• Sam Mewis a récemment été élue joueuse de l’année aux États-Unis.
  • Le milieu de terrain joue également pour les géants anglais de Manchester City
  • Mewis a parlé à FIFA.com de l’état d’esprit, de la famille et des ambitions futures

S’il y a une autre qualité qui distingue l’équipe nationale féminine des États-Unis en dehors de l’excellence, c’est la confiance en soi. Ils sont les meilleurs au monde et, en tant qu’individus et collectivement, l’USWNT profite sans vergogne de ce statut durement gagné.

Sam Mewis a plus de raisons que la plupart de marcher dans sa foulée avec ce fanfaron. Après tout, dans cette équipe sans pareil, elle est l’artiste la plus distinguée, qui a récemment été élue joueuse de l’année de football américain – avec une bonne marge.

Mewis a également excellé au niveau des clubs, et sur la longue liste des importations d’outre-mer de l’Angleterre dans le WSL anglais, peu – voire aucune – ont égalé l’impact de la « Tour du pouvoir » de Manchester City.

Mais lorsque l’entraîneur Vlatko Andonovski décrit cet excellent milieu de terrain comme «un véritable exemple de ce que représente l’USWNT», ce n’est pas parce qu’elle porte cette marque de confiance inébranlable. Loin de là.

Quand Mewis parle simplement «d’espérer être appelé au prochain camp» et de s’inquiéter à l’approche de la finale de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, France 2019 ™ de «ne pas vouloir être la raison pour laquelle nous n’avons pas gagné», n’est pas une fausse modestie. Au lieu de cela, cela reflète l’humilité calme et authentique qui a façonné sa carrière.

Le joueur de 28 ans, comme le reconnaît Andonovski, représente une autre qualité déterminante de l’USWNT: sa détermination à ne jamais rester immobile, à ne jamais se reposer sur ses nombreuses réalisations. C’est ce même engagement à s’améliorer continuellement qui a transformé Mewis d’un joueur un peu partiel, qui a échoué dans l’équipe de Canada 2015, à un premier choix en 2019 et maintenant, selon les mots de Megan Rapinoe, «le meilleur joueur de notre équipe». .

Une blessure à la cheville subie lors d’un triplé contre la Colombie en janvier empêchera Mewis de se montrer à la hauteur de cette facture élevée lors de la prochaine SheBelieves Cup. Mais elle encouragera ses coéquipières et sa sœur Kristie en particulier, et espère que les deux moitiés de cette alliance Mewis au milieu de terrain pourront décrocher l’or au tournoi olympique de football féminin plus tard cette année.

FIFA.com: Sam, toi et Kristie faisaient partie de l’organisation américaine depuis leur plus jeune âge, participant à des tournois dans divers coins du monde à l’adolescence. Comment réfléchissez-vous maintenant à ces expériences?

Tout à voir avec ça – vivre loin de chez soi, jouer au football à un très haut niveau contre des joueurs de cultures différentes – a été une préparation fantastique pour ce que j’ai vécu à la Coupe du monde pour seniors en 2019. La structure des tournois est tellement similaire, et si vous avez vécu cette expérience à un jeune âge – et savez quels sont les défis – cela vous prépare certainement à tout vivre à plus grande échelle. Voyager à travers le monde, surtout à un si jeune âge, est un tel privilège de toute façon, et le faire avec ma sœur le rendait très spécial – même s’il y avait des moments où nous ne nous entendions pas si bien à l’époque! (des rires) Mais même à l’époque, le football était l’une des choses sur lesquelles nous nous étions occupés. C’était quelque chose que les gens extérieurs avaient souvent du mal à gérer, et cela nous tenait toujours proches.

Est-il juste de dire que les conflits de ces années d’adolescence ont disparu depuis longtemps? On dirait que vous et Kristie êtes plus proches que jamais.

Sûrement. Ma mère dit toujours: « Dieu merci, ils sont amis maintenant! » (des rires) Lors de ces tournois de jeunes, pendant nos années de lycée, il y en avait un beaucoup de querelles. Je pense que c’était juste difficile pour nous d’être si semblables, de faire la même chose, de marcher sur le même chemin et de constater qu’en tant que sœurs, nous étions constamment comparées les unes aux autres par des personnes extérieures. Je pense que nous pouvons maintenant voir beaucoup mieux à quel point il est étonnant que nous jouions à la fois au football professionnel et essayions de devenir l’équipe nationale. Nous apprécions vraiment à quel point c’est cool et unique. Je pense aussi qu’en vieillissant, nous nous comprenons beaucoup mieux et nous sommes beaucoup plus patients les uns avec les autres. J’ai vraiment l’impression que Kristie est ma meilleure amie et me comprend mieux que quiconque.

