Alors laissez-moi éviter cela en disant qu’il existe de nombreux secteurs verticaux de la robotique qui méritent d’être enthousiasmés. Mais à ce stade, tout le monde semble certainement concentré sur la manutention des entrepôts. C’est compréhensible, bien sûr. À l’heure actuelle, c’est Amazon contre le monde, et le géant de la vente au détail a certainement une longueur d’avance sur une grande partie du monde en termes de robotique – les questions sur le travail humain sont une toute autre conversation (même si j’aime ça aussi).

J’ai parlé à certains des dirigeants des principales sociétés de robotique d’exécution, et le message est à peu près le même dans tous les domaines: comment peuvent-ils rester compétitifs avec Amazon? Il y a une réponse à cette question qui dégouline de plus de terreur existentielle que je ne voudrais donner lors d’un rassemblement de robotique un jeudi matin, alors je dirai simplement que, pour le meilleur ou pour le pire, la réponse la plus simple est l’automatisation.

Après tout, il y a une raison pour laquelle le dernier robot de Boston Dynamics est conçu pour l’entrepôt. Il s’agit peut-être du deuxième robot commercial de la société lorsqu’il arrivera cet été, mais à bien des égards, il s’agit du premier robot spécialement conçu par BD. Après tout, Spot était une conséquence directe de la recherche en robotique quadrupédale qui remonte en fait à la fondation de l’entreprise. La société décrit régulièrement Spot comme une plate-forme et les utilisations sont à peu près aussi variées que vous pourriez vous y attendre.

Crédits d’image: Boston Dynamics

Stretch a évolué à partir de Handle, qui a évolué à partir d’Atlas, mais le robot a été créé avec une chose très spécifique à l’esprit: les boîtes de déménagement. Bien sûr, cela signifie beaucoup de choses dans l’environnement de l’entrepôt – et Boston Dynamics sera disponible pour beaucoup à l’avenir. Pour le moment, cependant, cela signifie principalement le déchargement des camions et la construction des commandes sur des palettes. Il s’agit clairement d’un marché en croissance énorme, il sera donc fascinant de voir une organisation comme Boston Dynamics se développer – surtout si / quand l’accord avec Hyundai est conclu.

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Certaines relances méritent d’être notées dans la catégorie. J’ai déjà dit que la Chine valait le coup d’œil pour les robots d’exécution, et cette semaine, ForwardX Robotics, basée à Pékin, a fait un pas de géant avec une augmentation de 63 millions de dollars. Dirigée par CDH, Eastern Bell et Dohold Capital, la série B voit la société se développer aux États-Unis et en Chine, ainsi que s’étendre sur d’autres marchés, notamment le Japon, le Royaume-Uni et l’Allemagne.

Voici le fondateur / PDG Nicolas Chee sur la tournée:

Nos clients de l’industrie du stockage et de la fabrication se tournent vers nous pour transformer leurs opérations et les aider à débloquer de nouveaux niveaux d’efficacité qui étaient auparavant inatteignables. La plate-forme d’automatisation flexible de ForwardX Robotics permet aux installations de la chaîne d’approvisionnement d’améliorer les performances des employés, de réduire la pression croissante sur les coûts de main-d’œuvre et de s’adapter rapidement et efficacement aux changements sur le marché.

Crédits d’image: Robotique Ambi

Il y a eu pas mal de round pour Ambi Robotics, qui en profite également pour sortir de la furtivité. Fondée par Ken Goldberg, professeur à l’UC Berkeley (et invité fréquent de TC Sessions: Robotics), la société a annoncé une graine de 6,1 millions de dollars. La startup se spécialise dans la robotique pick-and-place, à commencer par quelques machines: l’AmbiSort et l’AmbiKit. Goldberg a un public assez dévoué dans la catégorie, donc ce sera certainement à surveiller.

Crédits d’image: Skycatch

Cette semaine, nous avons publié la nouvelle de l’augmentation de 25 millions de dollars de Skycatch. Nous avons discuté du démarrage des drones à plusieurs reprises au fil des ans. Alors que d’innombrables entreprises déploient actuellement beaucoup d’efforts pour faire fonctionner les drones dans le monde réel, Skycatch a mis la théorie en pratique. Les drones d’imagerie 3D ont déjà été déployés dans des milliers d’endroits à travers le monde.

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En parlant de déploiement de robots dans le monde réel, la catégorie de livraison s’est plutôt bien comportée. Étant donné que le COVID-19 est toujours un problème majeur dans une grande partie du pays et dans le monde, le moment est venu de tester ce système.

Crédits d’image: Technologies REEF

Certes, la technologie ne risque pas vraiment de remplacer les chauffeurs-livreurs de si tôt, mais nous voyons un certain nombre d’entreprises et de villes devenir assez agressives dans les tests. Vous pouvez ajouter Cartken à cette liste. La société, fondée par d’anciens ingénieurs de Google, a commencé à tester à Miami – une ville, me dit-on, à travers une myriade de vues à couper le souffle et au moins une chanson de Will Smith, c’est l’endroit où être.

Crédits d’image: Toyota

Nuro, quant à lui, a eu très peu de mal à susciter l’enthousiasme, un événement sans les encouragements du Fresh Prince. Le début de la livraison a annoncé une série C massive de 500 millions de dollars en novembre. Plus d’informations sur ce cycle sont à venir cette semaine, alors que Woven Capital, propulsé par Toyota, annonce qu’il faisait partie du cycle. George Kellerman, responsable des investissements et acquisitions du fonds, a déclaré à TechCrunch:

Nuro était un excellent point de départ car une grande partie du travail que nous faisons est vraiment axé sur le développement de véhicules de tourisme autonomes, c’est donc une façon pour nous d’apprendre et de progresser grâce à un partenaire axé sur les produits locaux au laser. livraison. Il y a beaucoup d’occasions d’apprendre d’eux, et peut-être au fil du temps, de travailler ensemble et de les aider à se développer à l’échelle mondiale.

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