• Ivan Rakitic est enthousiasmé par Luka Modric et Lionel Messi
  • Le joueur de 32 ans décrit son passage à Barcelone et à Séville
  • Il évoque également sa carrière en Croatie et sa retraite internationale

« Je me sens comme l’homme le plus privilégié du football pour tout ce qu’il m’a donné », a déclaré Ivan Rakitic. FIFA.com.

Pour avoir eu la chance de former un partenariat de milieu de terrain remarquable avec Luka Modric et de composer derrière Lionel Messi. Pour avoir gagné un honneur précédemment accordé uniquement à Diego Maradona. Pour avoir conduit Séville à la gloire de l’UEFA Europa League. Pour avoir marqué le premier match de Barcelone lors d’une finale triomphante de l’UEFA Champions League. Pour avoir aidé la Croatie à atteindre la Finale de la Coupe du Monde de la FIFA. Oh, et parce qu’il s’est classé femme – un exploit qui s’est avéré être bien plus difficile que tout ce qu’il avait accompli sur un terrain de football.

Nous avons discuté avec Rakitic de tout cela, de son retour à Séville et de la récente décision de se retirer du football international.

FIFA.com: Ivan, vous êtes récemment revenu à Séville. À quoi ressemble la passion du football à Séville?

Ivan Rakitic: Vraiment génial, c’est probablement la ville la plus folle d’Espagne pour la passion du football. Les gens aiment vraiment le football. Nous avons Séville et Betis, deux grands rivaux, tous deux dans la Primera Division. Les deux stades ne sont séparés que de cinq minutes. Toute la ville est folle de football et il y règne une atmosphère très particulière.

Séville est aussi spécialement pour vous au niveau familial …

(des rires) C’est une belle histoire. Le premier jour de mon arrivée à Séville, il était tard. Le lendemain matin, j’ai eu un médecin, beaucoup de choses à arranger. J’étais nerveuse alors j’ai demandé à mon frère de venir prendre un verre avec moi. Il y avait une fille qui travaillait au bar. Dès que je l’ai vue, j’ai su que je voulais l’épouser. Il y avait un grand club européen qui a appelé mon frère et a essayé d’envoyer un avion me chercher à Séville pour signer pour eux mais j’ai dit: «  J’ai déjà donné ma parole à Séville – je vais signer pour ce club et Je vais épouser cette fille. «C’était facile pour moi – j’étais sûr qu’elle devait être ma femme. Mais c’était si difficile de la laisser sortir avec moi parce qu’elle me refusait souvent. J’ai dû travailler très dur – j’essaie toujours de travailler dur sur le terrain, mais c’était beaucoup, beaucoup plus difficile (rires) – mais après sept mois, elle a finalement accepté de sortir déjeuner. Maintenant, nous sommes ensemble depuis neuf ans et demi.

Lors de votre premier passage au club, vous devenez le premier étranger à être capitaine de Séville depuis Diego Maradona. À quel point étiez-vous fier?

Même maintenant, entendre cela – être le premier capitaine étranger depuis si longtemps et le suivant après Maradona – c’est toujours vraiment étonnant. Il y a des moments dans votre carrière où les mots ne peuvent pas vraiment expliquer ce que vous ressentez – c’en était un. J’étais tellement, tellement fier. Le capitaine est toujours un Espagnol et souvent un homme directement de Séville. Avoir cet honneur, avoir la confiance des gens du club et de l’entraîneur, cela signifiait tellement, j’étais très reconnaissant. J’espère qu’ils ont aussi apprécié mon temps en tant que capitaine, car je vis pour le football, je vis pour mon équipe et ce fut une année spéciale avec le triomphe de la Ligue Europa.

Jesus Navas est maintenant capitaine, mais avec votre expérience, vos réalisations, voyez-vous votre rôle de leader?

Oui, mais je suis aussi un nouveau venu dans l’équipe et comme tous les autres nouveaux joueurs, je veux faire des petits pas. J’ai tellement de respect pour Jésus. Nous avons joué ensemble au cours de mes trois premières années et demie au club, et c’était très spécial d’être à nouveau avec lui. Jésus et tous les autres joueurs savent que je suis prêt à les aider – peu importe que je sois capitaine ou non, ils peuvent toujours venir me parler. Les aider et leur donner confiance est très important pour moi.

Deux à zéro, puis seulement dix hommes. Pouvez-vous nous parler de cette victoire 3-2 sur Krasnodar en Ligue des champions?