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Ce n’est peut-être pas comparable à la finale de la Coupe du monde, mais ce match contre la Colombie en janvier quand tu as un tour du chapeau et que Kristie a marqué aussi doit être là-haut avec les expériences les plus spéciales que vous avez vécues.

C’était irréel. J’étais caché quand Kristie est arrivée et quand elle a marqué, je me souviens m’être demandé: « À quoi pensent nos parents maintenant? » Je leur ai demandé plus tard et ma mère a dit qu’elle pleurait parce qu’elle était si fière et heureuse. Mais je sais aussi que je peux parler pour Kristie ainsi que pour moi-même quand je dis que nous voulons plus. Nous nous souviendrons tellement de cette nuit-là, mais nous voulons tous les deux devenir l’équipe olympique et remporter une médaille d’or, et j’adorerais que nous puissions le faire ensemble.

Quelle est la taille d’un objectif pour vous personnellement, surtout si vous venez de manquer la dernière fois?

C’est l’une des puces sur mon épaule, donc c’est une grosse. J’étais sur le point de faire la composition de Rio, je comprenais parfaitement pourquoi je ne l’avais pas fait, mais cela m’a certainement donné une motivation supplémentaire pour jouer mon rôle à Tokyo. Les Jeux olympiques sont quelque chose dont j’ai rêvé toute ma vie.

Vous mentionnez à quel point vous étiez proche en 2016, car vous avez également raté l’équipe de la Coupe du monde 2015. Dans les années qui ont suivi Rio, qu’est-ce qui a changé pour faire de vous un joueur marginal en un premier choix sur France 2019?

D’abord et avant tout, j’ai un peu grandi. Je viens de sortir de l’université à l’époque de la Coupe du monde 2015 et avec le recul, je n’étais pas aussi professionnel que j’aurais pu l’être. Je n’ai certainement pas toujours fait tout ce que je pouvais pour devenir le joueur que je voulais être. J’ai appris cette leçon. Mais je dois aussi dire que je dois beaucoup aux coachs et formateurs qui ont travaillé avec moi pendant ces années. Mon temps au [North Carolina] Le courage avec Paul Riley se démarque parce que j’ai beaucoup appris. J’ai aussi commencé à m’entraîner hors saison avec un gars du nom de Walter Norton, et il ne m’a jamais attribué le mérite d’en faire «presque assez». Quand j’étais député aux Jeux olympiques, il a juste dit: «Ce n’est pas une histoire cool. Laissez-nous vous raconter une histoire sympa. ‘La façon dont nous l’avons fait a fonctionné vraiment difficile, et j’ai trouvé qu’il y avait un tout nouveau niveau que je pouvais atteindre en faisant cela.

7 juillet 2019, Lyon, France: Lindsey Horan (L), Emily Sonnett (LC), Sam Mewis (C), Mallory Pugh (RC) et Rose Lavelle (R) célébrer avec le trophée après la Coupe du Monde féminine de la FIFA 2019 match entre les États-Unis d'Amérique et les Pays-Bas au Stade de Lyon.  Finale de la Coupe du Monde USA - Pays-Bas à Lyon, France - 7 juillet 2020

Étant donné que vous êtes une personne humble et que vous n’avez peut-être pas la confiance inébranlable que certains de vos coéquipiers ont naturellement, avez-vous dû faire un pas mental pour devenir un peu plus impitoyable si c’est le bon mot?

Il y a certainement une transition dans l’équipe nationale où vous devez passer du simple plaisir d’être appelé dans l’équipe à une sorte d’espace exigeant pour vous-même. C’est l’un des sauts les plus difficiles à faire pour n’importe quel joueur, et je trouve que j’ai toujours la mentalité de «j’espère être appelé au prochain camp». Les gens peuvent en rire, mais dans l’environnement USWNT, cela ressemble à un essai constant, et il y a toujours quelqu’un qui le fait mieux que vous. Mais il est tout à fait vrai que lorsque vous ne faites que partie de l’équipe, il doit y avoir un changement vers la pensée: « J’appartiens ici et je mérite d’être ici. » Et c’est un changement que j’ai vécu ces dernières années.

