L’Afrique est la dernière frontière avant en fait quelque chose. Le jeu mobile ne fait pas exception. Pour un continent abritant plus d’un milliard de milléniaux et de la génération Z, le jeu mobile n’a jamais été comme ça vraiment a augmenté, malgré une croissance économique rapide et l’adoption de smartphones sur le continent.

Deux problèmes se sont avérés préjudiciables à cette croissance: la distribution et les paiements. Avec des écosystèmes de distribution et de paiements numériques fragmentés et non résolus, les studios de jeux ont eu du mal à servir les consommateurs africains et à en tirer une tonne d’argent. Carry1st est une plate-forme d’édition de jeux mobiles qui résout ce problème et annonce aujourd’hui la clôture de la série A de 6 millions de dollars.

Ce mois-ci l’année dernière, nous avons signalé que l’entreprise avait seul a levé un investissement de 2,5 millions de dollars dans les semences. CRE Ventures a mené cette ronde, mais cette fois-ci, la société, qui possède des bureaux au Cap et à New York, a fait appel à un groupe d’investisseurs de premier ordre couvrant les jeux, les médias et la fintech.

La société américaine de capital-risque Konvoy Ventures a mené la série A. L’entreprise est connu pour son investissement dans l’infrastructure, la technologie, les outils et les plates-formes de l’industrie du jeu vidéo. Riot Games (développeur de League of Legends), Akatsuki Entertainment Technology Fund de Tokyo (la société derrière Dragon Ball Z), Raine Ventures et fintech VC TTV Capital ont participé.

Carry1st a été fondée par Cordel Robbin-Coker, Lucy Hoffman et Tinotenda Mundangefupfu en 2018. La société a commencé comme studio de jeux et a développé et lancé ses propres jeux mobiles. Mais une projection de ce que cela pourrait être à long terme a amené l’entreprise à changer de tactique.

Carry1st a 4 millions de dollars à investir dans le jeu mobile en Afrique

Plutôt que le modèle de studio (très populaire auprès des sociétés de jeux en Afrique), Carry1st a cherché à devenir un éditeur régional, ouvrant le continent aux studios internationaux. La société aide également les studios locaux qui ont du mal à créer des jeux avec un attrait mondial en les associant à des opérateurs puissants..

«Nous avons appris que les utilisateurs africains n’ont pas besoin de leurs propres jeux; ils veulent jouer aux meilleurs jeux du monde », a déclaré le PDG Robbin-Coker à TechCrunch.

Le COO Hoffman a déclaré que la société fournissait une plate-forme de publication complète à ses partenaires. Il gère également la localisation, la distribution, l’acquisition d’utilisateurs, la monétisation, l’expérience client en studio et la licence de leurs jeux dans le cadre de contrats exclusifs à long terme.

«Nous finançons l’acquisition d’utilisateurs afin que les jeux sont joués par autant d’utilisateurs que possible, puis nous enverrons à nos partenaires une redevance en échange de la possibilité d’utiliser leur adresse IP », a déclaré Hoffman.

LR: Cordel Robbin-Coker (PDG), Lucy Hoffman (COO) et Tinotenda Mundangefupfu (CTO)

C’est un peu comme la façon dont Sea Limited (société mère de Garena), soutenue par Tencent, a démarré. La société était l’éditeur de League of Legends à travers l’Asie du Sud-Est, mais a lancé son propre jeu, Free Fire. Aujourd’hui, la société a construit la plus grande plate-forme de paiement et de commerce électronique aux consommateurs de la région, qui vaut désormais plus de 130 milliards de dollars.. Carry1st s’efforce de faire de même pour l’Afrique.

Bien qu’il n’y ait pas beaucoup de détails sur son activité de commerce électronique, Carry1st s’attaque aux paiements et aux problèmes de monétisation difficiles en s’associant à certaines fintechs comme Paystack, Safaricom et Cellulant. Ces partenariats ont été cruciaux pour le développement de la plateforme de paiement interne Pay1st, qui permet aux clients de payer à leur guise. «Pour les studios mondiaux, c’est la différence entre gagner de l’argent et non», a ajouté Robbin-Coker.

La demande de Carry1st a augmenté rapidement. Depuis le tour de table l’année dernière, la société a signé sept jeux avec des studios de jeux mobiles bien connus. Ils incluent le Swedish Rocket Game (la société compte plus de 120 millions de téléchargements dans son portefeuille), Cosi Games et Qene Games en Ethiopie.

Tous ces dépôts ont eu lieu en 2020, et le catalyseur de cette croissance a été l’écriture de verrouillages induits par une pandémie partout.. Le marché africain du jeu mobile a toujours pointé vers un marché en forte croissance, mais forcé à l’intérieur sans aucun doute utilisation mobile et jeux en plein essor.

Les gens qui n’ont peut-être pas plus tôt avait besoin d’un téléphone portable maintenant comptez sur eux pour rester en contact avec votre famille et vos amis. Pour l’utilisateur moyen d’un smartphone pour la première fois, il existe une tendance naturelle à explorer les éléments amusants disponibles sur son appareil..

« Typique, la première chose que les gens font lorsqu’ils obtiennent leur premier smartphone est de discuter avec des amis et de jouer à des jeux. C’est la même chose partout dans le monde – l’Afrique n’est pas différente. C’est pourquoi nous voyons de plus en plus de joueurs mobiles partout en Afrique », a déclaré Robbin-Coker.

La société a également fait passer son équipe de 18 à 26 dans 11 pays avec des recrues de Carlyle, King, Jumia, Rovio, Socialpoint, Ubisoft et Wargaming – un témoignage des ambitions mondiales de la société de devenir l’un des principaux éditeurs de jeux.

L’expansion de l’équipe, qui couvre les départements produits, d’ingénierie et de croissance, est une façon dont Carry1st placera le nouvel investissement utiliser. La société prévoit également de former de nouveaux partenariats avec des studios de jeux mondiaux lors du lancement et de la mise à l’échelle de ses jeux existants tels que Carry1st Trivia et All-Star Soccer.

Carry1st

Utilisateur jouant à un jeu Carry1st

Grâce à cet investissement, Carry1st a levé un total de 9,5 millions de dollars. Concernant le calibre des investisseurs intéressés, Robbin-Coker a déclaré que leur investissement dans la société leur permettrait de « surprendre des millions d’utilisateurs en Afrique et dans le monde ».

Carry1st est la première incursion de Konvoy Venture sur le marché africain du jeu (on peut en dire autant de Riot Games), et des représentants des deux équipes (l’associé directeur de Konvoy Jackson Vaughan et le responsable du développement commercial de Riot Games, Brendan Mulligan) le pensent. sans ambiguïté résoudre les expériences de distribution et de jeu du continent. Vaughan rejoindra également le conseil d’administration de l’entreprise.

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L’industrie du jeu en Afrique a manquait d’innovation dans le passé. Bien que nous ayons vu des entreprises essayer de changer l’histoire, la plupart ont travaillé en tant que studios. Carry1st est l’une des rares entreprises à adopter un modèle hybride, mais le jeu final pour l’entreprise est de devenir l’une des principales sociétés Internet grand public de la région.

« Nous pensons les jeux sociaux et les paiements constituent la meilleure première étape, mais nous avons de très grandes ambitions. Si nous faisons cela, nous stimulerons la croissance massive de l’écosystème numérique dans la région, créant ainsi des tonnes d’emplois de haute qualité. Nous pensons tout de les ingrédients sont là – nous voulons être le catalyseur », a déclaré Hoffman.

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