Le logiciel de tableur – dirigé par des produits comme Microsoft Excel, Google’s Sheets et Apple’s Numbers – reste l’une des catégories d’applications professionnelles les plus utilisées, Excel gagnant plus d’un milliard d’utilisateurs sur la seule version Android. Maintenant, une startup appelée Rows, basée sur cette omniprésence, avec une plate-forme low-code qui permet aux gens de peupler et d’analyser des applications Web à l’aide d’interfaces de feuilles de calcul uniquement, annonce un financement et lance une version bêta ouverte freemium de son service complet.

La startup basée à Berlin – rebaptisée dashdash à la fin de l’année dernière – a clôturé un tour de série B de 16 millions de dollars, argent qu’elle utilise pour continuer à investir dans sa plate-forme, ainsi que dans les ventes et le marketing.

Le tour a été mené par Lakestar, avec les investisseurs précédents Accel (qui a dirigé la série A de 8 millions de dollars en 2018) et Cherry Ventures. Christian Reber a également investi dans ce tour. Reber connaît une chose ou deux sur les logiciels qui perturbent les produits hérités – il est le co-fondateur et PDG de la startup de logiciels de présentation Pitch et l’ancien PDG et fondateur de Wunderlist, acquise par Microsoft, rejoignant notamment le conseil consultatif de Rows avec l’investissement.

Un petit détail sur cette Serie B: le PDG Humberto Ayres Pereira nous dit que le cycle s’est en fait terminé tranquillement il y a plus d’un an, en janvier 2020 – juste avant que le monde ne se termine au milieu de la pandémie de Covid-19. La startup a choisi d’annoncer ce cycle aujourd’hui pour coïncider avec l’ajout de fonctionnalités supplémentaires à son produit et le passage à la version bêta ouverte, a-t-il déclaré.

Cette version bêta ouverte est gratuite dans sa forme la plus simple – gratuite est limitée à 10 utilisateurs ou moins et à une utilisation minimale de l’intégration. Les niveaux payants, qui couvrent plus de membres de l’équipe et jusqu’à 100 000 tâches d’intégration (mesurées par le nombre de fois qu’une feuille de calcul demande un autre service), commencent à 59 $ par mois.

Un signe fort d’intérêt pour cette dernière version du logiciel est la popularité continue des feuilles de calcul. Un autre exemple est la traction de Rows jusqu’à présent: en mode invitation uniquement, il a capté 10 000 utilisateurs et des centaines d’entreprises comme clients.

Les logiciels sans code et low-code, qui permettent aux gens de créer et de travailler avec des applications et d’autres contenus numériques sans se plonger profondément dans les lignes de code qui les sous-tendent, sont devenus de plus en plus populaires sur le marché ces dernières années.

La raison en est simple: les travailleurs non techniques peuvent ne pas coder, mais ils comprennent de plus en plus comment les services fonctionnent et ce qui peut être réalisé dans une application.

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Sans code et sans plates-formes low-code, ils peuvent devenir plus pratiques pour personnaliser et créer les services dont ils ont besoin chaque jour pour faire leur travail, sans le temps et les efforts nécessaires pour créer un ingénieur impliqué.

«Les gens veulent fabriquer leurs propres outils», déclare Ayres Pereira. « Ils veulent le comprendre, le tester et le répéter. » Il a déclaré que la majorité des utilisateurs de Rows jusqu’à présent viennent d’Amérique du Nord et que les cas d’utilisation typiques incluent les équipes de marketing et de vente, ainsi que les entreprises utilisant les feuilles de calcul Rows comme interface dynamique pour gérer la logistique et d’autres opérations.

Stephen Nundy, le partenaire de Lakestar en charge de l’investissement, décrit l’armée d’utilisateurs utilisant des outils sans code comme des «développeurs civils».

Rows est exactement le type de plate-forme qui répond à la tendance low-code. Pour les personnes qui le sont déjà au fait avec les types d’outils que vous trouvez dans les feuilles de calcul – et quelque chose comme Excel contient des centaines de fonctions – il offre un moyen de s’appuyer sur ces fonctions familières pour déclencher des intégrations avec d’autres applications, puis d’utiliser une feuille de calcul créée dans Rows pour les données d’analyse d’autres applications et mettez-les à jour.

