• Montserrat face au Salvador, à Antigua-et-Barbuda, à la Grenade et aux îles Vierges américaines
  • Montserrat se retrouvera face à face avec le Salvador pour la quatrième fois en deux ans
  • Massiah McDonald parle à Concacaf.com des récents progrès de l’équipe

Pour la quatrième fois depuis septembre 2018, Montserrat se retrouve face à face avec El Salvador, cette fois dans le groupe A lors du premier tour de qualification pour la Coupe du Monde de la Concacaf pour le Qatar 2022 ™.

Les deux équipes se sont rencontrées lors de la première semaine des qualifications de la Ligue des Nations de la Concacaf (CNL) en septembre 2018, suivies de quelques matches l’automne dernier dans le groupe B de la Ligue B du CNL 2019/20.

Les trois choses se sont terminées par une victoire du Salvador, mais des marges étroites, dont la victoire 1-0 du Salvador à San Salvador dans le CNL avec le seul but de la dernière minute.

Cependant, les Emerald Boys auront une autre chance à la en 2021 Cuscatlecos à la maison dans l’espoir de récolter pas moins de trois points.

«Le Salvador a été le plus gros test la dernière fois que nous avons joué. L’équilibre du match les a fait mériter de gagner, mais le but qu’ils ont marqué était à la 90e minute, et ils semblent le faire tout le temps », a déclaré le milieu de terrain de Montserrat Massiah McDonald dans une interview exclusive avec Concacaf.com après le tirage au sort préliminaire.

«Cela aurait pu être une autre histoire; ça aurait pu être un match nul. C’était un bon moment pour les garçons et un grand moment car nous sommes le petit Montserrat et nous avons rattrapé le Salvador jusqu’à la 90e minute. Nous parlons de joueurs à plein temps qui jouent aux États-Unis ou au Salvador et nous jouons à fond.

« Chaque match est une finale de coupe pour nous. Cela signifie le monde. Nous allons tout donner. Les gens peuvent penser que nous sommes le vieux Montserrat, mais ce n’est pas le cas. Nous avons de bons joueurs. »

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En plus d’El Salvador dans le groupe A, Montserrat, qui a terminé 11e du CNLQ et a à peine manqué la Gold Cup de la Concacaf 2019, se mêlera à Antigua-et-Barbuda, à la Grenade et aux îles Vierges américaines. McDonald reconnaît qu’il sera difficile de surpasser le groupe, mais il voit Montserrat rester compétitif jusqu’à la fin.

«Si je suis honnête, ce serait une grande question de gagner le groupe, mais il semble que nous continuons à avoir des surprises hors du chapeau tout le temps. Les gens ne s’attendaient pas à ce que nous soyons là où nous étions quand nous avons à peine manqué la Gold Cup. Nous avons parcouru un long chemin en si peu de temps et je pense que certaines personnes nous prêtent attention. Nous avons un groupe de joueurs qui peuvent se réunir en peu de temps et le mettre ensemble », a déclaré McDonald.

Une force motrice derrière la montée de Montserrat ces dernières années est un groupe de joueurs nés et établis au Royaume-Uni qui sont éligibles pour jouer pour Montserrat. Ce noyau de joueurs, combiné aux défis logistiques des adversaires arrivant à Montserrat, a fait de Montserrat l’une des équipes les plus difficiles des Caraïbes.

« Il est difficile de se rendre à Montserrat », a déclaré McDonald. « Cela implique beaucoup de voyages, donc cela nous aide beaucoup parce que nous sommes tellement habitués à voyager de toute façon et que nous sommes déjà là depuis cinq jours avec d’autres équipes à venir. Un jour à l’avance. Acclimatés aux circonstances et notre plan de match a toujours été à l’anglaise et je pense que c’est pourquoi les équipes n’aiment pas jouer contre nous.

« Nous sommes assez physiques, mais nous avons aussi des joueurs de ballon et avons l’un des meilleurs attaquants du championnat anglais (Lyle Taylor). Il y a beaucoup de joueurs qui jouent au football anglais de haut niveau et rassemblent les calibres des joueurs, c’est un bon mélange. «

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Le joueur de 29 ans espère également que, comme Montserrat continue de susciter l’attention avec son football, cela pourrait apporter un avantage économique à l’île.

«C’est un pays magnifique, il a beaucoup de belles plages qui ne sont pas vraiment visitées par les touristes. Le paysage est incroyable, il y a de la verdure partout, les vues sont incroyables, donc c’est agréable de mettre Montserrat là-bas pour que les gens pensent à Montserrat. Espérons que cela redonnera quelque chose au pays sur le plan économique et financier », a déclaré McDonald.

Montserrat se prépare pour une photo d'équipe

Un autre aspect important de l’ascension de Montserrat a été la main ferme de l’entraîneur-chef Willie Donachie, un Écossais de 68 ans avec une riche expérience.

«Il est l’un des entraîneurs les plus expérimentés que nous puissions avoir. Il connaît son métier, il a joué pour l’Écosse à la Coupe du monde, il a joué pour Manchester City. Il sait de quoi il parle et il sait comment gagner des matchs et cela fonctionne. Il a été un soulagement. Chacun contribue et joue son rôle. Maintenant, pour jouer pour Montserrat pendant que cela se passe et où cela pourrait être possible, je pourrai le dire aux petits-enfants », a déclaré McDonald.

Néanmoins, McDonald n’hésite pas à souligner le travail des autres, y compris les jeunes joueurs du pays aidant l’équipe nationale à travers toutes les étapes, ainsi que les joueurs vétérans qui sont restés avec le programme alors même que Montserrat a subi des pertes biaisées lors des cycles précédents.

«Pour faire partie de ce que Montserrat est devenu après ce qu’il était, je suis entré quand cela a commencé à changer. Il y a des joueurs qui ont été là quand il n’y avait rien, comme le milieu de terrain Dean Mason. Ce sont les joueurs qui étaient là quand Montserrat a perdu 7-1 et ils sont restés avec nous. Certains joueurs auraient dit que je ne le fais plus, mais ils sont restés fidèles et je leur en attribue le mérite. Ils sont restés et grâce à eux, nous sommes là où nous sommes. «