Visite de Trump à l’église : Hier soir, Donald Trump a tenu une Bible devant l’église épiscopale Saint-Jean, juste en face de la Maison Blanche. Aujourd’hui, il visitera le sanctuaire de Saint-Jean-Paul II, également à Washington DC. Mais le signalement de l’appartenance religieuse du président américain Donald Trump n’a pas été accueilli par une série de religieux alors que la nation lutte pour gérer le double défi d’une pandémie et d’une protestation politique généralisée.

 

La visite de Trump à l’église choque les chefs religieux

L’évêque épiscopal de Washington, le très révérend Mariann Budde, a critiqué la visite de Trump à l’église en déclarant :

« Le président vient d’utiliser une Bible, le texte le plus sacré de la tradition judéo-chrétienne, et l’une des églises de mon diocèse, sans autorisation, comme toile de fond pour une message contraire aux enseignements de Jésus. »

James Martin, prêtre jésuite et consultant au service des communications du Vatican, a également critiqué la visite de Trump à l’église dans un tweet :

Permettez-moi d’être clair. C’est révoltant. La Bible n’est pas un accessoire. Une église n’est pas une séance photo. La religion n’est pas un outil politique. Dieu n’est pas votre jouet.

Le rabbin Jack Moline, président de l’Alliance interconfessionnelle, a déclaré ce qui suit pour critiquer la visite de Trump à l’église :

« Voir le président Trump debout devant l’église épiscopale de St John tout en tenant une Bible en réponse aux appels à la justice raciale – juste après avoir utilisé la force militaire pour dégager des manifestants pacifiques – est l’un des abus de religion les plus flagrants que j’aie jamais vus. »

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Le président Trump n’appartient pas à une congrégation particulière, n’assiste qu’occasionnellement à un service et il a répété à plusieurs reprises qu’il n’aimait pas demander pardon à Dieu. Cependant, même s’il ne considère pas l’église comme essentielle à sa vie personnelle, elle peut néanmoins détenir les clés de son avenir politique.

 

Donald Trump et le vote évangélique blanc

En 2016, M. Trump a remporté 81% des votes évangéliques blancs et les sondages de sortie ont révélé que les catholiques blancs le soutenaient beaucoup sur Hillary Clinton de 60% à 37%. Mais il a scellé un lien puissant avec les électeurs religieux en adoptant leurs priorités politiques et en nommant deux juges de la Cour suprême – Brett Kavanaugh et Neil Gorsuch – et des juges fédéraux avec leur soutien.

Cela peut expliquer pourquoi – bien qu’il soit lui-même un fidèle irrégulier – le président a demandé à plusieurs reprises la réouverture des églises, déclarant, le 22 mai, « S’ils ne le font pas, je prévaudrai sur les gouverneurs ».

Les conservateurs religieux semblent être le noyau le plus solide de la base électorale de M. Trump, malgré les troubles politiques et le grand nombre de morts de Covid-19. Selon le dernier sondage Pew Research, 75% des protestants évangéliques blancs disent qu’il fait du bon travail dans la gestion de la pandémie. C’est une baisse de 6 points de pourcentage par rapport à six semaines auparavant.

Mais si un bloc de vote reste fidèle, le pays dans son ensemble est profondément divisé. Selon une analyse du site FiveThirtyEight, qui rassemble toutes les données de sondages, 43% des Américains sont d’accord avec la gestion du président Trump de la pandémie de coronavirus, tandis que 53,4% désapprouvent.

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Par ailleurs, plusieurs chefs religieux espèrent que la visite de Trump à l’église au sanctuaire pourra l’encourager à réfléchir sur les paroles du pape Jean-Paul II, prononcées aux Nations Unies en 1995.

La réponse à la peur qui assombrit l’existence humaine à la fin du 20ème siècle, a-t-il dit, est l’effort commun pour construire la civilisation de l’amour.