La mort d’un bébé de trois mois séparé de sa mère en prison malgré les appels à garder le couple ensemble a choqué les Philippines, rapporte Preeti Jha de la BBC.

Reina Mae Nasino, une travailleuse des droits humains, ignorait qu’elle était enceinte lorsqu’elle a été arrêtée à Manille l’année dernière. Elle a attribué ses règles manquées au stress d’une descente de police nocturne au cours de laquelle elle a été arrêtée avec deux collègues militants.

Ce n’est qu’à un examen médical en prison que la jeune femme de 23 ans a découvert qu’elle était dans son premier trimestre.

La mort du nouveau-né de Mme Nasino la semaine dernière – moins de deux mois après que le bébé ait été retiré de sa garde – a soulevé des questions sur le traitement des mères philippines en garde à vue, car beaucoup ont exprimé leur colère contre le système juridique qui a amené l’enfant en garde à vue. ont été abandonnés.

Une livraison difficile

Mme Nasino, qui travaillait pour le groupe de pauvreté urbaine Kadamay, a été arrêtée avec deux collègues militants en novembre 2019 après que la police a fait une descente dans un bureau où ils vivaient à l’époque.

Ils ont été accusés de possession illégale d’armes à feu et d’explosifs – des accusations qu’ils ont tous trois démentis. Ils disent que les munitions ont été placées par les autorités lors d’une répression croissante contre les militants de gauche.

Malgré les circonstances, Mme Nasino était «très excitée d’être mère», a déclaré son avocate Josalee Deinla. Elle était prête à relever le défi de l’accouchement en garde à vue et savait que la procédure judiciaire prendrait probablement beaucoup de temps.

Mais lorsque la pandémie de Covid-19 a frappé les Philippines, son inquiétude a rapidement grandi. L’Union nationale des avocats du peuple, un groupe d’aide juridique représentant Mme Nasino, a déposé une série de requêtes demandant sa libération.

Le premier en avril a appelé à la libération temporaire de 22 prisonniers politiques les plus vulnérables à la contraction du coronavirus, dont Mme Nasino. Des requêtes ultérieures ont demandé au tribunal d’autoriser la militante et son bébé à rester ensemble à l’hôpital ou dans la prison de la ville de Manille où elle était détenue.

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« Nous avons été choqués que le tribunal rejette un tel plaidoyer. Le juge n’a eu qu’à examiner les requêtes de sa propre perspective humaine. Mais malheureusement, il n’y avait ni compassion ni pitié pour la mère et l’enfant », a déclaré Mme Deinla.

Moyens de fixation

River Masino est né le 1er juillet. Son poids à la naissance était faible, mais après quelques jours, elle et Mme Nasino sont retournées à la prison de Manille, où elles sont restées dans une chambre de fortune qui leur était réservée.

En vertu de la loi philippine, un enfant né sous garde ne peut rester avec la mère que pendant le premier mois de sa vie, bien que des exceptions puissent être faites. Par comparaison, les enfants nés de mères incarcérées en Malaisie sont autorisés à rester avec eux jusqu’à l’âge de trois ou quatre ans. Au Royaume-Uni, les unités mères et bébés permettent aux femmes de rester avec leur bébé jusqu’à l’âge de 18 mois.

Les militants ont continué d’exhorter les autorités à libérer Mme Masino et son bébé.

« Nous avons attaché des rubans bleus aux poteaux des portes de la Cour suprême. Ils représentaient River, l’essence de la vie. Nous avons placé des bougies à l’extérieur. Mais ils n’ont pas écouté », a déclaré Fides Lim, responsable de Kapatid, un groupe de soutien. de familles et d’amis de prisonniers politiques aux Philippines.

La mère de Mme Nasino, assistée de Kapatid, a également livré des photos et des lettres aux autorités presque chaque semaine, plaidant pour la libération de sa fille.

«Nous savions à quel point il était important que bébé River soit nourri au sein», a déclaré Mme Lim, qui milite également pour la libération urgente de son mari, un prisonnier politique de 70 ans.

L’hôpital où Mme Nasino a accouché a recommandé de garder le bébé avec sa mère, a déclaré l’avocate de Mme Nasino, Mme Deinla. « Mais les autorités de la prison ont dit qu’elles n’avaient pas les ressources. Elles ont fait de nombreuses excuses, violant le droit de l’enfant au lait maternel de sa mère », a-t-elle dit.

Selon les «Règles de Bangkok» – directives des Nations Unies pour le traitement des détenues – les décisions concernant le moment où un enfant est séparé de sa mère doivent être fondées sur l’intérêt supérieur de l’enfant.

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Il n’a pas été immédiatement possible d’obtenir une réponse des autorités pénitentiaires philippines.

Le divorce

Le 13 août, bébé River a été séparé de sa mère. Mme Nasino était «inconsolable», a déclaré Mme Deinla. Elle ne voulait pas abandonner son bébé. Elle suppliait en fait que le bébé reste plus longtemps.

En raison des règles Covid-19 limitant l’accès aux prisonniers, Mme Deinla et ses collègues n’ont pu maintenir le contact avec Mme Nasino que par téléphone.

Selon Mme Lim, la santé de Baby River a commencé à se détériorer le mois suivant. Le nouveau-né avait été confié aux soins de sa grand-mère, la mère de Mme Nasino, qui a dit au groupe de soutien que la famille était «très inquiète parce que le bébé avait la diarrhée», a déclaré Mme Lim.

Les appels pour réunir la mère et l’enfant sont devenus plus urgents lorsque River a été hospitalisée le 24 septembre et que son état s’est détérioré. Mais Mme Nasino n’était toujours pas autorisée à voir son bébé.

La semaine dernière, River est décédé d’une pneumonie, un peu plus de trois mois. Sa mort en a choqué beaucoup aux Philippines, où l’hommage et la sympathie se sont répandus sur les réseaux sociaux.

Beaucoup ont également exprimé leur colère contre le système judiciaire, certains comparant la récente grâce accordée à un marin américain reconnu coupable du meurtre d’une femme transgenre aux Philippines avec le refus du tribunal d’autoriser Mme Nasino pour voir son bébé mourant. «Justice * sélective * est rendue», a écrit un utilisateur de Twitter.

D’autres ont souligné la différence dans la façon dont le jeune activiste était traité par rapport aux détenus plus âgés et plus riches qui ont été temporairement libérés pour assister à des événements tels que les mariages ou les remises de diplômes de leurs enfants.

Mardi, un tribunal local a accordé à Mme Nasino un congé de trois jours à partir de mercredi pour assister à la veillée et aux funérailles de sa fille. Plus tard dans la journée, les responsables de la prison ont tenté de raccourcir la durée de sa libération pour compassion.