus susceptibles d’acheter. Mais il existe désormais un nouvel outil basé sur l’IA pour aider les propriétaires d’entreprise à concevoir leur propre actif visuel (basé en partie sur l’acquisition de Sawa), ainsi qu’un outil pour les aider à rédiger de meilleures lignes d’objet de courrier électronique.

Il existe également un nouvel outil qui permet aux entreprises de choisir la meilleure action suivante. Il examine toutes les données collectées par le service et fournit aux utilisateurs des recommandations exploitables pour améliorer les performances de leur campagne de courrier électronique.

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«Le voyage pour arriver ici a commencé il y a environ quatre ans», m’a dit Ben Chestnut, PDG fondateur de Mailchimp moi. «Nous roulions haut. Le courrier électronique a fait un excellent travail pour nous. Et les choses ont l’air si bien. Et j’avais le choix, je sentais que je pouvais vendre l’entreprise et gagner beaucoup d’argent. J’ai eu des offres. Ou je pourrais juste embrasser, franchement. Je pourrais simplement être un héros du courrier électronique, rester simple et continuer à rapporter de l’argent. Ou je pourrais relever un autre défi vraiment difficile, à savoir le deuxième acte de MailChimp. Et honnêtement, je ne savais pas ce que ce serait. Pour être honnête, c’était il y a quatre ans, ça aurait pu être n’importe quoi. «

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Mais après s’être entretenu avec l’équipe, y compris John Foreman, alors responsable de l’analyse des données et maintenant CPO de Mailchimp, Chestnut a engagé l’entreprise sur cette nouvelle voie pour pénétrer dans l’espace d’automatisation du marketing. Il m’a dit qu’il l’avait fait en partie parce qu’il avait remarqué que l’espace de courrier électronique devenait de plus en plus complet. «Vous savez comment cela se termine. Je veux dire que vous ne pouvez pas rester là pour toujours avec autant de concurrents. Je savais donc que nous devions améliorer notre jeu », a-t-il déclaré.

Et cela signifiait que nous allions bien au-delà du courrier électronique et que nous devions créer d’innombrables nouveaux produits.

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«Ce fut une énorme transformation pour nous», a reconnu Chestnut. «À l’époque, nous devions réussir à construire pour d’autres segments de clientèle, tels que les clients du commerce électronique et autres. Et c’était aussi nouveau pour nous. Ce sont toutes sortes de nouvelles disciplines pour nous. Il est très, très difficile d’apporter ce genre de changements à vos employés. Je ne peux pas m’empêcher de regarder en arrière avec gratitude que mes employés étaient prêts à entreprendre ce voyage avec moi. Et ils avaient vraiment confiance en moi et cette version – cette version d’automne – est vraiment l’apogée de tout ce sur quoi nous travaillons depuis quatre ans. «

Une chose qui a aidé est que Mailchimp avait déjà des clients de commerce électronique – et comme Chestnut l’a souligné, ils poussaient le système à ses limites. Cependant, il y a quelques années à peine, la culture de Mailchimp les trouvait quelque peu ennuyeux, admit Chestnut, car ils étaient assez exigeants. Ils n’ont même pas fait gagner beaucoup d’argent à l’entreprise. À l’époque, les organisations à but non lucratif étaient les principaux clients de Mailchimp, mais elles ne se sont pas poussées à la limite en matière de technologie.

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Malgré cette transformation, Mailchimp n’a pas réalisé beaucoup d’acquisitions pour accélérer ce processus. Chestnut soutient qu’une grande partie de ce qu’elle fait – disons, ajouter du publipostage – est quelque chose qui était plus ou moins une extension de ce à quoi elle était déjà bonne. Mais il a fait quelques petites acquisitions d’IA et de ML pour apporter la bonne expertise, ainsi que deux acquisitions de commerce électronique, dont Lemonstand. Récemment, Mailchimp a acquis Courier, un magazine britannique, un bulletin d’information et un podcast, marquant sa première étape dans le secteur de l’impression.

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Avec cette nouvelle gamme de produits et services, Mailchimp vise désormais à donner aux petites entreprises accès aux mêmes capacités que les plus grands acteurs du commerce électronique ont depuis longtemps, mais sans la complexité.

Pour créer des outils basés sur l’apprentissage automatique, vous avez besoin de données – et Mailchimp en avait déjà.

«Nous faisons du marketing depuis des décennies», a déclaré Mailchimp CPO Foreman. «Et nous avons des millions de petites entreprises sur la plateforme. Et donc non seulement nous construisons tous ces outils nous-mêmes, ce qui nous permet de les intégrer dans une perspective de conception visuelle – ce ne sont pas nécessairement des acquisitions – mais nous avons également cet ensemble de données commun d’années et d’années de marketing dans des millions d’entreprises, des milliards de clients avec lesquels nous parlons , et nous avons donc pensé, comment pouvons-nous utiliser l’intelligence – intelligence artificielle, apprentissage automatique, etc. – pour déterminer également comment tous ces outils interagissent. «

Chestnut dit qu’il est peu probable que l’entreprise subisse une transformation similaire de si tôt. «Je crois vraiment que vous ne pouvez subir qu’une seule transformation majeure en une décennie», a-t-il déclaré. «Il vaut donc mieux choisir le bon et mieux l’investir. Nous sommes tous sur cette plate-forme marketing tout-en-un prête pour le commerce électronique. C’est assez unique. Et maintenant, j’essaie de faire avancer mon entreprise. «