Le Kremlin salue le vote de réforme constitutionnelle en Russie. La Russie a adopté à une écrasante majorité des changements à la constitution du pays lors d’un vote national d’une semaine. Le référendum s’est terminé mercredi et a eu lieu pendant la pandémie de coronavirus.

Le vote s’est terminé avec une victoire controversée du président Vladimir Poutine au milieu des plaintes de truquage des votes et d’un coup d’État constitutionnel selon les détracteurs du Kremlin.

Enterrée parmi près de 200 amendements axés sur les valeurs conservatrices et patriotiques, une petite mesure annoncée pour réinitialiser les limites du mandat du président pour Poutine – ouvrant en fait la porte au leader russe de longue date pour rester au pouvoir au-delà de son mandat actuel et jusqu’en 2036.

Avec presque tous les votes comptés, la Commission électorale centrale russe a déclaré que 65% des électeurs inscrits avaient participé, 78% approuvant les changements dans un vote à la hausse ou à la baisse. 21% ont voté contre le paquet d’amendements, selon les résultats officiels.

La veille du dernier jour du scrutin, Poutine a exhorté tous les Russes à faire entendre leur voix.

« Nous votons pour le pays dans lequel nous voulons vivre », a déclaré M. Poutine dans un discours vidéo publié la veille du vote.

Le dirigeant russe n’a fait aucune mention de la prolongation de la durée de son mandat, ni du fait que les deux chambres du Parlement avaient déjà ratifié l’accord, ce qui rend le vote largement une question d’optique.

 

La réforme constitutionnelle en Russie : un vote inhabituel

Le vote faisait partie d’un événement soigneusement chorégraphié initialement prévu pour avril. Mais Poutine l’avait repoussé au milieu des inquiétudes concernant la propagation rapide du coronavirus en Russie.

Jeudi, la Russie occupait le troisième rang mondial des infections au coronavirus, avec un peu plus de 650 000 cas documentés.

Pour assurer aux électeurs de participer au milieu de l’épidémie, la commissaire électorale centrale de la Russie, Ella Pamfilova, a dévoilé ce qu’elle a appelé des « procédures exclusives ».

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Ces dernières visent à garantir la sécurité publique tout en évitant les règles associées au référendum officiel sur la réforme constitutionnelle en Russie.

La commission électorale russe a ainsi prolongé le vote d’une semaine. Elle a aussi introduit le vote électronique à Moscou. Par ailleurs, des observateurs des votes du gouvernement ont pris la place d’observateurs indépendants, conformément aux nouvelles règles adoptées.

Notre travail consiste à contrôler le vote, et c’était absolument impossible à contrôler, explique Roman Udot de l’organisation indépendante d’observation des élections Golos dans une interview.

« Nous n’avons jamais eu d’expérience comme le vote de plus d’une semaine. Les gens votaient dans les rues, les pelouses, les parcs… partout. » a-t-il poursuivi.

Les électeurs ont également fait l’objet de contrôles de température et ont reçu des masques, des gants et des stylos individuels pour marquer les bulletins de vote. Le personnel électoral désinfecte les urnes toutes les quelques heures.

« C’est parfaitement sécuritaire », a déclaré Nina Pavlovna, chef d’un bureau de vote au centre de Moscou dans une interview. « Vous pouvez voir que nous portons tous des équipements de protection. »

 

Les réactions du chef de l’opposition russe, Alexey Navalny

Pour tenter d’augmenter le taux de participation du référendum sur la réforme constitutionnelle en Russie, des prix ont également été annoncés.

Ainsi, le gouvernement offrait aux russes des pizzas et des ballons de football gratuits. Il y’avait aussi des tombolas pour gagner des smartphones, des automobiles et des appartements.

Le chef de l’opposition, Alexey Navalny, a comparé toute l’expérience à une pièce de théâtre désespérée pour le public.

La seule chose dont il avait besoin, c’était des gens, parce que vous ne pouvez pas jouer une pièce sans public, a déclaré Navalny dans une vidéo publiée juste avant la fin du vote sur la réforme constitutionnelle en Russie.

Nous ne reconnaîtrons jamais le résultat, a ajouté Alexey Navalny.

 

La réalité redéfinie

Malgré les apparences d’une victoire écrasante, les observateurs se sont demandé si le Kremlin avait en fait obtenu un résultat trop flagrant en contradiction avec l’humeur aigre du pays.

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La Russie sort tout juste d’un confinement de trois mois face à la pandémie COVID-19 qui a vu le chômage monter en flèche et les chiffres des sondages de Poutine entrer dans une tendance à la baisse.

Les bureaux de vote étaient souvent vides et pourtant la participation officielle sur la réforme constitutionnelle en Russie était élevée.

Les sondages menés par l’État qui prévoyaient un soutien aux amendements se heurtaient également à des études indépendantes. Ces dernières montraient que les russes étaient fortement divisés au cours du vote sur la réforme constitutionnelle en Russie.

Par exemple, on voit une femme avec une pancarte indiquant « Non à un Poutine éternel ». Elle protestait contre les amendements à la Constitution russe, sur la place Pouchkine au centre-ville de Moscou, le 1er juillet 2020.

Greg Yudin, professeur et spécialiste des sondages à l’École supérieure d’économie de Russie, suggère que les maires et gouverneurs russes ont peut-être « surperformé » dans leur zèle pour plaire au Kremlin.

Personne n’avait le moindre doute sur leur capacité à atteindre les chiffres souhaités. La question est de savoir si les gens vont croire aux résultats. Et ça, ce n’est pas encore gagné, a déclaré Yudin dans une interview.

C’est peut-être trop. Trop pour être crédible, a ajouté le professeur Yudin.

 

Les dissidents contre la réforme constitutionnelle en Russie

Dans le centre de Moscou, plusieurs centaines de manifestants se sont rassemblés sur la place Pouchkine. Ils ont exprimé leur indignation face à la perspective que le président Poutine reste au pouvoir pour les 16 prochaines années.

Bien que des dizaines de fourgons de police aient bordé les rues adjacentes, aucune arrestation n’a eu lieu.

Je ne connais personne qui a voté pour l’amendement, a déclaré Valentina Meshkova, chef de marque dans la vingtaine, lors d’un entretien.

Les Russes pensent qu’ils ne peuvent rien changer, même si les gens sont fatigués de Poutine et veulent un avenir meilleur, a-t-elle ajouté, notant sa déception face à la faible participation.