(rires) C’était un jeu vraiment fou. Tout le monde s’en souviendra encore longtemps. Il montre ce qui est possible dans un match de football, ce qui peut arriver si vous vous battez jusqu’à la dernière minute. Je pense que même lorsque nous étions 2-0 en première période, nous avons joué un très bon match. Si vous ne maintenez pas une concentration de 100% tout le temps, vous pouvez marquer des buts. Dans le vestiaire pendant la mi-temps, alors que nous étions dix personnes, le coach [Julen Lopetegui] a dit que nous devions travailler, nous devions nous battre et les opportunités se présenteraient. Même alors, nous ne voulions pas de point, nous voulions gagner. Même si nous n’avions que dix hommes, nous étions clairement la meilleure équipe, nous nous sommes battus jusqu’à la dernière minute et tous les gars qui se sont battus ensemble ont permis de remporter la victoire.

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Séville a remporté six fois l’UEFA Europa League, mais n’a jamais dépassé les quarts de finale de la Ligue des champions. Dans quelle mesure est-ce pour vous?

C’est un objectif très important pour nous. Je pense que l’équipe et le club ont fait de très grands pas ces dix ou quinze dernières années. Il est assez étonnant de voir que Séville a remporté six fois la Ligue Europa. Nous sommes bien sûr très fiers et heureux d’avoir remporté ces titres, mais nous voulons franchir les prochaines étapes de la Ligue des champions. Ce serait formidable de passer les quarts de finale et je pense que cette équipe peut vraiment réaliser quelque chose de spécial en Ligue des champions. Mais d’abord, nous devons nous concentrer sur nos trois prochains matchs dans le groupe, ce qui sera très difficile. Pour être sur sept points en trois matchs, nous sommes très heureux et nous sommes très heureux de la façon dont nous avons joué dans ces matchs. Mais nous avons encore du travail à faire dans le groupe et j’espère que nous pourrons écrire l’histoire du club.

Qu’avez-vous ressenti de rejoindre Barcelone en 2014, un club avec Xavi, Andres Iniesta, Neymar, Luis Suarez et Lionel Messi?

Pas mal! (rires) Non, sérieusement, faire partie de la plus grande équipe du monde était indescriptible. Je me sentirai membre de cette grande famille pour le reste de ma vie. Je savais que j’allais jouer avec ces joueurs, j’étais vraiment excité, mais quand je suis entré dans le vestiaire et que je les ai vus … ça m’a frappé, j’ai été impressionné. C’était tellement amusant de jouer au football avec ces joueurs, et les avoir comme amis pour la vie signifie tellement d’être. Je suis très proche d’Andres, on parle beaucoup. Je suis très reconnaissant pour ces six années et je ne les oublierai jamais.

Qu’avez-vous ressenti en marquant quatre minutes en finale de la Ligue des champions en 2015? Comment était cette journée à Berlin?

Arbre! Étonnant. Vos émotions à ce moment sont. . c’est fou, fou, fou. Vous travaillez toute votre vie pour ce moment-là et pour le laisser aller, et pour remporter ce grand titre, c’est juste un sentiment qui ne sera jamais détruit.

Tu as toujours l’air de bien jouer Le classique. À quoi ressemblait le match?

Je pense que c’est le plus gros jeu du monde. J’ai beaucoup joué El Clásicosavoir beaucoup été du côté des gagnants, avoir marqué de nombreux buts, avoir été le vainqueur du match dans certains d’entre eux, c’est un sentiment formidable qui me restera pour toujours. Chaque jeu était très différent, très spécial. J’ai tellement de merveilleux souvenirs de ces jeux. Faire partie de l’histoire de Le classique, Je me sens vraiment fier.

Comment décririez-vous votre séjour à Barcelone?

Six ans, 311 matchs – l’étranger avec le quatrième plus grand nombre de matchs après Messi, Dani Alves et Mascherano – 13 titres. Je pense pouvoir dire que je fais partie de l’histoire du club. J’ai tellement tiré parti de ces six années. J’aurai Barcelone – le club, la ville, les gens – dans mon cœur pour le reste de ma vie. Ma famille a grandi là-bas – ma plus jeune fille est née à Barcelone. Je suis vraiment fier de mon séjour là-bas et je le chérirai toujours.

Que pensez-vous de Lionel Messi en tant que joueur?

