Les tensions entre la communauté noire de Minneapolis et la police n’ont pas commencé avec la mort de George Floyd. Ces tensions étaient prévisibles depuis des années.

Par un chaud jeudi matin dans le quartier Longfellow de Minneapolis, un père de 28 ans nommé Nuwman se tenait à l’extérieur du troisième quartier du département de police de Minneapolis, buvant un grand café alors que la fumée s’échappait des ruines fumantes des bâtiments voisins.

 

Mort de George Floyd : la ville américaine de Minneapolis en feu et en flammes

C’était le troisième jour de protestations contre la mort de George Floyd, 46 ans, après qu’un policier blanc du nom de Derek Chauvin se soit agenouillé au cou pendant huit minutes et 46 secondes.

Floyd a supplié pour sa vie avant de tomber inconscient et de mourir dans la rue, à la vue de témoins et d’un appareil photo de téléphone portable roulant. Les autorités judiciaires ont donc licencié quatre officiers, dont Derek Chauvin, pour leur implication dans la mort de George Floyd.

La nuit précédente, les tensions se sont enflammées. Et pour la première fois la ville de Minneapolis est victime de pillages, d’incendies criminels et de violences. Au moins un homme est mort lors d’une fusillade dans un lieu de prêt sur gage.

C’est tous les jours. Chaque jour que ces policiers ont appliqué leur protocole, cela a conduit à cela, a déclaré Nuwman, sa voix s’élevant avec émotion au-dessus du vacarme des manifestants et des sirènes. Ce n’est pas seulement un moment singulier. C’est un cataclysme. Une combinaison de tout ce qui s’est passé avant.

Cette nuit-là, des manifestants ont pris d’assaut l’enceinte alors que des voitures de police volaient hors du parking arrière. Les manifestants se sont rapidement déplacés de pièce en pièce pour allumer des flammes.

L’après-midi suivant, un vendredi, on assiste à l’arrestation de Derek Chauvin par le Bureau de l’arrestation criminelle du Minnesota. En effet, on accuse Derek Chauvin de la mort de George Floyd.

 

George Floyd n’est pas le premier cas de meurtre controversé impliquant la police de Minneapolis

Ce n’est pas la première fois que la police de Minneapolis abatte un citoyen noir de manière controversée.

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En 2016, un policier a abattu Philando Castile dans un quartier à seulement 15 minutes de l’épicentre actuel de la manifestation.

Pour 2017, un officier de Minneapolis a abattu Justine Damond après lors d’un signalement pour une éventuelle agression sexuelle.

En 2015, des protestations ont éclaté à propos de la mort par balle de Jamar Clark, un homme de 24 ans poursuivi par des officiers de Minneapolis.

Les trois décès ont déclenché des mouvements de protestation et ont d’ailleurs donné des résultats mitigés en termes de poursuites. La justice a jugé et acquitté Yanez. Quant à Mohamed Noor, le tireur de Damond, la justice lui a condamné à 12,5 ans d’emprisonnement. Cependant, il n’y a eu aucune accusation dans l’affaire Clark. Pour certains, la mort de Floyd était la continuation de toutes ces histoires.

NOUS DEVONS BRÛLER LA VILLE POUR PHILANDO CASTILE, a écrit une personne sur les réseaux sociaux.

Mais d’une certaine manière, les images diffusées dans le monde cette semaine racontent une histoire unique de la mort de George Floyd.

Des manifestations ont lieu au milieu d’une pandémie mondiale historique. L’énorme quantité de dégâts matériels et d’incendies criminels était stupéfiante. La rapidité du licenciement des officiers et la vitesse à laquelle les autorités judiciaires ont arrêté et inculqué Derek Chauvin en ont surpris beaucoup.

Mais Minneapolis – tout en étant une ville prospère qui célèbre les politiques libérales et les politiciens – a lutté pendant des années contre les inégalités socio-économiques et la ségrégation. C’est un phénomène qu’on surnomme le « paradoxe du Minnesota« .

 

Qu’est-ce que le paradoxe du Minnesota?

Les villes jumelles, comme Minneapolis et St Paul sont populaires. Il y’a un fossé entre ces villes extrêmement blanches – environ un quart de la population n’est pas blanche – et ses quartiers. En effet, la plupart des personnes de couleur vivent sur les côtés nord des villes. On craint que la mort de Georges Floyd n’augmente davantage le fossé entre blancs et noirs.

Des politiques racistes de ligne rouge datant du début du 20e siècle ont façonné ces deux villes. C’était une époque où les familles noires n’avaient pas l’autorisation d’acheter des maisons dans certains quartiers. Par ailleurs, dans les années 1960, l’État a construit une autoroute majeure qui a traversé et détruit une communauté noire prospère connue sous le nom de Rondo à St Paul.

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Selon une étude de 2018, le taux d’accession à la propriété des Noirs dans les villes jumelles est parmi les plus bas du pays. Avant même que la pandémie ne provoque des licenciements massifs, 10% des Noirs étaient au chômage contre 4% des Blancs. Cette disparité est l’une des pires du pays.

En 2016, le ménage blanc moyen dans les villes jumelles gagnait environ 76 000 $ par an, tandis que le ménage noir moyen gagnait seulement 32 000 $. Trente-deux pour cent des citoyens noirs vivent sous le seuil de pauvreté, alors que ce taux est de seulement 6,5% pour les citoyens blancs.

 

Les disparités raciales persistent dans la manière dont la communauté est surveillée

Après la mort de Philando Castile, les données publiées sur les arrêts de la police dans la région ont montré que 44% des arrêts étaient des conducteurs noirs, bien que la population ne soit que 7% noire.

Selon les propres données du département de police de Minneapolis, en 2018, 55% des conducteurs arrêtés pour « violation d’équipement » étaient noirs. Alors que le Covid-19 ravage la région, ces disparités vont certainement s’aggraver, car des milliers de personnes perdent leur emploi et leur maison à la suite d’expulsions et de saisies.

Vendredi après-midi, les habitants de St Paul et de Minneapolis se sont dirigés dans les rues avec des balais et des seaux, et ont lentement commencé à ramasser littéralement les morceaux de la ville.

Suite à l’annonce que la marie a emprisonné Derek Chauvin pour un meurtre au troisième degré et d’homicide involontaire pour la mort de George Floyd, les manifestants à l’hôtel de ville de Minneapolis ont laissé entendre leur joie. Mais ils l’ont rapidement remplacé par une nouvelle demande : « Un limogé, trois à limoger ».