Vous vous demandez peut-être pourquoi il est plus pratique d’afficher le contenu de Twitter en lignes plutôt que de Twitter lui-même, par exemple? Dans un document Rows, une personne peut rechercher un ensemble de Tweets avec un ensemble spécifique de mots-clés, puis organiser ces résultats en fonction de paramètres tels que le nombre de «J’aime» que ces Tweets ont reçus.

Ou, les utilisateurs qui répondent à un appel à l’action pour une promotion sur Instagram peuvent ensuite être comparés à la base de données de clients existante d’une entreprise pour analyser comment ces répondants se chevauchent ou présentent de nouvelles pistes.

Il existe un certain nombre d’autres outils de création de startups qui offrent des approches similaires sans code et low code. Gyana se concentre davantage sur la science des données, Tray.io fournit une interface graphique pour intégrer la façon dont les applications fonctionnent ensemble, Zapier et Notion fournissent également des interfaces simples pour intégrer des applications et des API ensemble, et Airtable a sa propre vision de la réinvention de l’interface de feuille de calcul. Pour l’instant, Ayres Pereira les considère plus comme des compatriotes que comme des concurrents.

«Oui, nous chevauchons des services comme Zapier et Notion», a-t-il déclaré. «Mais je dirais que nous sommes amis. Nous sensibilisons tous au fait que les gens peuvent faire plus et ne doivent pas être coincés avec de vieux outils. Ce n’est pas un jeu à somme nulle pour nous. «

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Lorsque nous avons discuté de la série A de lignes il y a deux ans, la startup avait créé une plate-forme pour permettre aux personnes familiarisées avec les données des feuilles de calcul d’utiliser cette interface pour créer et remplir du contenu dans des applications Web. Il avait beaucoup d’extensibilité, mais ciblait principalement des personnes qui étaient toujours disposées à faire le travail de création de ces liens.

Deux ans plus tard, alors que le tableur est resté le point d’ancrage, la plateforme s’est agrandie. Ayres Pereira, qui a cofondé la société avec Torben Schulz (tous deux illustrés ci-dessus), a déclaré qu’il existe désormais une cinquantaine de nouvelles intégrations, y compris des moyens d’analyser le contenu sur des plateformes de médias sociaux telles qu’Instagram, YouTube, CrunchBase, Salesforce, Slack et à travailler. LinkedIn et Twitter, ainsi que quelque 200 nouvelles fonctionnalités sur la plateforme elle-même.

Il existe également un certain nombre de modèles disponibles pour les personnes afin de les guider dans des tâches simples, telles que la recherche de profils LinkedIn ou d’e-mails pour une liste de personnes; garder une trace du nombre de médias sociaux et ainsi de suite.

Cependant, l’un des détails les plus courants des feuilles de calcul n’a pas encore été créé. L’interface est toujours construite autour de lignes et de colonnes, sans outils graphiques pour visualiser les données de différentes manières, telles que des camemberts ou des graphiques, comme vous pourriez l’avoir dans un tableur classique.

C’est pour cette raison que Rows n’a pas encore quitté la version bêta. Cette fonctionnalité est très demandée, a déclaré Pereira, qui l’a décrite comme « la dernière frontière ». Lorsque Rows sera prêt à être livré avec cette fonctionnalité, probablement au troisième trimestre de cette année, il passera à la version générale « 1.0 », a-t-il ajouté.

« Humberto et Torben nous ont vraiment impressionnés par leur ambition de perturber le marché avec un nouveau paradigme de feuille de calcul qui remédie aux lacunes importantes des solutions actuelles », a déclaré Nundy de Lakestar. «Les intégrations de données sont natives, l’expérience de collaboration est de première classe et la possibilité de partager et de publier votre travail en tant qu’application est unique et aidera à créer davantage de« développeurs citoyens ». Ceci est essentiel pour répondre aux besoins croissants de la main-d’oeuvre technophile d’aujourd’hui. L’intérêt qu’ils ont suscité pour leur version bêta privée témoigne de l’intérêt de plates-formes telles que Rows, et nous sommes ravis de les soutenir avec cet investissement grâce au lancement de leur version bêta publique et au-delà. « Nundy rejoint également le tableau des rangées ce tour.