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Mais même maintenant, après avoir été si important pour l’équipe de France 2019 et avoir remporté le prix du joueur de l’année par une si large marge, vous inquiétez-vous toujours d’être appelé au prochain camp?

Oui. Je veux dire, je me sens définitivement plus confiant quand je dis: «J’appartiens ici» de nos jours. Mais même cela va et vient dans une certaine mesure. Dans cette équipe, il y a toujours ce feu sous moi qui dit: «Moi avoir besoin de continuer à travailler et à m’améliorer car dès que j’arrête de m’améliorer, quelqu’un me passe. ‘

Espagne - États-Unis - Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2019 - Tour des Seize - Sam Mewis (à gauche) du Stade Auguste-Delaune II et Virginia Torrecilla d'Espagne en action.

Quant à Man City, vous vous êtes clairement bien adapté sur le terrain. Mais le verrouillage COVID et les restrictions sur vos mouvements et la capacité de socialiser avec vos coéquipiers rendent-ils plus difficile de s’y habituer?

J’ai eu la chance d’avoir mon mari et notre chien ici à l’automne, et le fait d’avoir ce petit coin de maison avec moi m’a vraiment aidé à m’installer et à me sentir heureuse et à l’aise. Ont rose [Lavelle] ici avec moi, et maintenant Abby [Dahlkemper] a également été d’une grande aide. C’est juste ce petit réconfort dans l’équipe, où vous vous sentez en sécurité pour être vous-même et savez qu’au moins quelqu’un aura ce dont vous parlez! (des rires) Quant aux restrictions COVID, si l’on est positif, c’est que cela nous permet de nous concentrer encore plus sur le football et tout ce qui y est. Il n’y a pas de précipitation pour quitter les installations de Man City et il n’y a rien d’autre à faire, vous pouvez donc prendre votre temps et faire tout ce qui peut éventuellement vous aider en termes d’entraînement et de récupération. C’est le grand avantage que j’en ai tiré.

Vous mentionnez Rose et Abby. Ce ne sont pas seulement les coéquipiers de l’équipe nationale; ce sont deux de vos meilleurs amis, n’est-ce pas?

Sans aucun doute. Ce sont deux de mes meilleurs amis au monde et je suis tellement excité que nous soyons tous ici ensemble et que nous ayons la même expérience en même temps. Je veux dire, Rose et moi devons gagner la finale de la FA Cup à Wembley ensemble – c’est quelque chose dont nous nous souviendrons toujours. Et j’espère que d’autres expériences formidables viendront pour nous trois.

Rose Lavelle, Sam Mewis en Janine Beckie van Manchester City vieren dit met de Vitality Women's FA Cup Trophy na de overwinning van hun team in de Vitality Women's FA Cup Finale tussen Everton Women en Manchester City Women in Wembley Stadium op 1 november 2020 in Londen, L 'Angleterre.  .

Pensez-vous que les expériences que vous vivez en Angleterre vous améliorent en tant que joueur?

Je l’espère. J’ai pensé que c’était une excellente occasion de venir ici et de développer mon jeu, et toute l’expérience – jouer au football anglais et en Ligue des champions – a été tellement satisfaisante. L’une des choses les plus cool est qu’il y a tellement de ligues: vous passez d’un match de championnat à la FA Cup en passant par la Ligue des champions. C’est formidable d’avoir autant de variété et autant de trophées pour lesquels jouer.

Enfin, je dois vous interroger sur votre surnom de «Tour du pouvoir». Êtes-vous fan et est-il vrai qu’Abby Dahlkemper est responsable de vous faire un don?

Abby était là quand c’est arrivé, mais le nom est en fait venu d’un annonceur lors d’un match de Courage. A moins qu’Abby ne lui en donne l’idée! (des rires) On nous a présenté des bagues pour remporter le championnat et, comme il me l’a annoncé, il vient de tirer le nom de nulle part: « La tour du pouvoir … Sam Mewis! » Nous nous sommes tous regardés et avons ri. C’était tellement drôle, et un si bon surnom, qu’il est resté. Et j’aime ça. Je l’ai définitivement adopté maintenant!

Sam Mewis célèbre avec ses coéquipiers