Panasonic ajoute une autre ligne de production à l’usine massive avec laquelle elle coopère avec Tesla au Nevada, une extension qui augmentera la capacité des cellules de batterie de 10%.

L’installation Sparks, appelée Gigafactory 1, est la pièce maîtresse de Tesla prévoit d’étendre la capacité mondiale des batteries et de réduire le coût des véhicules électriques.

Panasonic était son principal partenaire dans ce projet qui, selon un accord récent, devrait durer au moins jusqu’en 2023.

Tesla et Panasonic prévoyaient initialement que la Gigafactory aurait la capacité de produire 35 gigawattheures de batteries par an.

Cet objectif a été atteint avec 13 lignes de production. Cette dernière extension, rapportée pour la première fois par le Reno Gazette Journal et confirmée par TechCrunch, ajoutera une quatorzième ligne.

Panasonic a déclaré que la règle supplémentaire crée la nécessité d’ajouter 100 emplois supplémentaires à la Gigafactory.

La construction du projet a déjà commencé, a déclaré Panasonic à TechCrunch.

Au fur et à mesure que Panasonic ajoute cette nouvelle gamme, il continuera également à installer une nouvelle technologie pour les cellules lithium-ion «2170» qu’il fabrique et fournit à Tesla, un changement qui améliorera la densité d’énergie de 5% par rapport à la cellule actuelle et la teneur en cobalt précieux diminuera. Panasonic étend la production des 13 lignes de cellules de batterie.

La nouvelle technologie permettra une amélioration continue, la densité énergétique devant s’améliorer de 20% sur cinq ans.

L’augmentation de la densité d’énergie dans les cellules signifie que Tesla verra théoriquement les mêmes gains dans ses packs, ce qui devrait à son tour améliorer l’autonomie de la batterie de ses modèles 3 et Y. Les cellules 2170 sont utilisées dans le modèle 3 et son dernier véhicule, le modèle Y.

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La réduction des teneurs en cobalt, un élément chimique rare qui est cher et a des coûts sociaux et environnementaux, pourrait également contribuer à faire baisser le prix des cellules.