Football à cent pour cent. Peu importe qui vous êtes, il vous suffit de regarder cet homme et de l’apprécier. Il est à un niveau différent. Avec tout le respect que je dois aux autres grands, il n’y a qu’un seul numéro un – c’est Leo. Jouer 311 matchs à ses côtés était un rêve. J’ai tellement apprécié. Je veux juste dire ceci: « Merci pour tout, Leo, car tu ne sauras jamais à quel point cela signifiait pour moi de jouer à côté de toi. »

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Passons au football international, quel est votre souvenir préféré de Russie 2018?

Il est impossible de ne retenir qu’un seul souvenir, car chaque jour en Russie – et chaque jour pendant que nous nous préparions pour la Coupe du monde – était vraiment spécial. L’atmosphère entre nous tous, l’amitié, était tout simplement magnifique. En travaillant ensemble tous les jours pendant un mois et demi, vous le ressentez vraiment. Nous avons travaillé très dur, nous avons fait de notre mieux et bien que la finale ait été une défaite difficile, en revanche, c’était notre plus grande victoire: nous pouvions avoir l’amour de la Croatie du monde entier. C’était vraiment étonnant. Pour recevoir autant de messages du monde entier, je suis sûr que 90% du monde était derrière nous en finale. Bien sûr, je n’oublierai jamais cette défaite parce que nous étions si près de remporter le plus grand titre que vous puissiez même remporter dans votre carrière de footballeur, mais je suis vraiment fier de ce que nous avons fait ensemble. C’est la plus grande réussite de l’histoire du football croate.

Et pour une nation de seulement quatre millions …

Quatre millions de Croates valent mieux pour moi que 100 millions de nationalité différente. Vous auriez dû le voir quand nous sommes arrivés à Zagreb – c’était incroyable. Voir tous ces gens – c’était fou, fou. Je me souviens que lorsque nous sommes arrivés à l’aéroport, ils nous ont dit que nous prendrions un bus à toit ouvert pour le centre de Zagreb. Ils nous ont dit que cela prendrait une heure, peut-être une heure et demie au maximum. Cela nous a pris sept heures! C’était complètement emballé. Ressentir cet amour de tous ces gens en Croatie a été l’un des meilleurs moments de ma vie. Nous n’oublierons jamais, jamais.

Qu’as-tu pensé de la finale contre la France?

Je pense que nous étions la meilleure équipe pendant 60 minutes, mais c’est le football. Le premier but n’était pas une erreur. Le deuxième objectif, s’il ne l’avait pas donné, je ne pense pas que vous auriez pu vous plaindre. Parfois, vous pouvez être la meilleure équipe de football mais perdre. Mais on respecte vraiment la France, félicitations, ils l’ont bien mérité. Mais je pense que nous avons fait du bon travail.

Pouvez-vous nous parler de votre récente décision de prendre votre retraite?

C’était peut-être la période la plus difficile de ma carrière pour prendre du recul. Mais je pense que parfois il faut se rendre compte que le moment est venu. Après plus de 13 ans et plus de 100 matches, avec ce COVID et mon retour à Séville, il était très important pour moi de me concentrer à 100% sur mon club et aussi de passer plus de temps avec ma famille. Et la Croatie a aussi beaucoup de joueurs jeunes et talentueux, et je pense qu’ils méritent leur chance. C’était le moment idéal.

Comment décririez-vous votre carrière internationale?

Absolument magnifique. Quand j’ai commencé à l’âge de 19 ans, je n’avais jamais pensé jouer dans le plus grand match de l’histoire du football, faire plus de 100 performances, profiter des championnats d’Europe, des coupes du monde. Le sentiment de porter la chemise croate et d’entendre les Croates me dire qu’ils m’ont apprécié c’était vraiment génial. J’en suis vraiment très fier.

Enfin, que pensez-vous de Luka Modric?

La meilleure chose qui soit arrivée à la Croatie. Pour moi, il est comme un grand frère. Treize ans ensemble pour l’équipe nationale, beaucoup de combats à El Clásico (rires). Mais sérieusement, avoir deux Croates dans le plus grand match de football de club était tout simplement incroyable pour notre pays. J’étais tellement, tellement heureux et fier à chaque fois qu’il remportait un prix, parce que ce n’était pas seulement pour lui, mais aussi pour toute la Croatie. J’étais très ému quand il a rencontré The [Best] FIFA [Men’s Player] prix. Il est le représentant parfait de la Croatie dans le monde entier. Il me rend vraiment fier d’être croate.